¿Cuándo y por qué disminuyó el tamaño de los cerebros humanos hace 3000 años? Las hormigas pueden tener pistas

Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

El cerebro es el órgano más complejo del cuerpo humano. Ahora, un nuevo estudio nos acerca a comprender parte de su evolución. Parece que el tamaño de los cerebros humanos disminuyó hace casi 3.000 años. Al estudiar las hormigas como modelos para explicar por qué los cerebros aumentan o disminuyen de tamaño, los investigadores plantean la hipótesis de que la contracción del cerebro es paralela a la expansión de la inteligencia colectiva en las sociedades humanas.


Estudiar y comprender las causas y consecuencias del cerebro. ha evolucionado Nos ayuda a comprender la naturaleza de la humanidad. Esta bien documentado mentes humanas Ha aumentado de tamaño a lo largo de nuestra historia evolutiva. Menos apreciado es el hecho de que el volumen de cerebros humanos ha disminuido desde la Edad de Hielo. No se sabe exactamente cuándo ocurrieron estos cambios o por qué.

El coautor, el Dr. Jeremy DeSilva, del Dartmouth College, explica.

Para resolver este acertijo, un equipo de investigadores de diversos campos académicos se propuso estudiar los patrones históricos del desarrollo del cerebro humano y comparar sus resultados con lo que se conoce en las sociedades de hormigas para proporcionar una visión amplia.

«El antropólogo biológico, el ecólogo del comportamiento y el neurobiólogo evolutivo comenzaron a compartir sus ideas sobre la evolución del cerebro y descubrieron que la búsqueda de puentes en humanos y hormigas puede ayudar a definir lo que es posible en la naturaleza», dijo el coautor, el Dr. James Traniello, de la Universidad de Boston.

Su artículo fue publicado en Fronteras en ecología y evolución, Arroja nueva luz sobre la evolución de nuestras mentes.

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Los investigadores aplicaron el análisis del punto de cambio a un conjunto de datos de 985 cráneos y fósiles humanos modernos. Descubrieron que los cerebros humanos aumentaron de tamaño hace 2,1 millones de años y hace 1,5 millones de años, durante la Edad de Hielo, pero disminuyeron de tamaño hace unos 3.000 años (el Holoceno), que es más reciente que las estimaciones anteriores.

«La mayoría de la gente es consciente de que los cerebros humanos son extraordinariamente grandes, mucho más grandes de lo que se hubiera esperado que el tamaño de nuestro cuerpo», dijo Traniello. «En nuestra profunda historia evolutiva, el tamaño del cerebro humano ha aumentado exponencialmente». «La disminución del tamaño del cerebro humano hace 3.000 años fue inesperada».

El momento del aumento de tamaño coincide con lo que se sabía anteriormente sobre el desarrollo temprano de Homo y los desarrollos técnicos que lo llevaron; Por ejemplo, mejor dieta y nutrición y grupos sociales más grandes.

Para reducir el volumen cerebral, el equipo multidisciplinario de investigadores propone una nueva hipótesis, para encontrar pistas dentro de las comunidades de hormigas.

¿Qué nos pueden enseñar las hormigas sobre la evolución del cerebro humano?

«Sugerimos que las hormigas pueden proporcionar varios modelos para comprender por qué los cerebros aumentan o disminuyen debido a la vida social», explicó Traniello. «Es difícil estudiar por qué los cerebros aumentan o disminuyen utilizando solo fósiles».

El estudio de modelos y patrones computacionales del tamaño del cerebro de la hormiga obrera, la estructura y el uso de energía en algunas hormigas, como la hormiga tejedora Oecophylla, la hormiga cortadora de hojas Atta o la hormiga común de jardín Formica, mostró que la cognición a nivel de grupo y la división de trabajo seleccione para la variación adaptativa del tamaño del cerebro. Esto significa que dentro de un grupo social donde se comparte el conocimiento o los individuos se especializan en ciertas tareas, los cerebros pueden adaptarse para ser más eficientes, como por ejemplo, disminuir de tamaño.

“Las sociedades de hormigas y humanas son muy diferentes y han tomado caminos diferentes en la evolución social”, dijo Traniello. «sin embargo, hormigas También comparte con los humanos aspectos importantes de la vida social como la toma de decisiones colectivas y la división del trabajo, así como la producción de sus propios alimentos (agricultura). Estas similitudes podrían decirnos en términos generales qué factores podrían influir en los cambios en el volumen del cerebro humano «.

Los cerebros consumen mucha energía y los cerebros más pequeños usan menos energía. Graduación de conocimientos en sociedades humanasy, por lo tanto, necesitan menos energía para almacenar mucha información como individuos, probablemente preferirían menos cerebro Talla.

Traniello agregó: «Sugerimos que este declive se debió a una mayor dependencia de la inteligencia colectiva, que es la idea de que un grupo de personas es más inteligente que la persona más inteligente del grupo, a menudo llamado ‘la sabiduría de las masas'».

«Esperamos probar nuestra hipótesis a medida que se disponga de datos adicionales», concluyó DeSilva.


El clima ha cambiado el tamaño de nuestros cuerpos y, hasta cierto punto, nuestro cerebro.


más información:
Jeremy DeSilva et al., ¿Cuándo y por qué los cerebros humanos disminuyeron de tamaño? Nuevo análisis del punto de cambio y conocimientos de la evolución del cerebro en hormigas, Fronteras en ecología y evolución (2021). DOI: 10.3389 / fevo.2021.742639

La frase¿Cuándo y por qué decayeron los cerebros humanos hace 3.000 años? Las hormigas pueden tener pistas (2021, 22 de octubre) Obtenido el 22 de octubre de 2021 de https://phys.org/news/2021-10-human-brains-decrease-size-years.html

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