EAU Mars obtiene nuevas vistas del crepúsculo del planeta rojo

Cuando un aluvión de protones y electrones cargados del sol irrumpe en nuestro camino, el campo magnético de la Tierra lo desvía hábilmente alrededor del planeta. Este buffet genera cortinas de colores relucientes y resplandecientes conocidas como la aurora boreal en las regiones polares del hemisferio norte y la aurora australiana en el sur.

Este mismo fenómeno ocurre también en Marte. Pero no solo están las luces del norte y las luces del sur, sino también las luces tropicales, las luces de latitudes medias, las luces del este y las luces del oeste, en todo el planeta.

La La nave espacial Al-Amal lanzada por los Emiratos Árabes Unidos Y el Ha estado orbitando el planeta rojo desde febrero.Tome fotos únicas de estas luces danzantes atmosféricas, conocidas como crepúsculos discretos.

Los funcionarios de la misión publicaron las fotos el miércoles.

“Permitirá abrir nuevas puertas para el estudio en lo que respecta a la atmósfera marciana y cómo interactúa con la actividad solar”, dijo Hessa Al Matrooshi, líder científico de la primera misión interplanetaria de los Emiratos Árabes Unidos.

Las llamaradas en Marte no solo se encuentran en la parte superior e inferior del planeta, porque el campo magnético alrededor del planeta se ha desvanecido en gran medida a medida que el hierro fundido se enfría en el interior. Pero partes de la corteza marciana que se solidificaron hace varios miles de millones de años cuando Marte tenía un campo magnético global mantienen algo de ese magnetismo.

“Es muy irregular y está distribuido de manera desigual”, dijo Justin Deegan, subdirector científico.

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Si bien el campo magnético de la Tierra es como una gran varilla magnética, en Marte, el Dr. Deegan, investigador del Laboratorio Atmosférico de la Universidad de Colorado, dijo, “es muy parecido a si tomas una bolsa de imanes y la arrojas a la corteza del planeta”. y Space Physics, que está cooperando con los EAU en la misión. “Y todos señalaron de diferentes maneras. Y tienen diferentes puntos fuertes”.

Los campos magnéticos desprendidos actúan como lentes para nutrir las partículas del viento solar en diferentes partes de la atmósfera marciana, pero luego chocan con átomos y moléculas en la atmósfera superior, creando la aurora boreal.

Los orbitadores anteriores de Marte también han detectado auroras, pero Hope, con una órbita a gran altitud que va desde las 12.400 millas a las 27.000 millas sobre la superficie, puede capturar una vista global del lado nocturno de Marte.

La captura de imágenes de la aurora no formaba parte de las observaciones científicas de referencia planificadas para la nave espacial Hope, que entró en órbita alrededor de Marte en febrero. La misión está tratando de estudiar la dinámica de la atmósfera marciana cerca de la superficie que influye en la rapidez con la que la atmósfera marciana se filtra al espacio.

Pero incluso antes de que se lanzara la sonda, los científicos se dieron cuenta de que uno de los instrumentos, que monitorea los rayos ultravioleta lejanos del espectro para medir los niveles de oxígeno e hidrógeno en la atmósfera superior, también podría captar las auroras.

“Supusimos que veríamos algo, pero no estábamos seguros de con qué frecuencia”, dijo el Dr. Degan. “Lo que es realmente genial es que lo vimos básicamente de inmediato y con tanta claridad. Era inconfundible”.

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La nave espacial MAVEN de la NASA puede capturar imágenes similares a la aurora marciana cuando su órbita elíptica las aleja del planeta, y también puede medir e identificar las partículas solares que crean el espectáculo de luces cuando pasa cerca de ellas. Pero no puede realizar ambas mediciones simultáneamente.

Al coordinar las imágenes de la aurora de Hope con las mediciones de partículas de MAVEN, los científicos planetarios pueden formar una comprensión más completa de las luces nocturnas de Marte.

“Tener dos naves espaciales es realmente lo que quieres para esto”, dijo el Dr. Degan.

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