El cohete japonés Space One Kairos explotó apenas unos segundos después de su vuelo inaugural

El cohete japonés Space One Kairos explotó apenas unos segundos después de su vuelo inaugural

Un cohete japonés de combustible sólido explotó pocos segundos después de su lanzamiento inaugural, en un importante revés para la búsqueda espacial del país, mientras la empresa privada Space One intenta convertirse en la primera empresa del país en poner un satélite en órbita.

La nave espacial Kairos, de 59 pies de altura, despegó el miércoles a las 11:01 a.m. en la montañosa península de Kii, en el oeste de Japón.

Cinco segundos después de que Kairos abandonara la plataforma de lanzamiento, la mitad del cohete emitió una gran explosión y el vehículo no tripulado se convirtió en una bola de fuego y humo.

El cohete Kairos del Japón Space One explotó segundos después del lanzamiento durante su misión inaugural el 13 de marzo de 2024. Vía Reuters

Kairos, o el Sistema Avanzado de Misiles Inmediatos basado en Kii, llevaba un satélite gubernamental experimental que habría reemplazado temporalmente a los satélites de inteligencia si se saliera de órbita.

Space One dijo que «terminó el vuelo» después del lanzamiento y está investigando los datos del vuelo.

Los restos de la explosión finalmente cayeron a la montaña y al mar.

Shuhei Kishimoto, gobernador del gobierno local de Wakayama, después de que los funcionarios le informaran sobre el asunto, dijo que había un problema que llevó al funcionamiento del sistema autónomo de terminación de vuelos.

Kishimoto no explicó el problema que provocó la activación del sistema de terminación de vuelos.

Kairos está diseñado y construido para ser altamente automatizado, incluido un sistema de terminación de vuelos.

Se requirió una tripulación de aproximadamente una docena de trabajadores para operar el cercano centro de control de lanzamiento.

No hubo informes de heridos cerca del lugar de lanzamiento y el incendio que se produjo como resultado de la explosión fue extinguido.

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Space One había planeado el lanzamiento el sábado, pero lo pospuso después de que un barco ingresó a una zona marina restringida cercana. AFPTV/AFP vía Getty Images
Space One dijo que el proceso de lanzamiento está altamente automatizado y requiere aproximadamente diez empleados en el centro de control en tierra. AP

Space One se creó en 2018 mediante la fusión de varias empresas, incluidas Canon Electronics, la empresa de ingeniería IHI y el Banco de Desarrollo de Japón, respaldado por el estado.

La empresa se fundó como un proveedor de lanzamientos espaciales «fácil y asequible» para llevar los negocios de los clientes al espacio. Según su sitio web.

«Con nuestro sitio exclusivo de lanzamiento y entrega, reduciremos el costo de poner satélites en órbita y ayudaremos a expandir el negocio espacial», se lee en la declaración de misión de la compañía.

Space One dijo que el vuelo «se detuvo» después del lanzamiento en la punta de la montañosa península de Kii, en el oeste de Japón, y que estaba investigando la situación. AP
La explosión del misil fue filmada el miércoles desde un área de observación detrás de las montañas en Kushimoto, prefectura de Wakayama. AP

El cohete consta de tres etapas de motores de propulsor sólido y un motor de propulsor posterior de combustible líquido, e intenta transportar cargas útiles de hasta 250 kg a la órbita terrestre baja.

El lanzamiento del misil estaba previsto para el sábado pasado, pero se pospuso hasta el miércoles debido a que un barco entró en la zona restringida en el mar cercano.

El puerto espacial Kii está ubicado en Kushimoto, prefectura de Wakayama, a unas 136 millas al sureste de Osaka.

Los planes agresivos y de bajo costo de Space One incluyen el «lanzamiento más corto» y «el ritmo de lanzamiento más alto del mundo (más de 20 lanzamientos por año)».

El humo se eleva desde el lugar de lanzamiento después del lanzamiento fallido el 13 de marzo de 2024. AP
Los espectadores observan el humo que se eleva desde la plataforma de lanzamiento Space One en la punta de la península de Kii el 13 de marzo de 2024. Vía Reuters

Space One no reveló los costos de lanzamiento de Kairos, pero el director ejecutivo de la compañía, Kozo Abe, dijo que era «suficientemente competitivo» frente a su rival estadounidense Rocket Lab.

Rocket Lab ha lanzado más de 40 pequeños cohetes electrónicos desde Nueva Zelanda desde 2017 a un costo de alrededor de 7 millones de dólares por vuelo.

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La explosión del miércoles es el último accidente desafortunado que afecta las relativamente incipientes ambiciones espaciales de Japón.

En julio pasado, el motor Epsilon S de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) explotó un minuto después de una prueba de motor de segunda etapa.

El cohete de elevación media H-3 de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón recibió la orden de autodestruirse en su vuelo inaugural en marzo pasado cuando su motor de segunda etapa no se encendió como estaba previsto.

Está previsto que el H-3 lleve 20 satélites y sondas al espacio hasta 2030.

La agencia espacial ha tenido algunas victorias, al aterrizar su primer vehículo lunar en la superficie de la luna el 13 de enero, pero tardó más de un mes en volver a conectarse después de que volcó al aterrizar.

Cuando el módulo de aterrizaje inteligente de exploración lunar (SLIM) aterrizó en la superficie lunar el 13 de enero, Japón se convirtió en el quinto país en colocar un módulo de aterrizaje en la superficie lunar.

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