Científicos cultivan plantas en suelo lunar por primera vez: «todo brotó’

Cuando la NASA despega Artemisa astronautas Al regresar a la superficie lunar en los próximos años, deberían poder cultivar su propio poder. Esta es solo una bifurcación de un experimento histórico en el que los científicos usaron muestras de material de la superficie lunar, llamado regolito, para cultivar plantas aquí en la Tierra.

Los científicos sembraron las semillas de la planta Arabidopsis thaliana, relacionada con las hojas de mostaza, en pequeñas muestras de regolito recolectadas en tres misiones Apolo diferentes hace medio siglo.

Pero aunque las semillas brotaron y crecieron, no florecieron por completo.

«El suelo lunar no contiene muchos nutrientes necesarios para apoyar el crecimiento de las plantas», dijo Stephen Ellardo, de la Universidad de Florida, durante una conferencia de prensa el miércoles.

Elardo es coautor de Hoja de presentación de investigación Publicado en Communications Biology jueves, con Anna Lisa Ball y Robert Ferrell.

Si bien las plantas crecieron de una manera que sugería que estaban bajo estrés, encontraron una forma relativamente rápida de hacerlo, con poca ayuda del equipo que les proporcionó luz, agua y nutrientes.

“Después de dos días, comenzó a crecer”, Paul, quien también es profesor de horticultura en la Universidad de Florida, dijo en un comunicado. «Todo brotó. No puedo decirles lo sorprendidos que estábamos. Cada planta, ya sea en una muestra lunar o en un control, se veía igual hasta el día seis».

Al final de la primera semana, las plantas en el regolito mostraron un crecimiento más lento, raíces y hojas atrofiadas y algunas manchas rojas. El análisis genético confirmaría más tarde que los Verdes estaban bajo estrés.

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El regolito lunar es muy fino y pulverulento, pero no te dejes engañar, porque estos granos también son afilados. La inhalación de polvo lunar puede dañar los pulmones y el material no es particularmente adecuado para la vida vegetal.

«En última instancia, nos gustaría utilizar los datos de expresión génica para ayudar a abordar cómo mejorar las respuestas al estrés hasta un nivel en el que las plantas, especialmente los cultivos, puedan crecer en el suelo lunar con muy poco impacto en su salud», agregó Paul.

Ferrell dice que cultivar plantas en la luna es clave para permanecer en la luna durante mucho tiempo al ayudar a proporcionar no solo alimentos, sino también aire y agua limpios para los astronautas y otros visitantes.

“Cuando vamos al espacio a algún lugar, siempre llevamos nuestros cultivos con nosotros”, dijo Ferrell, también de la Universidad de Florida. «Mostrar las plantas que crecerán en el suelo lunar es en realidad un gran paso en esa dirección».

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