Cómo los gusanos COVID-19 ingresan al cerebro: explica los confusos síntomas neurológicos

El estudio ayuda a explicar los confusos síntomas neurológicos, por qué son impredecibles.

La nueva investigación proporciona una mirada más cercana a cómo SARS – Ensenada-2, Causando virus COVID-19, Puede extenderse al cerebro. Este estudio ayuda a explicar la peligrosa secuencia de síntomas neurológicos reportados en algunos pacientes con COVID-19, así como por qué algunos pacientes padecen trastornos neurológicos graves mientras que otros no experimentan nada.

Los investigadores han encontrado evidencia de que el SARS-CoV-2 puede afectar tanto al cerebro como a las células de la médula espinal que apoyan y protegen las células nerviosas y los astrocitos que dan energía a nuestro cerebro (neuronas).

Astrocito que muestra la expresión de la proteína receptora del SARS-CoV-2

La proteína receptora del SARS-CoV-2 es un solo astrocito expuesto al color rojo de ACE2. Crédito: Ricardo Costa, LSUHS

“Nuestros hallazgos muestran que los astrocitos son una vía a través de la cual COVID-19 causa daño neurológico”, dijo Ricardo Costa, colega postdoctoral de la Universidad Estatal de Luisiana (LSU) Health Shreveport y primer autor del estudio. “Puede explicar muchos de los síntomas neurológicos que vemos en los pacientes con COVID-19, incluida la pérdida del sentido del olfato y el gusto, mareos, psicosis y accidente cerebrovascular”.

Costa presentará esta investigación en la Reunión Anual de la Sociedad Estadounidense de Fisiología durante la reunión de Biología Experimental (EP) 2021 del 27 al 30 de abril. Diana Cruz-Topet, profesora asistente de biología molecular y celular en LSU Health Shreveport, lidera el estudio y los colaboradores Oscar Gomez-Borz, Ph.D. HD

Neuronas y dendritas

Un grupo de neuronas (azul) y las dendritas que las conectan (verde). El receptor ACE2 (en rojo) está presente en el cuerpo principal del neurotransmisor. Crédito: Ricardo Costa, LSUHS; Las células originales eran Lynn Harrison, LSUHS

En el sistema respiratorio, se sabe que el SARS-CoV-2 afecta las células de una persona al unirse a proteínas en la superficie celular llamadas receptores de la enzima convertidora de angiotensina-2 (ACE2). No está claro si las células cerebrales contienen este receptor.

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Para el estudio, Costa y sus colegas encuestaron ARN Y proteínas para determinar si los cultivos celulares de astrocitos y neuronas humanos expresan ACE2. Luego expusieron las células a una versión del virus SARS-CoV-2, que adaptaron para que los investigadores pudieran manejarlo sin peligro. Los estudios han demostrado que tanto los astrocitos como las neuronas expresan los receptores ACE2 y que ambos tipos de células pueden infectarse con el SARS-CoV-2, aunque los astrocitos son menos susceptibles.

Astrocito infectado con SARS-CoV-2 modificado

Astrocito único afectado por una versión modificada de SARS-CoV-2. El virus se modificó para revelar una proteína verde fluorescente tras una infección exitosa. Los astrocitos cercanos (no encontrados) no se vieron afectados. Crédito: Ricardo Costa, LSUHS

Los astrocitos son la puerta de entrada principal al cerebro, que es responsable de detener los nutrientes del torrente sanguíneo a las neuronas y expulsar las partículas dañinas. Al combatir la infección, los astrocitos pueden ayudar a expulsar el SARS-CoV-2 del cerebro, pero una vez infectados, pueden transmitir fácilmente el virus a múltiples neuronas, dijeron los investigadores.

“Si bien los astrocitos muestran una mayor resistencia a las infecciones, las neuronas parecen ser más vulnerables”, dijo Costa. “Esto sugiere que solo ciertos astrocitos pueden ser suficientes para que la infección se propague rápidamente a las neuronas y se multiplique rápidamente. Aunque algunos pacientes no presentan síntomas neurológicos, estas observaciones pueden explicar por qué otros tienen síntomas graves. “

Reunión: Biología Experimental 2021

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