El descubrimiento de una nueva cepa del virus corona en ciervos de Ontario

Selecciona a los eruditos Una nueva versión altamente mutada. de coronavirus en venados de cola blanca en el suroeste de Ontario, una especie que puede haber evolucionado en animales desde finales de 2020.

También encontraron secuencias virales muy similares en una persona en el área que tuvo contacto cercano con ciervos, que es la primera evidencia de que el virus puede transmitirse de ciervos a humanos.

“El virus evoluciona en los ciervos y difiere mucho en los ciervos de lo que claramente estamos viendo evolucionando en los humanos”, dijo Samira Mubarak, viróloga del Instituto de Investigación Sunnybrook y la Universidad de Toronto y autora del nuevo artículo.

El informe aún no se ha publicado en una revista revisada por pares, y no hay evidencia de que la raza de venado se esté propagando entre las personas o que represente un mayor riesgo para ellas. Los experimentos preliminares de laboratorio indican que es poco probable que la cepa eluda los anticuerpos humanos.

Pero el periódico se publicó en línea solo unos días después. Informar a otro equipo La variante alfa puede haber seguido propagándose y evolucionando en los ciervos de Pensilvania incluso después de haber desaparecido de los humanos.

Juntos, los dos estudios sugieren que el virus puede estar circulando entre los ciervos durante largos períodos de tiempo, lo que aumenta el riesgo de que esto suceda. Los animales pueden convertirse en un reservorio a largo plazo del virus y fuente de futuras variantes.

“No hay absolutamente ninguna necesidad de entrar en pánico”, dijo Aringai Banerjee, virólogo de la Universidad de Saskatchewan, que no participó en ninguno de los estudios.

Pero, agregó, «cuantos más anfitriones tenga, mayores serán las posibilidades de que el virus evolucione».

Estudios previos encontraron que El virus se está propagando En el venado cola blanca. Las investigaciones indican que los humanos han introducido repetidamente el virus a los ciervos, que luego se lo transmiten entre sí. Cómo los humanos transmitieron el virus a los ciervos sigue siendo un misterio y, hasta el momento, no hay evidencia de que los animales lo transmitan a los humanos.

El estudio canadiense fue una colaboración de más de veinte investigadores de instituciones de todo Ontario. Los científicos recolectaron hisopos nasales y muestras de tejido de ganglios linfáticos de 300 venados de cola blanca asesinados por cazadores furtivos en Ontario entre el 1 de noviembre y el 31 de diciembre de 2021. El seis por ciento de los animales, todos del suroeste de Ontario, dieron positivo por el virus, lo que indica que estaban activamente infectados cuando morían.

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Los investigadores secuenciaron los genomas virales completos de cinco ciervos infectados y encontraron una constelación única de mutaciones que no se habían documentado antes. En total, 76 mutaciones, algunas de las cuales se han encontrado previamente en ciervos, visones y otros animales infectados, distinguen a la raza de la versión original del virus.

Las muestras de ciervos estaban más estrechamente relacionadas con las muestras virales tomadas de pacientes humanos en Michigan, no lejos del suroeste de Ontario, en noviembre y diciembre de 2020. También eran similares a las muestras de humanos y de usted en Michigan a principios de ese otoño.

Estos hallazgos, así como la velocidad a la que el virus acumula mutaciones, sugieren que la nueva cepa puede haberse desviado de las versiones conocidas del virus y ha estado evolucionando sin ser detectada desde finales de 2020.

Pero su camino exacto no está claro. Una posibilidad es que los humanos hayan transmitido el virus directamente al venado, y el virus acumuló las mutaciones a medida que se propagaba entre el cuello uterino. Alternativamente, la raza puede haber evolucionado, al menos en parte, hacia otras especies intermedias, tal vez visones salvajes o de granja, que de alguna manera se la pasan a los ciervos.

«No tenemos todas las piezas del rompecabezas», dijo en un correo electrónico el microbiólogo veterinario de Penn State, el Dr. Suresh Kochipudi, que no participó en la investigación. «No podemos descartar la participación de un huésped intermedio».

