El histórico Newtown Theatre se adapta y planea mejoras después de los reveses de COVID

2020 estaba destinado a ser un año próspero para Newtown Theatre. El personal trabajó para transformar el teatro de un lugar que proyecta películas a uno que ofrece espectáculos de comedia y conciertos en vivo. Después del éxito con las nuevas formas de entretenimiento el año anterior, todos esperaban un mayor crecimiento.

En cambio, unos meses después del nuevo año, una pandemia mundial obligó a la directora del Newtown Theatre, Carol Wasilevsky, a cerrar las puertas al público. Todo el personal del teatro ha sido despedido y todos los planes para 2020.

Newtown Theatre en North State Street, en Newtown Borough.

“Mientras cerraba todo de arriba a abajo, fue una experiencia triste porque sabía que iba a ser por un tiempo. Enviábamos correos electrónicos a los invitados preguntándoles: ‘¿Qué va a pasar?'”, Dijo Wasielewski, quien cerró las puertas del cine. apenas un año después de su nombramiento como director, no sabía cuándo podría regresar y no creo que nadie pensara que sería genérico.

Sin embargo, Newtown Theatre ha podido resistir las dificultades financieras causadas por la pandemia, y el mes pasado reabrió con un espectáculo de comedia, su primer evento en vivo en más de un año. Si bien las pautas de los CDC solo permitían que el teatro abriera al 25% de su capacidad, Wasielewski estaba feliz de dar la bienvenida a los invitados.

La directora del Newtown Theatre Carol Wasilewski, de Trenton, reorganiza las filas de algunos de los 300 asientos, que datan de 1935, el miércoles.

“El teatro es una parte tan integral de esta comunidad que todos estaban ansiosos por abrirlo en cualquier tipo de capacidad. Todos esperaban con ansias la apertura del teatro, no necesariamente el contenido de entretenimiento. Solo querían ver esos las puertas finalmente se abren ”, dijo Wasilevsky.

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Ahora, el teatro está mirando hacia su futuro, lanzando amplios planes de renovación y una campaña de recaudación de fondos para “construir un asiento” para apoyarlo.

Secreto para ahorrar dinero

Si bien la pandemia ha provocado el cierre permanente de muchos lugares de entretenimiento en vivo y cines, los empleados de Newtown Theatre atribuyen su capacidad para reabrir al buscar formas de frenar el gasto.

Filas de 300 asientos, que datan de 1935, se encuentran dentro del Newtown Theatre, encaramado sobre el piso de madera original de 1880.

Somos extrañamente afortunados. No hay hipoteca sobre este edificio. No hay alquiler, pero bajamos la calefacción en el camino e hicimos todo lo posible para ahorrar dinero. “Sé que hay otras instalaciones en situaciones muy diferentes”, dijo Andy Smith, quien trabaja en Cabin Communications, la compañía que administra el teatro.

La razón de los bajos costos operativos del teatro mientras está cerrado se debe a su larga historia que se remonta a 1831. El Newtown Theatre tiene fuertes raíces comunitarias, ya que originalmente se construyó como una casa de reuniones gratuita para el público. En la década de 1850, fue utilizado regularmente por destacados artistas y oradores como el estadounidense Frederick Douglass.

Cartel histórico en la fachada del Newtown Theatre.

Más tarde, el edificio fue reconstruido y en 1906 se proyectó su primera película, lo que la convirtió en la sala de cine en funcionamiento continuo más antigua del país. Gran parte del teatro contiene piezas de edificios históricos, como un piso de la década de 1880 y asientos de 1935.

Hoy en día, el teatro está ubicado en Newtown Borough y se ha expandido para incluir espectáculos de comedia, conciertos, obras de teatro y musicales, mientras que también está disponible para alquiler de forma privada. Si bien el Newtown Theatre no tiene una carpa cinematográfica distinta, su interior histórico completo con 300 asientos brinda a los visitantes una experiencia única.

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Apliques de pared originales, de 1925, ahora alimentados por bombillas, adornan las paredes dentro del Newtown Theatre.

“La mayoría de la gente piensa en nosotros como salas de cine, pero definitivamente nos estamos moviendo en la dirección de un centro de actuación integral. Planeamos agregar muchos, muchos más conciertos en 2022”, dijo Smith.

El teatro también espera llevar a cabo renovaciones internas con fondos de donaciones para ayudarlo a modernizarse. Según Smith, la primera fase de la renovación costó casi $ 600,000.

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