El CDC de Maine informó una muerte por exposición a un raro virus Powassan transmitido por garrapatas
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El CDC de Maine informó una muerte por exposición a un raro virus Powassan transmitido por garrapatas

Un residente del condado de Sagadahoek murió por exposición al virus Powassan, una rara enfermedad transmitida por garrapatas.

Garrapata de ciervo hembra. Gregory Rick / Fotógrafo del personal

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron el miércoles que el adulto tenía síntomas neurológicos después de la exposición y murió en el hospital. No hay otra información de identificación disponible, lo cual es típico en estos casos.

Este es el primer caso del virus Poasan en el estado este año. El CDC ha seguido cientos de casos de las enfermedades más comunes transmitidas por garrapatas, como la enfermedad de Lyme, la anaplasmosis y la babesiosis, hasta ahora en 2023.

Powassan es extremadamente raro, solo se informan 25 casos anualmente en los Estados Unidos, pero puede ser grave. Desde 2015, Maine ha identificado 15 casos, incluidos cuatro el año pasado. Ha habido otras dos muertes en los últimos años. Una era residente del condado de Waldo en abril de 2022 y la otra era una maestra de Portland desde hace mucho tiempo que contrajo el virus en 2019 y murió en enero de 2022. Su familia reveló la causa de la muerte en su obituario.

El virus Powassan se transmite por la picadura de una garrapata de venado o una garrapata carpintera infectada, dijeron los CDC. La temporada de garrapatas está en pleno apogeo en Maine y los expertos esperan un aumento de la actividad después del año pasado, cuando se informaron 2617 casos de la enfermedad de Lyme.

Griffin Dale, un especialista en manejo integrado de plagas en el Laboratorio de garrapatas de la Cooperativa de la Universidad de Maine, le dijo al Press Herald el mes pasado que aunque la temporada de garrapatas de este año comenzó lentamente, no espera una disminución.

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«No espero que tengamos una temporada menor en general, solo un comienzo de temporada un poco más lento», dijo. «Una miríada de factores podría negar este comienzo lento, por lo que es difícil decir si un comienzo un poco más tarde de la primavera afectaría notablemente a las poblaciones de garrapatas».

El CDC insta a las personas a tomar precauciones cuando pasen tiempo al aire libre, como evitar la basura de hojas, usar pantalones largos de colores claros que faciliten la detección de garrapatas y mantenerse en los senderos cuando caminan por el bosque. Realice controles de garrapatas si se encuentra en un hábitat de garrapatas. Una garrapata de venado adulta tiene aproximadamente el tamaño de una semilla de sésamo, mientras que una garrapata de venado ninfa tiene el tamaño de una semilla de amapola, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Muchas personas con Powassan no tienen síntomas, pero para algunas puede provocar problemas neurológicos graves, como inflamación del cerebro o la médula espinal. Alrededor del 10% de las personas con síntomas graves mueren. No hay medicamentos para tratar Powassan, pero las personas con casos graves a menudo son hospitalizadas y reciben apoyo para respirar, rehidratarse y reducir la inflamación cerebral.


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