ACTUALIZACIONES EN VIVO: La NASA comparte imágenes del Telescopio James Webb

se le atribuye…Kevin Lamarck/Reuters

El Telescopio Espacial Webb está construido utilizando algunos de los instrumentos científicos más avanzados jamás enviados fuera de la órbita de la Tierra. Los astrónomos creen que la nave espacial les ayudará a entender más sobre los agujeros negros, cómo nacen y mueren las estrellas y qué hay en las atmósferas de los planetas que orbitan alrededor de otras estrellas; Tal vez, nos dará un vistazo a una era cercana al Big Bang.

¿Por qué ver más científicos ver miles de millones de años en el pasado?

¿Recuerdas la velocidad de la luz? Un ritmo constante de más de 186 000 millas por segundo, o aproximadamente seis billones de millas por año, a través del vacío del espacio.

Esto hace que un año luz, la distancia que recorre la luz en un año, sea una práctica vara de medir las distancias cósmicas.

También explica por qué miramos el universo en el pasado.

Si la estrella está a 10 años luz, entonces su luz tardó 10 años en llegar hasta nosotros: estamos observando la estrella como era hace 10 años. (La luz del sol tarda ocho minutos en llegar a nosotros en la Tierra).

Para objetos tan lejanos como la Web puede detectar, estas partículas de luz han viajado alrededor de 13 mil millones de años luz y han viajado por el espacio durante 13 mil millones de años. La luz en la imagen «Deep Field» de Webb publicada el lunes es una instantánea de una parte del universo cuando tenía menos de mil millones de años.

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¿Qué puedes aprender más sobre el período más cercano al Big Bang para los astrónomos?

¿Cuándo se iluminaron las primeras estrellas? ¿Cuándo se fusionaron las primeras galaxias de las nubes de gas? ¿Qué tan diferentes eran las primeras estrellas y galaxias de las que pueblan el universo hoy?

Nadie lo sabe realmente. Es un capítulo perdido en la historia del universo. Sabemos que el universo comenzó en el momento del Big Bang. Esta explosión dejó un susurro de fondo de ruido de microondas que se descubrió en 1964 y se ha estudiado en detalle en las décadas posteriores. El universo se enfrió, la materia comenzó a acumularse y se cree que las primeras estrellas se formaron unos 100 millones de años después del Big Bang.

Las primeras estrellas debieron ser diferentes porque el Big Bang produjo solo hidrógeno y helio junto con una pequeña cantidad de litio y berilio. Ninguno de los elementos más pesados ​​(carbono, silicio, hierro y el resto de la tabla periódica) estaba presente. Algunos astrofísicos creen que muchas de las primeras estrellas, desprovistas de elementos pesados, eran masivas, se quemaron y murieron jóvenes en explosiones de supernova para dispersar material que más tarde podría formar planetas y, finalmente, seres vivos como nosotros.

Webb es el primer telescopio que puede identificar y analizar esas primeras estrellas.

¿Por qué las herramientas de Webb ayudan a avanzar en este trabajo?

Las dos diferencias principales entre Webb y Hubble son el tamaño del espejo (los espejos más grandes recogen más luz) y las longitudes de onda de la luz que observan. Hubble se centró en las longitudes de onda visibles y ultravioleta, y proporcionó nuevas vistas sin precedentes de gran parte del universo.

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Pero para el universo primitivo, la porción infrarroja del espectro se vuelve clave. Esto se debe al efecto Doppler. Cuando un coche de policía avanza rápidamente, la sirena suena más fuerte cuando el coche se acerca y baja cuando se aleja. Lo mismo sucede con la luz. Los objetos que se acercan rápidamente a nosotros aparecen más azules y los objetos que se alejan se vuelven más rojos porque el movimiento de retroceso se extiende desde las longitudes de onda de la partícula de luz. Para los objetos distantes, como las estrellas y las primeras galaxias, gran parte de la luz se convirtió en infrarrojo.

Las observaciones infrarrojas son esencialmente imposibles desde telescopios en la Tierra. La atmósfera bloquea esas longitudes de onda.

Los billetes infrarrojos también pueden distorsionarse fácilmente por la radiación térmica. Es por eso que Webb se colocó a un millón de millas de la Tierra y quedó a la sombra de un enorme escudo solar. Uno de los instrumentos, el instrumento de infrarrojo medio, o MIRI, debe enfriarse a menos 447 grados Fahrenheit para que funcione correctamente.

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