¿Quién decide cuándo terminará la epidemia?

El gimnasio de la Universidad de Vermont, convertido en una clínica médica, espera la llegada de los pacientes durante la epidemia de gripe española de 1918. El gimnasio más tarde se convirtió en el Teatro Royall Tyler de la escuela. Imagen cortesía de Silver Special Collections, Universidad de Vermont

Nota del editor: esta reflexión de fin de año del editor digital Mike Dougherty, quien ha ayudado a liderar la cobertura de VTDigger sobre Covid-19 desde marzo de 2020.

De todos los expertos que he entrevistado sobre Covid-19 durante los últimos dos años, ninguno ha demostrado ser tan visionario como Alex Navarro.

Historiador médico de la Universidad de Michigan, Ho Navarro 1918 mundo de la gripe. Cuando hablamos por primera vez en mayo de 2020, todavía era correcto decir que Covid-19 era la pandemia más mortal. donde 1918, cuando la gripe mató a más de 600.000 estadounidenses.

Ahora, con más de 800.000 muertes por Covid, ese arreglo se ha revertido.

Sin embargo, Navarro dijo que algunas lecciones clave son ciertas. Su investigación sobre «comunidades de escape», sitios como Fletcher que han evitado casos de influenza y muertes, demuestra que las medidas de salud pública que ahora son familiares han funcionado. Las «intervenciones no farmacéuticas» como el enmascaramiento, el distanciamiento social y los cierres selectivos marcaron la diferencia en 1918. Pero tuvieron que aplicarse de formas a veces impopulares.

“Temprano, multicapa y sostenible” es lo que dijo Navarro. Las políticas deben ser proactivas, no reactivas. No existe una política hermética, por lo que se deben implementar varias a la vez.

Y lo que es más importante, deben mantenerse en su lugar incluso después de que el peligro parezca haber pasado. Cuando las políticas se levantaron demasiado pronto, el virus reapareció de manera confiable.

Navarro se refirió La experiencia de Denver con la gripe de 1918. La ciudad levantó las restricciones pandémicas el 11 de noviembre de ese año. Los ciudadanos aprovecharon la oportunidad para manifestarse nuevamente, y pronto aumentaron los casos. Los funcionarios de salud persuadieron al alcalde de que emitiera un nuevo conjunto de restricciones el 22 de noviembre.

La audiencia se sorprendió. Pronto, los dueños de negocios enojados formaron un «consejo de entretenimiento» ad hoc y tomaron por asalto el ayuntamiento. Convencieron al alcalde de que rescindiera la nueva política pocas horas después de su promulgación.

Días después, nuevos casos y muertes en la ciudad. Alcanzando niveles récord.

«Creo que es importante señalar que hay dos definiciones en competencia de lo que es una epidemia», me dijo Navarro el año pasado. Existe una definición científica y epidemiológica. Pero también está la definición social. Y si la gente simplemente dice: «Esto ya no es gran cosa, y tenemos que vivir con esto», la pandemia, a todos los efectos, ha terminado, al menos socialmente, al menos políticamente. «

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Más de 18 meses desde que hablamos, las palabras de Navarro parecen más relevantes que nunca. En todo el país, y ciertamente en Vermont, la pregunta decisiva durante la mayor parte de este año ha sido: ¿Se acabó esto o no?

En junio parecía que sí. No solo las tres vacunas Covid en los EE. UU. Han sido milagrosamente preventivas, Vermont ya ha trabajado para usarlas de manera efectiva. Nuestro gobierno estatal recibió un disparo en los brazos más rápido que cualquier otro país. Gradualmente, pero de manera decisiva, las tasas de casos, hospitalizaciones y muertes se han reducido a casi cero.

Eso no fue ninguna sorpresa. Vermont lideró a la nación en los esfuerzos de mitigación durante el primer año de la pandemia. «¿Temprano, multicapa y sostenible?» Tuvimos nuestras dos primeras palmaditas.

Sin embargo, el concepto de mantener las restricciones después de la campaña de vacunación relámpago en la primavera parecía muy lejano. El gobernador Phil Scott anunció que cuando el 80% de los adultos comiencen a vacunarse, se levantarán todas las medidas restantes, y hubo un amplio acuerdo de que sería seguro hacerlo.

Sin embargo, algunos expertos instaron a la precaución. Algunos han notado que no ha habido una ciencia real detrás del uso del mínimo del 80%, y aún faltan varios meses para las vacunas infantiles.