Una muestra viral recolectada de un paciente humano en el suroeste de Ontario en el otoño de 2021 coincidió estrechamente con muestras de ciervos. Se sabe que esta persona estuvo en estrecho contacto con venados, Los investigadores dijeron.

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(No pudieron revelar más detalles sobre la naturaleza de este contacto por razones de privacidad, aunque el Dr. Mubaraka señaló que las personas no deberían preocuparse por encuentros indirectos ocasionales, como tener un ciervo vagando por su patio trasero).

Los científicos advirtieron que el tamaño de la muestra es pequeño y que no hay evidencia concluyente de que la persona haya contraído el virus del venado. «Todavía no tenemos suficiente información para confirmar que esta transmisión haya regresado a los humanos», dijo Roderick Ganey, ecólogo de enfermedades de la vida silvestre en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania.

Pero en el momento en que se recolectó la muestra humana, Ontario estaba tomando muestras del virus de todas las personas en el área que dieron positivo por PCR. Los investigadores no encontraron a ninguna otra persona que tuviera versiones similares del virus, por lo que es menos probable que se desarrolle de forma independiente en humanos.

“Si hubiera estado tan extendido en los humanos, incluso en los humanos por poco, creo que lo habríamos detectado”, dijo el Dr. Mubaraka.

Tampoco hay evidencia de que una persona infectada con la cepa haya transmitido el virus a otra persona.

Los primeros datos sugieren que las vacunas actuales aún deberían poder proteger contra el linaje. Los científicos descubrieron que los anticuerpos de las personas vacunadas podían neutralizar los pseudovirus, virus inofensivos que no se replican, que fueron diseñados para parecerse a una cepa de ciervo.

En el segundo estudio, científicos de la Facultad de Medicina y Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania analizaron hisopos nasales de 93 ciervos que murieron en Pensilvania en el otoño y el invierno de 2021. El 19 por ciento estaba infectado con el virus. Cuando los investigadores secuenciaron siete de las muestras, encontraron que cinco de los ciervos estaban infectados con el tipo delta, mientras que dos estaban infectados con el tipo alfa.

En el momento en que se recolectaron las muestras, delta estaba muy extendido entre los humanos que residían en los Estados Unidos, pero la onda alfa que azotó a los estadounidenses en la primavera de 2021 se había desvanecido hace mucho tiempo.

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“Alfa parece persistir en los venados de cola blanca incluso durante el tiempo en que no circula en humanos”, dijo Iman Anis, microbiólogo de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania y autor del estudio.

De hecho, las muestras delta en los ciervos eran genéticamente similares a las de los humanos, lo que indica que cruzaron líneas de especies hace relativamente poco tiempo. Pero las secuencias alfa se han desviado más significativamente de las cepas humanas. (También eran significativamente diferentes entre sí, lo que indica que la variante se presentó al grupo de ciervos al menos dos veces).

«La principal implicación es que los ciervos mantienen la transmisión y la inflamación entre sus poblaciones», dijo el Dr. Jani, autor del estudio de Pensilvania. «Este no es solo un evento indirecto de los humanos, donde los ciervos se infectan y luego mueren».

No se sabe si estas cepas continuarán propagándose y evolucionando en los ciervos, al igual que los riesgos que pueden representar para los humanos y otros animales.

“Según la información actual, diría que el riesgo de propagar el virus entre los animales salvajes, incluidos los ciervos, es bajo”, dijo Jeff Bowman, científico investigador del Departamento de Desarrollo del Norte, Minas, Recursos Naturales y Bosques de Ontario. Autor de periódico de Canadá.

Pero los científicos dijeron que el monitoreo constante es fundamental. El Dr. Mubarak sugirió que los funcionarios deberían fortalecer la detección de aguas residuales en Ontario y otras áreas cercanas para buscar específicamente la raza de venado y asegurarse de que no se propague más.

Los expertos también instaron a las personas a seguir las pautas establecidas por las agencias de salud pública, que incluyen no alimentar a los ciervos u otros animales salvajes y usar guantes mientras se sacrifican animales.

“También debemos reducir el reservorio más grande de este virus, que somos nosotros, para asegurarnos de no pasar constantemente a los ciervos y crear estas nuevas cepas”, dijo el Dr. Mubaraka.

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