Barco chino atraca en Sri Lanka preocupa a India y Occidente: NPR

Las personas que dan la bienvenida al barco chino Yuan Wang 5 ondean banderas chinas y de Sri Lanka en el puerto internacional de Hambantota, Sri Lanka, el 16 de agosto.

Ajith Pereira/Xinhua vía Getty Images


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Las personas que dan la bienvenida al barco chino Yuan Wang 5 ondean banderas chinas y de Sri Lanka en el puerto internacional de Hambantota, Sri Lanka, el 16 de agosto.

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COLOMBO, Sri Lanka – Todo comenzó hace 20 años, cuando China prestó a Sri Lanka más de $ 1 mil millones para construir un nuevo puerto de lujo, que se convertiría en el segundo más grande, en su costa sur.

El puerto de Hambantota, con su ubicación estratégica cerca de rutas marítimas concurridas en el Océano Índico, ha sido descrito como bueno para el comercio de Sri Lanka. Pero no fue rentable, y el gobierno dejó de pagar esos préstamos chinos.

después China bloqueó y se hizo cargo de las operaciones portuarias en 2017 con un contrato de arrendamiento de 99 años.

Los críticos de Beijing han presentado durante mucho tiempo a Hambantota como un ejemplo clásico de lo que llaman la trampa de la deuda china. Ahora, con Sri Lanka en bancarrota y políticamente inestable, lo ven como un ejemplo preocupante de cómo China puede usar esa infraestructura con fines militares.

Sus preocupaciones aumentaron esta semana, cuando un barco de reconocimiento chino atracó en Hambantota. Sri Lanka y China lo llaman el Barco de Investigación Científica, que durará hasta el 22 de agosto para reabastecerse. Pero los expertos en seguridad extranjera lo llaman un buque naval chino que se ha utilizado en el pasado para rastrear satélites y misiles.

El barco chino Yuan Wang 5 llegó al puerto de Hambantota el 16 de agosto.

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El barco chino Yuan Wang 5 llegó al puerto de Hambantota el 16 de agosto.

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La llegada del barco, el martes, encendió las alarmas en Occidente y en la vecina India, que ha tensado las relaciones con Pekín. Los críticos dicen que todo lo que China está haciendo en Hambantota con este barco puede indicar lo que finalmente planea hacer con todos los puertos, carreteras, puentes y otras infraestructuras que ha construido en todo el mundo en las últimas décadas: en Uno de los mayores esfuerzos de construcción en la historia de la humanidad.. Temen que esta enorme red de infraestructura pueda convertirse en una red sin precedentes de bases militares, ocupando partes de países donde China no tenía antes bases militares extranjeras.

Sri Lanka fue transformada por la construcción china

Las empresas chinas, la mayoría de ellas estatales, han construido puertos, centrales eléctricas, un aeropuerto, incluso una torre turística gigante en forma de loto, en todo Sri Lanka.

La Torre del Loto en Colombo, Sri Lanka, se iluminó de rojo para celebrar el Año Nuevo Lunar chino el 31 de enero de 2022.

Agencia de noticias Tang Lu/Xinhua a través de Getty Images

Inicialmente, estos proyectos fueron aclamados como símbolos del desarrollo de Sri Lanka, dice Shereen Sorour, activista de derechos humanos. Ella dice que muchos de los proyectos ahora parecen «elefantes blancos», inútiles para el gobierno de Sri Lanka, ahora en bancarrota, pero quizás beneficiosos para China. Sorour cree que podrían usarse para interferir o controlar el comercio mundial, o tal vez incluso como plataformas de lanzamiento para la agresión militar.

Sri Lanka ha sido uno de los países más golpeados por la inflación y el aumento de los precios de la energía este año. En mayo, el gobierno impago de la deuda externa. Para julio, la inflación era dispáralo hasta el 60%. Hay constantes cortes de energía y escasez de alimentos. racionamiento de combustible.

La crisis económica provocó una crisis política: los manifestantes llenaron las calles exigiendo el derrocamiento del presidente Gotabaya Rajapaksa. El mes pasado huyó del país y renunció. Un nuevo jefe está en su lugar ahora.

Los manifestantes participan en una manifestación antigubernamental frente a la oficina del presidente en Colombo, Sri Lanka, el 9 de julio. El entonces presidente Gotabaya Rajapaksa huyó de su residencia oficial en Colombo antes de que se reunieran los manifestantes.

AFP vía Getty Images


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Los manifestantes participan en una manifestación antigubernamental frente a la oficina del presidente en Colombo, Sri Lanka, el 9 de julio. El entonces presidente Gotabaya Rajapaksa huyó de su residencia oficial en Colombo antes de que se reunieran los manifestantes.

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Muchos habitantes de Sri Lanka acusan a Rajapaksa y a su hermano, otro expresidente, de dirigir la economía sobre la marcha. Los manifestantes exigen que se revise todo lo que han hecho. Una de las cosas más importantes que hicieron fue firmar acuerdos de inversión opacos con China, incluida la supervisión de la construcción china en Hambantota.

“Esto es colonialismo económico”, dice W. Judd Namal Fernando, un pescador de Sri Lanka convertido en activista que presionó con éxito a una empresa constructora china. Compensación para los pescadores cuyas tierras han sido erosionadas debido a las excavadoras chinas Colombo Norte. “China se está aprovechando de nuestro país, pero son nuestros líderes quienes les permitieron hacerlo”.

China dice que su barco está en una misión científica, no militar

Tanto China como Sri Lanka han tratado de calmar las preocupaciones de aquellos como Fernando y Saror, así como de gobiernos extranjeros como India, que temen que la llegada de este barco chino pueda señalar el inicio de la militarización de la infraestructura china en Sri Lanka.

