Descubren un planeta potencialmente habitable del tamaño de la Tierra a 40 años luz de distancia
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Descubren un planeta potencialmente habitable del tamaño de la Tierra a 40 años luz de distancia

Según un nuevo estudio, se ha encontrado un exoplaneta potencialmente habitable, aproximadamente del tamaño de la Tierra, en un sistema ubicado a 40 años luz de distancia.

Los investigadores dijeron que el planeta es aproximadamente del tamaño de Venus, un poco más pequeño que la Tierra, y puede ser lo suficientemente templado como para albergar vida.

El planeta, llamado Gliese 12 b, tarda 12,8 días en orbitar una estrella del 27% del tamaño del Sol. Aún no se sabe si este exoplaneta tiene atmósfera.

Pero los científicos detrás del estudio publicado el jueves en la revista Avisos mensuales de la Royal Astronomical SocietySe estima que Gliese 12 b tiene una temperatura superficial de aproximadamente 107 °F (42 °C). Aunque hace calor, esta temperatura es más baja que la de la mayoría de los miles de exoplanetas descubiertos hasta ahora.

«Gliese 12 b podría estar a la temperatura adecuada para que se acumule agua líquida en su superficie, y esto es importante porque tendemos a pensar que el agua líquida es un componente esencial de la vida tal como la conocemos», dijo Shishir Dholakia, uno de los coautores del estudio. Estudiante de doctorado en el Centro de Astrofísica de la Universidad del Sur de Queensland, Dijo en un comunicado.

Los investigadores están interesados ​​en observar más de cerca el exoplaneta, incluido el uso del telescopio espacial James Webb de la NASA, que se lanzó al espacio en 2021 y está equipado con un conjunto avanzado de instrumentos capaces de estudiar las atmósferas de los exoplanetas.

Los científicos quieren determinar si el planeta tiene una atmósfera similar a la de la Tierra, o si su atmósfera es tan extrema y hostil como la atmósfera de Venus. Por otro lado, Gliese 12 b podría no tener atmósfera alguna o tener una atmósfera inusual y no vista en nuestro sistema solar, dijeron.

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Los resultados podrían ayudar a los investigadores a comprender mejor los factores que hacen que los exoplanetas sean habitables. Las observaciones también pueden arrojar luz sobre cómo evolucionó nuestro sistema solar.

«Debido a que Gliese 12 b está entre la Tierra y Venus en términos de temperatura, su atmósfera puede enseñarnos mucho sobre las trayectorias de habitabilidad que toman los planetas a medida que evolucionan», dice la coautora del estudio Larissa Palethorpe, estudiante de doctorado en la Universidad de Edimburgo. y Universidad College de Londres. , Dijo en un comunicado.

Gliese 12 b fue descubierto utilizando datos del satélite Transiting Exoplanet Survey de la NASA, que está diseñado para observar una gran porción de cielo durante aproximadamente un mes a la vez. El telescopio espacial, lanzado al espacio en 2018, busca cambios periódicos en el brillo de decenas de miles de estrellas.

Si la estrella se oscurece a intervalos regulares, podría ser una señal de que un planeta está orbitando la estrella, pasando frente a ella y bloqueando temporalmente su luz.

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