China redobla su estrategia COVID-Zero | Noticias de la epidemia del virus corona

Recientemente se construyó un enorme complejo de edificios que cubre el equivalente a 46 campos de fútbol en las afueras de Guangzhou, la bulliciosa capital del sur de China.

El extenso complejo de tres pisos contiene alrededor de 5,000 habitaciones y es el primero que se espera que sea una serie de centros de cuarentena construidos por el gobierno chino para albergar a personas que vienen del extranjero a medida que avanza con su enfoque de tolerancia cero a COVID.

El complejo está equipado con infraestructura para «tecnología de comunicación 5G e inteligencia artificial», y cada habitación, que solo puede albergar a una persona a la vez, tiene cámaras en la puerta y un sistema de entrega de robots «para reducir el contacto humano y el riesgo de cruce. -infección ”, según la introducción del centro Gobierno de Guangzhou.

El equipo de construcción tardó menos de tres meses en terminar el proyecto, en un eco de los hospitales temporales de Huoshenshan y Leishenshan construidos en un tiempo récord en el centro de Wuhan cuando el COVID-19 se extendió a principios de 2020.

Pero si bien estos hospitales han sido recibidos con alivio, la aparición del centro de cuarentena casi dos años después del shock de Wuhan hace que algunos se pregunten por qué China no está relajando su estrategia contra el virus ahora que la gran mayoría de sus mil millones de personas han sido vacunadas.

Están construyendo más instalaciones, pero no hay indicios de que las autoridades planeen aliviar las restricciones que efectivamente han puesto fin a los viajes internacionales de personas en China.

«Por un lado, hay expertos como Zhong Nanshan y Gao Fu que sugieren que una vez que la tasa de vacunación de China alcance más del 85 por ciento, es hora de abrirse», dijo Yanzhong Huang, miembro del Consejo en Washington, D.C. Relaciones externas, refiriéndose a dos destacados expertos en salud pública en China. «Pero, por otro lado, todas las medidas en vigor parecen indicar que Beijing continuará con su estrategia de tolerancia cero».

Después de una campaña de vacunación inicialmente lenta, China ha vacunado a alrededor del 75 por ciento de su población total con vacunas COVID-19 fabricadas localmente (no ha aprobado el uso de ninguna vacuna fabricada en el extranjero).

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Los cierres de fronteras, las estrictas reglas de viaje y las cuarentenas han dejado los aeropuertos casi vacíos y miles de ciudadanos chinos no pueden regresar a sus hogares. [File: Alex Plavevski/EPA]

Pero sigue plenamente comprometido a tomar medidas enérgicas contra el virus a nivel local, incluidas medidas estrictas en la frontera y cuarentenas obligatorias para quienes vengan del extranjero.

«Vivo en Auckland y cuando escuché que Nueva Zelanda se estaba abriendo, pensé que el mismo día para China llegaría pronto», dijo Yang Guang, un ciudadano chino que estudia en Auckland, refiriéndose al discurso de la primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern. . Anuncio para poner fin a la similar estrategia de no proliferación del país tras no poder contener el brote del virus Delta causado por una variante.

«Han pasado casi dos años desde la última vez que vi a mi padre, pero el costoso boleto de avión y el largo tiempo de cuarentena me dificultan regresar a casa», lamentó Yang sus esfuerzos fallidos para intentar regresar a China.

Yang comparte los sentimientos de muchas personas que han estado atrapadas fuera del país durante meses, incluidos ciudadanos chinos y extranjeros que anteriormente tenían visas válidas para ingresar a China.

prueba de reglas de viaje

Viajar a China ya es arduo como resultado de las condiciones pandémicas, que incluyen largos días de cuarentena, pruebas rigurosas de COVID-19, incluidas dos pruebas de PCR y anticuerpos separadas que deben realizarse en laboratorios diferentes, y procedimientos problemáticos, como enviar formularios, presentar Resultados La prueba, y algunas declaraciones a las embajadas chinas correspondientes para obtener un código verde, que es válido por solo 48 horas para abordar.

Pero si bien la vacunación completa ha recibido algunos privilegios de cuarentena en países como Australia y Malasia y puede evitarse en muchos países europeos, en China no tiene ningún efecto. Las reglas de cuarentena se aplican a todos por igual.

Los vuelos también son cada vez más inasequibles.

El año pasado, el gobierno prohibió a las personas transitar en un tercer país para regresar a China si había un vuelo directo desde su lugar de origen. Combinado con la notoria política de organización de vuelos que permite que una aerolínea opere solo un vuelo por semana desde cualquier país específico con el objetivo de controlar el número de llegadas internacionales, estos movimientos han aumentado el costo de los viajes aéreos.

