Cuatro muertos y decenas de heridos en fuerte sismo en norte de Filipinas

MANILA, Filipinas (AP) – Un poderoso terremoto provocó deslizamientos de tierra y dañó edificios en el norte de Filipinas el miércoles, matando al menos a cuatro personas e hiriendo a decenas. En la capital, los pacientes del hospital fueron evacuados y la gente aterrorizada salió corriendo al aire libre.

Renato Solidum, director del Instituto Filipino de Vulcanología y Sismología, dijo que el sismo de magnitud 7,0 tuvo su epicentro en una región montañosa de la provincia de Abra, y describió el temblor del mediodía como un gran terremoto.

«El piso tembló como si estuviera en una hamaca y las luces se apagaron repentinamente. Salimos corriendo de la oficina, escuché gritos y algunos de mis compañeros estaban derramando lágrimas», dijo Michael Bryants, oficial de seguridad de Abra City en Lagangelang. , cerca del epicentro.

«Fue el terremoto más fuerte que jamás haya sentido, y pensé que el suelo se iba a abrir», dijo Bryants a Associated Press por teléfono móvil.

Al menos cuatro personas murieron, la mayoría en edificios derrumbados, incluido un aldeano que fue golpeado por losas de cemento que caían en su casa en Abra, donde al menos otras 25 resultaron heridas. En el condado de Benguet, un trabajador murió después de que se derrumbara un pequeño edificio en construcción en el pueblo montañoso de cultivo de fresas de La Trinidad.

Varias casas y edificios se agrietaron en las paredes, incluidos algunos que se derrumbaron en Abra, donde el presidente Ferdinand Marcos Jr., quien asumió el cargo hace menos de un mes, planeaba viajar el jueves para reunirse con las víctimas y los funcionarios locales.

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Marcos Jr. dijo en una conferencia de prensa que estaba en su oficina en el complejo del Palacio Presidencial de Malkanang, junto al río, cuando los candelabros comenzaron a balancearse y traquetear. «Fue muy fuerte», dijo sobre el temblor de la tierra.

La Cruz Roja publicó una foto de un edificio de tres pisos inclinado precariamente hacia una carretera cubierta de escombros en Abra. Un video tomado por un testigo aterrorizado mostraba partes de la antigua torre de una iglesia de piedra desprendiéndose y cayendo en una nube de polvo en la cima de una colina.

Los pacientes, algunos en sillas de ruedas, y el personal médico fueron evacuados de al menos dos hospitales en Manila, a unos 300 kilómetros (200 millas) al sur de Lagangilang, pero luego se les pidió que regresaran después de que los ingenieros descubrieron algunas grietas menores en las paredes.

La fuerza del terremoto se redujo de los 7,3 grados iniciales después de un análisis más detallado. El instituto dijo que el sismo fue causado por el movimiento en una falla local a una profundidad de 17 kilómetros y agregó que esperaba daños y más réplicas.

Filipinas se encuentra a lo largo del «Anillo de Fuego» del Pacífico, el arco de fallas alrededor del Océano Pacífico donde ocurren la mayoría de los terremotos del mundo. También es azotado por unos 20 huracanes y tormentas tropicales cada año, lo que lo convierte en uno de los países más propensos a los desastres del mundo.

Un terremoto de 7,7 en la escala de Richter mató a casi 2.000 personas en el norte de Filipinas en 1990.

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Los reporteros de Associated Press Joel Calopitan y Aaron Favela contribuyeron a este despacho.

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