China impone sanciones a viceministra lituana por visitar Taiwán

El emblema estatal de Lituania en su embajada en Beijing, China, 15 de diciembre de 2021. REUTERS/Carlos García Rollins

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PEKÍN (Reuters) – El Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo el viernes que impuso sanciones a la viceministra de Transporte y Comunicaciones de Lituania, Agni Vaisikevisiot, por su visita a Taiwán, el último acontecimiento en una disputa diplomática entre Beijing y la Unión Europea.

El Ministerio de Relaciones Exteriores dijo que China también suspendería los negocios con el Ministerio de Vasikowice y la Cooperación de Transporte con Lituania, una pequeña república báltica.

El Ministerio de Transportes y Comunicaciones de Lituania dijo que lamentaba el anuncio de China.

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«Beijing elige continuar e intensificar el curso de acciones ilegales contra un estado miembro de la UE», dijo el ministerio lituano en un comunicado a Reuters.

«Esto no solo favorece el desarrollo de las relaciones de China con el mundo democrático, sino que también refleja la política declarada por Beijing hasta el momento de no impedir el desarrollo de una relación mutuamente beneficiosa con Taiwán, una de las economías más avanzadas del mundo».

China reclama a Taiwán como su territorio y se opone a que los políticos extranjeros visiten la isla. Taiwán, gobernado democráticamente, rechaza las acusaciones de China.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Taiwán denunció el sábado las sanciones y dijo que equivalen a una «venganza irracional» por parte de China.

«Taiwán se compromete a continuar haciendo todo lo posible para ayudar a Lituania a enfrentar la represión irrazonable y arbitraria del gobierno chino», dijo el ministerio en un comunicado.

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El reciente fortalecimiento de las relaciones de Lituania con Taiwán enfureció a Beijing y condujo a una disminución de las exportaciones lituanas a China en el primer trimestre de este año a casi cero.

Vaisukevisiot dijo en Twitter el viernes que visitó tres ciudades y dos puertos marítimos y celebró 14 reuniones en Taiwán durante cinco días.

«Una semana fructífera en Taiwán, buscando nuevas vías para que LT Transport colabore con TW Shipping, Shipping and Aviation», escribió en Twitter, refiriéndose a Lituania y Taiwán como sus abreviaturas.

Vaisiokivisiot visitó Taiwán días después de la visita de la presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nancy Pelosi. En respuesta a la visita de Pelosi, China lanzó extensos ejercicios militares alrededor de Taiwán, imponiendo sanciones a Pelosi y restricciones comerciales con Taiwán.

Cuando Jovita Neleubsen, Viceministra de Economía e Innovación de Lituania, visitó Taipei en junio, dijo que Lituania planea abrir una oficina de representación en Taiwán en septiembre.

Lituania ha estado bajo constante presión china para revertir la decisión del año pasado de permitir que Taiwán abra una embajada de facto en la capital, Vilnius, bajo su propio nombre.

China rebajó las relaciones diplomáticas con Lituania y presionó a las empresas multinacionales para que rompieran los lazos con ella.

En enero, la Unión Europea lanzó un desafío en la Organización Mundial del Comercio acusando a China de prácticas comerciales discriminatorias contra Lituania y alegando que esto amenaza la integridad del mercado único del bloque.

China ha dicho que siempre se ha adherido a las reglas de la OMC y que su problema con Lituania es de naturaleza más política que económica.

Información adicional de Yu Lun Tian en Beijing y Augustus Stankevicius en Vilnius; Información adicional de Ben Blanchard en Londres. Editado por Mark Heinrich, Paul Simao y William Mallard

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