5 cosas que debe saber sobre el telescopio espacial James Webb antes de su lanzamiento

El telescopio espacial James Webb, el observatorio espacial más poderoso jamás construido, finalmente está programado para ser lanzado a fines de diciembre después de décadas de espera.

Es una maravilla de la ingeniería y ayudará a responder preguntas fundamentales sobre el universo, que mira hacia atrás en el tiempo 13 mil millones de años. Aquí hay cinco cosas que debe saber.

1. Espejo dorado gigante

El foco del telescopio es su enorme espejo primario, una estructura cóncava de 21,5 pies (6,5 m) de ancho y formada por 18 espejos hexagonales más pequeños. Está hecho de berilio bañado en oro y está optimizado para reflejar la luz infrarroja de los confines del universo.

El observatorio también cuenta con cuatro instrumentos científicos, que en conjunto logran dos propósitos principales: obtener imágenes de objetos cósmicos y espectroscopía: dividir la luz en longitudes de onda separadas para estudiar las propiedades físicas y químicas de la materia cósmica.

El espejo y las herramientas están protegidos por un parasol de cinco capas, con forma de cometa y diseñado para adaptarse al tamaño de una pista de tenis.

Sus membranas están hechas de kapton, un material conocido por su alta resistencia al calor y estabilidad bajo una amplia gama de temperaturas, ambas vitales, porque el lado del escudo que mira hacia el sol se calentará hasta 230 ° F (110 ° C). mientras que el otro lado alcanzará un fondo de -394 ° F.

El telescopio también tiene un «vehículo espacial» que contiene sus subsistemas de energía eléctrica, propulsión, comunicaciones, guía, calentamiento y procesamiento de datos; Finalmente, Webb pesa tanto como un autobús escolar.

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2. El viaje del millón de millas

El telescopio se colocará en órbita a aproximadamente un millón de millas de la Tierra, casi cuatro veces la distancia de nuestro planeta. la luna.

A diferencia del Hubble, el principal telescopio espacial en órbita actual, Webb orbitará alrededor del Sol.

Permanecerá directamente detrás de la Tierra, desde el punto de vista del Sol, lo que le permitirá permanecer en el lado nocturno de nuestro planeta. El escudo de Webb siempre estará entre el espejo y nuestra estrella.

Se necesitaría alrededor de un mes para llegar a esta región del espacio, conocida como el segundo punto Lagrangiano, o L2. Si bien se enviaron astronautas para reparar el Hubble, ningún humano ha viajado jamás a la órbita planeada de Webb.

3. Origami de alta tecnología

Debido a que el telescopio es demasiado grande para caber en el cono de la nariz del cohete en su configuración operativa, debe moverse doblado en forma de origami. Desplegar es una tarea compleja y desafiante, y es el despliegue más arduo que jamás haya intentado la NASA.

Aproximadamente 30 minutos después del despegue, se desplegarán la antena de comunicaciones y los paneles solares que la alimentan.

Luego viene la apertura del parasol, doblado hasta el final como un acordeón, comenzando el sexto día, mucho después de que haya pasado la luna. Sus películas delgadas serán encaminadas por un mecanismo complejo que incluye 400 poleas y 1,312 pies de cable.

Durante la segunda semana finalmente será el turno de abrir el espejo. Una vez finalizados, los instrumentos deberían enfriarse y calibrarse, y los espejos deberían ajustarse con mucha precisión.

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Después de seis meses, el telescopio estará listo para funcionar.

4. La vida, el universo y todo

Webb tiene dos misiones científicas principales, que juntas representarán más del 50 por ciento del tiempo de observación. Primero, explore las primeras etapas de la historia cósmica, mirando hacia atrás a solo unos pocos cientos de millones de años después la gran explosión.

Los astrólogos quieren ver cómo se formaron las primeras estrellas y galaxias y cómo evolucionan con el tiempo.

El segundo objetivo principal es el descubrimiento de exoplanetas, es decir, planetas fuera del sistema solar. También investigará las posibilidades de vida en esos mundos mediante el estudio de su atmósfera.

La gran promesa de Webb radica en su capacidad de infrarrojos.

A diferencia de la luz ultravioleta y visible en la que opera principalmente el Hubble, las longitudes de onda infrarrojas penetran el polvo con mayor facilidad, lo que permite que el universo temprano nublado aparezca con mayor claridad.

El infrarrojo también permite a los científicos volver al pasado debido a un fenómeno llamado corrimiento al rojo. A medida que el universo se expande, la luz de los objetos distantes se extiende hacia el extremo infrarrojo del espectro.

También se programan observaciones más cercanas en nuestro sistema solar para Marte y europa, Júpiterluna helada

5. Décadas en la fabricación

Los astrónomos comenzaron a debatir qué telescopio debería suceder al Hubble en la década de 1990, y Webb comenzó la construcción en 2004.

El lanzamiento se pospuso varias veces, inicialmente para 2007, luego 2018 … principalmente debido a las complejidades asociadas con el desarrollo.

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El observatorio es el resultado de una cooperación internacional masiva y la fusión de instrumentos canadienses y europeos.

Más de 10,000 personas trabajaron en el proyecto, y el presupuesto eventualmente aumentó a alrededor de $ 10 mil millones.

La misión está programada para durar al menos cinco años, pero con suerte 10 años o más.

© AFP

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