El núcleo de la Tierra parece estar envuelto en una estructura antigua inesperada: ScienceAlert
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El núcleo de la Tierra parece estar envuelto en una estructura antigua inesperada: ScienceAlert

Los científicos han reunido el mapa más preciso hasta el momento de la geología subyacente bajo el hemisferio sur de la Tierra, revelando algo que no se había descubierto antes: un antiguo suelo oceánico que puede haber envuelto el núcleo.

Esta capa delgada y densa se encuentra a unos 2.900 kilómetros (1.800 millas) por debajo de la superficie, donde el núcleo externo metálico fundido representa el manto rocoso que se encuentra sobre él. Este es el Límite del manto primario (CMB).

Comprender exactamente qué hay debajo de nuestros pies, con el mayor detalle posible, es vital para estudiar todo, desde las erupciones volcánicas hasta las variaciones en el campo magnético de la Tierra, que nos protege de la radiación solar en el espacio.

«Las investigaciones sísmicas, como la nuestra, brindan imágenes de la más alta resolución de la estructura interna de nuestro planeta, y estamos descubriendo que esta estructura es mucho más compleja de lo que se pensaba anteriormente». Él dice Geóloga Samantha Hansen de la Universidad de Alabama.

Las ondas sísmicas de los terremotos en el hemisferio sur se han utilizado para tomar muestras de la estructura ULVZ a lo largo de los límites del núcleo de la Tierra. (Edward Garnero y Mingming Lee / Universidad Estatal de Arizona)

Hansen y sus colegas utilizaron 15 estaciones de monitoreo enterradas en el hielo de la Antártida para mapear las ondas sísmicas de los terremotos durante un período de tres años. La forma en que estas ondas se mueven y rebotan revela la composición de los materiales dentro de la Tierra. Debido a que las ondas de sonido se mueven más lentamente en estas regiones, se denominan regiones de velocidad ultrabaja (ULVZ).

Análisis [thousands] A partir de grabaciones sísmicas de la Antártida, nuestro método de imágenes de alta resolución encontró regiones delgadas y anómalas de material en el CMB dondequiera que miramos». Él dice Geofísico Edward Garnero de la Universidad Estatal de Arizona.

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El espesor del material varía desde unos pocos kilómetros hasta [tens] de kilómetros. Esto sugiere que vemos montañas en el centro, en algunos lugares tan altas como cinco veces el Monte Everest. «

Según los investigadores, lo más probable es que esta ULVZ sea una corteza oceánica enterrada durante millones de años.

Si bien la corteza que se hunde no está cerca de las zonas de subducción reconocidas en la superficie, áreas donde las placas tectónicas en movimiento empujan la roca hacia la Tierra, las simulaciones en el estudio muestran cómo las corrientes de convección podrían haber cambiado el antiguo fondo del océano donde está hoy. .

manto de convección
Movimientos de rocas en el manto. (Hansen et al., Avances de la ciencia2023)

Es difícil hacer suposiciones sobre los tipos de rocas y su movimiento en función del movimiento de las ondas sísmicas, y los investigadores no descartan otras opciones. Sin embargo, la hipótesis del fondo oceánico parece ser la explicación más probable para estas ULVZ en este momento.

También hay una sugerencia de que esta antigua corteza oceánica podría haber envuelto todo el núcleo, aunque es tan delgada que es difícil saberlo con certeza. Los estudios sísmicos futuros deberían poder agregar más a la imagen general.

Una forma en que el descubrimiento podría ayudar a los geólogos es averiguar cómo se escapa el calor del núcleo más caliente y más denso hacia el manto. Las diferencias en la composición entre estas dos capas son mayores que las que existen entre la roca de superficie sólida y el aire sobre ellas en la parte donde vivimos.

«Nuestra investigación proporciona vínculos importantes entre la estructura superficial y profunda de la Tierra y los procesos generales que impulsan nuestro planeta». Él dice Hansen.

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Investigación publicada en Avances de la ciencia.

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