Diego Botín lleva a la joven tripulación española a una primera victoria en SailGP sobre competidores más experimentados
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Diego Botín lleva a la joven tripulación española a una primera victoria en SailGP sobre competidores más experimentados

Apenas antes de una carrera en el podio, Diego Botín llevó a España a su primera victoria en SailGP, superando a Nikolaj Sehested de Rockwool Dinamarca y al tres veces campeón defensor Tom Slingsby del Equipo de Australia en el Oracle Los Angeles Sail Grand Prix el domingo.

La brillante victoria de la joven tripulación española se produjo con vientos ligeros y racheados en el puerto exterior del puerto de Los Ángeles en el debut del multimillonario tecnológico Larry Ellison en el sur de California. Bottin fue el primero en poner su balsa de 50 pies en sus fichas justo después del comienzo en condiciones difíciles y abrió una ventaja de unos 500 metros antes de adelantar a sus oponentes más experimentados.

Las tripulaciones lucharon por mantener sus planeadores de dos alas en su lámina, tirando lentamente hacia arriba y hacia abajo de la pista. Sehested se acercó a unos cientos de metros acercándose a la puerta final y Bottin enterró el casco de babor en el agua, pero se recuperó y se mantuvo adelante a través de la puerta y cruzó la línea de meta. Sehested terminó segundo y Slingsby, medallista de oro olímpico y ex campeón de la America’s Cup que buscaba ganar su primera regata de la cuarta temporada, volvió al tercero.

España se unió a SailGP a partir de la segunda temporada y Botín, de 29 años, es su tercer capitán. Los españoles terminaron últimos en la tercera temporada, cuando Slingsby ganó su tercera carrera consecutiva de un millón de dólares en la que el ganador se lo lleva todo.

«Hemos pasado por un proceso difícil, por momentos difíciles, y ganar un evento obviamente es enorme para nosotros», dijo Bottin, quien se unió a su tripulación para la primera celebración de champán SailGP en su barco. «Sabemos que estamos detrás de los mejores equipos en muchas áreas, tenemos mucho que demostrar y mantener la cabeza gacha, pero hemos tenido un impulso masivo para poder tener éxito hoy y mirar hacia el futuro».

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Slingsby fue 1-2-4-2-1 en la regata de flota para alcanzar el podio mientras que Sehested fue 3-1-5-4-3. Bottin ganó la 4.ª regata de flota y luego cayó al noveno lugar de 10 barcos en la última regata de flota, pero fue suficiente para vencer a Canadá por 1 punto desde el 3.º. La tripulación española redujo entonces sus maniobras y navegó la distancia más corta en el sprint final para ganar la regata.

«Hubo un gran cambio al principio», dijo Putin. “En esas condiciones es muy difícil acertar en el cronometraje porque está muy hinchada y el cronometraje de la línea cambia mucho, conseguimos sacar la mejor posición en la salida y a partir de ahí nos fue más fácil”.

Slingsby dijo que los australianos cayeron en un agujero de viento al principio y nunca se recuperaron.

«Estoy realmente enojado ahora solo porque siento que lo merecemos», dijo Slingsby. «Navegamos muy bien en las regatas de flota. Solo estoy frustrado. Sé que me calmaré pronto, pero ahora mismo es muy difícil».

Slingsby, uno de los patrones más dominantes del mundo, dijo que estaba «muy entusiasmado con los españoles, en realidad. Son un gran grupo de personas. Recuerdo nuestra primera victoria y hubo mucha euforia. Felicitaciones a ellos. Están navegando muy bien. Están mejorando cada vez más. Es emocionante ver a otro competidor».

Slingsby lidera la clasificación de la temporada con 17 puntos, mientras que Bottin y Chhested tienen 16 puntos cada uno. Le sigue el canadiense Phil Robertson con 15, y el neozelandés Peter Burling, dos veces campeón de la America’s Cup y ganador de la apertura de la temporada de SailGP en Chicago, con 14.

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La próxima regata tendrá lugar en Saint-Tropez, Francia, del 9 al 10 de septiembre.

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