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«Me gustaría reiterar que la investigación científica marina realizada por el buque de investigación Yuan Wang 5 está de acuerdo con el derecho internacional y las prácticas internacionales comunes, y no afectará la seguridad ni los intereses económicos de ningún país», dijo Wang Wenbin, un portavoz. para el Ministerio de Relaciones Exteriores de China. Sesión informativa del lunes.

Cuando el barco atracó el martes, la embajada china hacer una fiesta de bienvenida. los trabajadores se detienen atentos, Ondeando banderas de China y Sri LankaEl embajador chino elogió la «excelente amistad» entre los dos países.

El embajador chino en Sri Lanka, Chi Jinhong (primera fila, tercero desde la izquierda) y el capitán del Yuan Wang-5, Zhang Hongwang (primera fila, segundo desde la izquierda), asisten a la ceremonia de bienvenida del barco chino en el puerto internacional de Hambantota en Sri Lanka. Sri Lanka, 16 de agosto.

Qi Hongliang // Agencia de noticias Xinhua a través de Getty Images


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El embajador chino en Sri Lanka, Chi Jinhong (primera fila, tercero desde la izquierda) y el capitán del Yuan Wang-5, Zhang Hongwang (primera fila, segundo desde la izquierda), asisten a la ceremonia de bienvenida del barco chino en el puerto internacional de Hambantota en Sri Lanka. Sri Lanka, 16 de agosto.

Qi Hongliang // Agencia de noticias Xinhua a través de Getty Images

Pero Los medios indios informaron Algunos altos funcionarios de Sri Lanka boicotearon la ceremonia.

Así fue la llegada del barco chino a Hambantota Decía Retrasado en medio de objeciones de India, que comparte una frontera de más de 2.000 millas en disputa con China, donde hay soldados luché hace dos años.

El martes, el portavoz del gobierno de Sri Lanka, Pandula Gunawardana, dijo a los periodistas que muchos barcos internacionales atracaron en Sri Lanka e insistió en que este barco no era diferente, pero enfatizó que el gobierno estaba trabajando para garantizar que no hubiera «fricciones» con países amigos.

Preocupaciones sobre la lucha por la influencia económica en Sri Lanka

El lunes, cuando el barco chino se acercaba a Hambantota, India donó un avión de reconocimiento naval a Sri Lanka.

Con relaciones agrias entre China y las democracias del mundo, incluida India, los habitantes de Sri Lanka se sienten atrapados en el medio, dice Surur.

“La gente está muy preocupada sobre si seremos el campo de batalla entre las tensiones entre China e India, y si Sri Lanka será el punto donde comenzará la guerra”, dice.

Sorour dice que si no es una guerra con armas, entonces es una guerra contra la influencia económica.

China es uno de los mayores acreedores de Sri Lanka. Sin embargo, la mayor parte de la deuda del país está en manos de bancos privados de Estados Unidos y Europa.

India también fue un prestamista importante. Durante la última década, se extendió Casi $2 mil millones en líneas de crédito a su vecino del sur. Pero India no puede hacer más. es el trato Con su propia crisis de inflación.

Los habitantes de Sri Lanka hacen cola para comprar gasolina en una gasolinera de Colombo en julio, en medio de una recesión económica y escasez de combustible.

Rafiq Maqbool / AP

Así que Sri Lanka está pidiendo al FMI un plan de rescate. Fondo Monetario Internacional Él dijo La inestabilidad política en el país puede prolongar su entrega.

“Mientras tanto, necesitamos dinero para sobrevivir. Necesitamos unos 800 millones de dólares al mes. Y alguien tendrá que financiarlo”, dice WA Wijewardena, ex vicegobernador del banco central de Sri Lanka. «Antes, esta persona era la Unión Europea, Estados Unidos, Japón o India, que tiene sus propios problemas. ¿Y ahora esta persona? China».

Wijewardina dice que China tiene mucho dinero y, a menudo, está dispuesta a prestar más rápido que el FMI, con menos preguntas. Él espera que su país pida prestado más préstamos chinos y profundice en la deuda de Beijing para mantenerse a flote hasta que se complete el rescate del FMI, muy probablemente en enero.

Aprende mandarín en Colombo

No todos en Sri Lanka ven la presencia de China como algo negativo.

«¡El mercado chino se está expandiendo en Sri Lanka! Como una expansión masiva», dice Chamath Jethan Pereira, un hombre de negocios de 27 años de Colombo.

Pereira está aprendiendo mandarín y recibió una beca del gobierno chino para estudiar su maestría en Chongqing. Después de tres años allí, consiguió un trabajo en una empresa de construcción china en Colombo.

Pereira dice que los habitantes de Sri Lanka deben aprender a comunicarse con los funcionarios chinos.

“Si desarrollan nuestro país con la ciudad puerto o [other projects]Necesitamos tener una mente clara sobre lo que van a hacer”, dice. ciudad puerto colombo, Complejo chino en la capital. “Así que no hay necesidad de culpar a nadie más que a nosotros mismos”.

Pereira dice que es fácil culpar a China oa los hermanos Rajapaksa de todos los problemas actuales de Sri Lanka. Él dice que puede ser difícil para los nuevos líderes del país evitar los mismos errores.

Una bailarina tradicional de Sri Lanka sostiene un paraguas decorativo mientras la tripulación del barco chino Yuan Wang 5 ondea banderas chinas después de llegar al puerto internacional de Hambantota en Hambantota, Sri Lanka, el martes.

Iranja Jayawardena/AFP


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Una bailarina tradicional de Sri Lanka sostiene un paraguas decorativo mientras la tripulación del barco chino Yuan Wang 5 ondea banderas chinas después de llegar al puerto internacional de Hambantota en Hambantota, Sri Lanka, el martes.

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Susita Fernando contribuyó a esta historia desde Colombo.

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