Desentrañando los misterios de los antiguos homínidos: ScienceAlert
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Desentrañando los misterios de los antiguos homínidos: ScienceAlert

Para los paleoantropólogos, la cuestión de cuándo nuestros antepasados ​​comenzaron a pasar más tiempo caminando sobre terreno llano que pasando el rato en los árboles es fascinante, y la nueva investigación nos brinda una mejor comprensión.

Utilizando un software de modelado 3D, un científico ha reconstruido los músculos del fósil AL 288-1 de 3,2 millones de años de antigüedad, conocido como «Lucy». Los modelos muestran que Lucy tenía músculos fuertes en las piernas y la pelvis para aferrarse a los árboles y músculos en las rodillas que le permitían caminar erguida.

fósil pertenece a australopithecus afarensis Especies, primeros homínidos. Esto nos dice mucho sobre cómo vivía la especie, dice la investigadora detrás del trabajo, la paleoantropóloga Ashley Wiseman de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido.

«australopithecus afarensis Habría vagado por áreas de pastizales boscosos abiertos, así como por bosques más densos en el este de África, hace unos 3 o 4 millones de años». Él dice Un hombre sabio.

«Las reconstrucciones musculares de Lucy indican que pudo explotar ambos hábitats de manera efectiva».

El modelo muscular 3D completo (izquierda) y las regiones de unión muscular utilizadas para construirlo (derecha). (Ashley Weisman)

El fósil de Lucy fue descubierto en la década de 1970. Si bien ya fue bien recibido a. afarensis Podría caminar, continúa el debate sobre si este bipedalismo era más una técnica de balanceo al estilo de los chimpancés o algo más parecido a la marcha erguida que vemos en los humanos modernos.

Weismann usó herramientas de modelado por computadora de última generación para reconstruir los tejidos blandos que no sobrevivieron del fósil. Comenzando con lo que sabemos sobre la musculatura humana viva y las estructuras óseas, Weismann trabajó hacia atrás, investigando la evidencia del fósil AL 288-1, incluidas sus dimensiones, estructura y rastros musculares que dejó donde se unió al hueso.

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Los fuertes músculos creados a través de los modelos muestran que Lucy podía mantenerse erguida. Se reconstruyeron 36 músculos en cada pierna, los más grandes de los cuales son más grandes y ocupan más espacio que sus contrapartes en la gente moderna.

«La capacidad de Lucy para caminar erguida solo puede conocerse a partir de una reconstrucción del camino y el espacio ocupado por un músculo dentro del cuerpo». Él dice Un hombre sabio.

«Ahora somos el único animal que puede pararse erguido con las rodillas rectas. La musculatura de Lucy indica que era tan experta en caminar sobre dos piernas como nosotros, mientras que probablemente también estaba en casa entre los árboles. Lucy probablemente caminaba y se movía de una manera que no vemos en ninguna especie viva «hoy».

a. afarensis Eran más bajos que nosotros, con cerebros más pequeños y caras de mono. También tenían una proporción mucho más baja de grasa a músculo en las piernas; Los músculos principales de los muslos y las pantorrillas de Lucy eran más del doble del tamaño que vemos en los humanos.

Es la primera vez que los tejidos blandos de los primeros ancestros humanos se reconstruyen de esta manera, pero es poco probable que sea la última. La misma técnica de modelado podría usarse en otros fósiles, y aunque todavía hay algunas conjeturas involucradas, los métodos computacionales que los investigadores ahora tienen a su disposición son mejores que nunca.

“La reconstrucción muscular ya se ha utilizado para medir la velocidad de carrera por tirano saurio Rexpor ejemplo,» Él dice Un hombre sabio.

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«Al aplicar técnicas similares a los ancestros humanos, queremos revelar el espectro de movimiento físico que impulsó nuestra evolución, incluidas las habilidades que hemos perdido».

Investigación publicada en Real Sociedad para la Ciencia Abierta.

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