El gigante del comercio electrónico del sudeste asiático, Shopee, planea para América Latina

Como parte de una reciente campaña publicitaria de televisión en Brasil, la aplicación de comercio electrónico del sudeste asiático Shopee ha reemplazado las palabras con la canción pegadiza e infecciosa “Baby Shark”. en su propio nombre.

La compañía, propiedad de Sea, con sede en Singapur, espera que earworms mantenga la plataforma en la mente de los clientes mientras busca expandirse al mercado latinoamericano de compras en línea de $ 105 mil millones.

Sea, cuyo mayor accionista es el grupo tecnológico chino Tencent, está respaldado por un enorme poder financiero. A pesar de ser un perdedor, sus acciones que cotizan en Nueva York han aumentado un 680 por ciento desde principios de 2020 para darle a Sea un valor de mercado de aproximadamente $ 170 mil millones, cercano al de Shopify, ya que Covid-19 impulsó el auge del comercio electrónico en el sudeste asiático. .

Pero los intentos de Sea de replicar el dominio del que disfruta en su región de origen de América Latina se enfrentarán a una fuerte oposición en la forma de MercadoLibre, el grupo que cotiza en Nasdaq y líder del mercado.

El premio potencial de Sea, fundado por el multimillonario Forest Lee, nacido en Singapur, es enorme. Antes de la pandemia, las compras en línea estaban en los primeros días de la adopción en América Latina. Pero las ventas de comercio electrónico aumentaron un 63 por ciento en 2020, según los datos de eMarketer de Insider Intelligence, lo que la convierte en la región de más rápido crecimiento.

“Si Sea puede llevarse a América Latina y demostrar su valía frente a MercadoLibre, tendrá un mayor impacto en la capitalización de mercado y el precio de sus acciones que cualquier otra cosa en la que estén trabajando”, dijo Jianggan Lee, director ejecutivo de Momentum Works de Singapur. Consultoría existente.

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Shopee, que se lanzó en 2015, era el perdedor antes. Como participante tardío en las compras en línea en el sudeste asiático, superó a Lazada, propiedad de Alibaba, en 2019 para convertirse en la plataforma de comercio electrónico más grande de la región, desplazando a los campeones locales en varios países en el camino.

Sea ingresó a América Latina en 2017 con tiro libre, el videojuego Battle Royale que ahora es el título más taquillero en dispositivos móviles en América Latina y el Sudeste Asiático. La rentable división de juegos de la empresa se utiliza para respaldar la no rentable unidad de comercio electrónico.

Shopee Brazil se lanzó en 2019, inicialmente solo permitía a las personas comprar artículos de comerciantes fuera del país. Ahora brinda acceso a vendedores locales y este año lanzó sus servicios en México, Chile y Colombia.

Ya hay indicios de un avance exitoso en la región. Shopee es la aplicación de comercio electrónico más descargada en Brasil este año, con más del doble de MercadoLibre, según datos de Sensor Tower.

Sea declinó comentar sobre su estrategia latinoamericana, pero en una actualización trimestral la semana pasada, el director ejecutivo de la compañía, Yangon Wang, dijo que la expansión de la compañía en Brasil estaba en su infancia.

“[Latin America] Todavía es una etapa muy temprana para nosotros a medida que continuamos adaptándonos a las prácticas del mercado local y. . . Centrarse en el crecimiento ”. No consideramos la competencia per se porque estos mercados [still have] Nivel muy bajo de penetración del comercio electrónico “.

La estrategia de Shopee se centra en productos de bajo precio en una plataforma que los analistas han descrito como una experiencia de compra “adorable”. Se pueden jugar juegos simples dentro de la aplicación, con los cuales los usuarios pueden ganar recompensas como descuentos.

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Las tarifas bajas son otro atractivo. A pesar de los recientes aumentos de precios, Shopee cobra a los vendedores entre las comisiones más bajas en comparación con otras plataformas líderes en Brasil por algunos artículos, según un informe reciente de Goldman Sachs.

Gráfico que compara los puntos de precio de Shopee y MercadoLibre

Luiz Claudio Dias de Melo, de la consultora 360 Varejo, cree que importar algunas de las características que hicieron popular a Shopee en Asia, como la venta directa, podría ayudarlo en países como Brasil.

“transmisión en vivo [in ecommerce] Apenas comenzó en Brasil. Si puedo reproducirlo aquí, podría ser un camino hacia el éxito “.

Además de las recompensas, la plataforma Shopee aumenta el compromiso con reseñas de videos y una función de chat donde interactúan compradores y vendedores.

Pero todo esto puede no ser suficiente para conquistar América Latina y derribar MercadoLibre, que tiene una capitalización de mercado de $ 92 mil millones y controla el 26 por ciento del mercado de comercio electrónico de la región a fines de 2020, según Morgan Stanley.

Fundada en Argentina en 1999, MercadoLibre casi ha triplicado el precio de sus acciones desde principios de 2020. Sus ingresos netos crecieron tres cuartas partes el año pasado a casi $ 4 mil millones.

“Brasil es el mercado de comercio electrónico más competitivo del mundo”, dijo Fernando Yunus, jefe de operaciones de comercio electrónico brasileño en MercadoLibre. “Es difícil para las empresas internacionales ganar en este mercado”.

Walmart vendió la mayor parte de su unidad en Brasil en 2018, mientras que la española Glovo salió un año después.

Shopee también tendrá que enfrentar los desafíos de hacer negocios en Brasil. El país sufre de una burocracia engorrosa, un sistema fiscal demasiado complejo y una infraestructura de transporte deficiente.

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“Tratar con la logística de entrega de carga es un obstáculo importante en un país de tamaño continental, tráfico intenso y una necesidad de mejoras de infraestructura, incluidas actualizaciones a los servicios de correo centrales que ya no se adaptan al mercado de comercio electrónico de ritmo rápido”, dijo Patrick Hruby. CEO de Movile, el grupo tecnológico brasileño detrás de la aplicación de entrega de comidas iFood.

MercadoLibre ha construido una red logística que incluye almacenes y cubre alrededor del 90 por ciento de las entregas en Brasil.

Shopee, que enviaba de 300.000 a 400.000 paquetes al día en mayo, según una persona familiarizada con el negocio, no tiene capacidad de entrega. La aplicación depende del servicio postal de Brasil, que ha sufrido varias huelgas durante la última década y cuyo servicio podría ser más lento.

Pero Wang de Sea dijo que la baja penetración del comercio electrónico en América Latina significa que el grupo ve el mercado como un “océano azul”. “Vemos grandes oportunidades y una pista muy larga para estos mercados”, dijo.

Información adicional de la Policía de Carolina en Sao Paulo

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