«Los boletos de avión cuestan alrededor de $ 150 para viajar de Bangkok a Chengdu», dijo a Al Jazeera un ciudadano chino que ha estado atrapado en Bangkok durante más de dos años desde la ciudad del suroeste. «Ahora me consideraría afortunado si pudiera encontrar un boleto por menos de $ 3,000».

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Antes del COVID-19, muchos chinos viajaban ansiosos por el extranjero. Ahora, con estrictos controles fronterizos y cuarentena prolongada, están de vacaciones en casa. [File: Roman Pilipey/EPA]

Diferentes destinos en China también implementan diferentes medidas de cuarentena: la cuarentena más corta es de 21 días, en ciudades como Shanghai, las llegadas se colocan bajo 14 días de cuarentena central seguida de siete días de aislamiento domiciliario. Ciudades como Beijing requieren otros siete días de «vigilancia sanitaria» además de una cuarentena de 21 días.

Además, en países como los Emiratos Árabes Unidos e Irak, las embajadas chinas, que se encargan de distribuir el código verde, han dado instrucciones a los viajeros para que se pongan en cuarentena durante 14 días antes de la salida. Esto significa que algunos viajeros pueden terminar pasando casi un mes y medio en alguna forma de cuarentena.

Además de restringir las llegadas internacionales, el gobierno también está decidido a evitar que sus ciudadanos viajen al extranjero. La autoridad de inmigración emitió una directiva de «no viajar a menos que sea absolutamente necesario y urgente» a principios de este año, con diferentes interpretaciones de «necesidad y urgencia» en diferentes puntos de control fronterizo.

Con directivas, el gobierno dejó de emitir pasaportes a personas sin «razones urgentes y necesarias» para salir del país; A quienes intentan salir del país «sin motivos urgentes y necesarios» también se les impide salir.

La duplicación de la estrategia por parte de Beijing ha provocado un caos inevitable para muchos, no solo para los ciudadanos chinos, sino también para los miembros de la comunidad empresarial internacional que pueden vivir en China o hacer negocios allí.

Un régimen punitivo similar en la ciudad china semiautónoma de Hong Kong ha alertado de que podría socavar el estatus del territorio como centro financiero global. El gobierno no se desanimó allí. Insiste en que su enfoque es poder reabrir sus fronteras con el continente y el miércoles eliminó casi todas las excepciones basadas en la recomendación de Beijing, según el South China Morning Post.

«No olvides lo terribles que fueron las cosas».

La rigurosa respuesta para contener el virus desde que se controló el brote inicial de Wuhan en abril de 2020 ha arrojado resultados impresionantes. A pesar de los brotes esporádicos de los últimos meses, la vida de las personas en China ha vuelto en gran medida a la normalidad.

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Incluso con la variante delta, la más transmisible, China logró acabar con el brote.

Aquellos que viven en China y no necesitan ir a ningún otro lugar siguen apoyando enormemente la política de erradicación del coronavirus, y pocos están dispuestos a renunciar a los logros de los últimos 18 meses por fronteras más abiertas.

«Espero que la gente no olvide lo terribles que son las cosas en Wuhan, nuestro país ha logrado controlar esta situación y espero que podamos permanecer así el mayor tiempo posible», dijo Lu Xuan, de 35 años. residente de Guangzhou. «Si le pregunta a cualquier chino normal en este momento que elija entre ‘vivir con COVID’ y ‘no poder viajar internacionalmente pero sin COVID’, puedo garantizarle que elegirá lo último».

Con un fuerte apoyo interno y un comercio internacional relativamente ininterrumpido, China no tiene prisa por abrir sus fronteras, según los analistas. También se benefician de tener un mercado local, lo que significa que pueden ser en gran medida autosuficientes.

Una fuente de trabajo en un ministerio del gobierno dijo a Al Jazeera bajo condición de anonimato: «Es posible que veamos desde el principio una flexibilización de las medidas de cuarentena hasta 2022, y no es imposible llevar ese día hasta 2023». No se le permitió hablar con los medios de comunicación.

«Y China no se abrirá de una vez a todos los países; será un proceso gradual en el que abriremos fronteras primero a lugares de bajo riesgo, como lo ve el gobierno, como Hong Kong, y luego gradualmente a otros países». » ella añadió.

Sin embargo, si todos los demás países se mueven para facilitar su enfoque de COVID-19 y permitir más viajes internacionales, mientras China mantiene su enfoque agresivo de eliminación de riesgos, se verá extraño, dice Yanzhong Huang de CFR.

Dijo que una estrategia que alguna vez fue una demostración de la superioridad del modelo chino «solo mostrará su inferioridad frente a la alternativa más realista».

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