La tasa de transmisión de Covid-19 proporcionará un mejor punto de referencia que la tasa de vacunación, especialmente si surgen nuevas variantes. Eso es lo que me dijo Aditya Khanna, epidemióloga y profesora de ciencias del comportamiento en la Universidad de Brown, en abril.

«Si el lanzamiento de la vacuna va en aumento y, sin embargo, las transferencias también aumentan, ¿realmente tiene sentido seguir con el plan original basado en el lanzamiento de la vacuna?» Khanna dijo. «No me parece.»

En agosto, este hipotético escenario se hizo realidad. La variante delta recién llegada estaba provocando un aumento significativo de casos y muertes, mientras que las vacunas se ralentizaron considerablemente.

Los expertos han intensificado los pedidos de Scott para que vaya más allá de la estrategia de vacunas. Resistiendo esas llamadas, a veces burlándose de ellas, el virus pasó a su fase más letal hasta el momento.

Delta irrumpió en Vermont cuando el estado promediaba alrededor de cinco casos nuevos por día. La variante Omicron más contagiosa se balancea cuando supera nuestra línea base 400.

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Volviendo a las «definiciones competitivas» de pandemia de Navarro, todavía estamos en una de ellas científicamente. ¿Qué tal socialmente?

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Scott parece pensar que se acabó para la mayoría de los habitantes de Vermont, como lo demuestran sus repetidas afirmaciones de que no hay voluntad pública de recuperar medidas de mitigación. «No estoy listo para aceptarnos», dijo el 23 de noviembre.

Es difícil discernir la posición de la audiencia. Las encuestas de opinión locales de noviembre sugieren la aprobación del enfoque del gobernador, pero las encuestas de opinión nacionales también muestran Apertura a las reglas del disfraz.. VEA TAMBIÉN: Ejecución similar al Black Friday en el suministro limitado de pruebas rápidas Covid de Vermont antes de las vacaciones.

artículo controvertido En The Atlantic a principios de este mes, sugerí, sí, es hora de nombrarla. El periodista conservador Matthew Walter escribió: «Muchos, si no la mayoría, de los estadounidenses viven como si Covid hubiera terminado, desaparecido hace mucho».

Esa misma semana, el gobernador de Colorado, Jared Polis, un demócrata, fue noticia nacional para declarar el fin de la emergencia de Covid. en una entrevista Con Public Radio ColoradoPolis comparó la decisión de las personas de no usar máscaras con no usar abrigos de invierno en un clima helado: «Si se congelan, es su maldita culpa».

Los expertos en salud pública han advertido contra este tipo de fatalismo, argumentando que todavía existe la obligación colectiva de utilizar las herramientas que tenemos para salvar vidas.

Navarro, a quien se contactó en Michigan la semana pasada, dijo que cree que la disminución del interés público en la pandemia, al menos en muchas áreas y comunidades, es lamentable pero real. Meses de condiciones de flagelación afectaron la capacidad de las personas para evaluar adecuadamente sus riesgos.

Él dijo: «Somos humanos, por lo que somos susceptibles a la disonancia cognitiva de todo tipo. Y también creo que a medida que esto sucede, estamos viendo más y más personas que están hartas de eso, incluidas personas como yo, que están completamente a salvo «.

Navarro dijo que una variante de Omicron para Covid-19 puede ser la enfermedad más infecciosa en la historia registrada. Para llegar cuando gran parte de la audiencia se ha sintonizado, es inevitable una ola peligrosa.

«Ahora estamos en un punto en el que, al menos en términos de enfermedad, todos se enfermarán o serán vacunados antes de que esto realmente comience a desaparecer», dijo.

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Como de costumbre, Navarro vuelve a las lecciones de 1918.

El escepticismo sobre las medidas de salud pública también echó raíces. Dijo que la primera ronda de restricciones «aplanó la curva», pero no han erradicado la enfermedad. La audiencia pensó: «Bueno, ¿cuál es el punto de hacer alguna de estas acciones?» De hecho, no entiendo muy bien que no evitarías una pandemia haciendo esto. Pero ayudarás. Pensaron que era una especie de todo o nada «.

Navarro pasó la pandemia de COVID-19 tratando de promover los hallazgos más simples de su investigación: que las intervenciones no farmacéuticas funcionan y que deben permanecer en su lugar hasta que la pandemia termine, científicamente, no socialmente.

«Creo que no pudimos aprender esas lecciones», dijo la semana pasada. «Y no espero que los aprendamos ahora en esta última etapa del juego».

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