El Pasadena Playhouse ganó un Tony por Teatro Regional en medio de una buena racha
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El Pasadena Playhouse ganó un Tony por Teatro Regional en medio de una buena racha

El Teatro de Pasadena recibirá un Premio Tony de Teatro Regional 2023, convirtiéndose en la segunda institución de Los Ángeles en ganar el honor y continuando su racha triunfal después de años de confusión.

El premio, que incluye una subvención de $25,000, se entregará en la 76.ª entrega de los premios Tony el 11 de junio en Nueva York.

El Comité de Gestión de los Premios Tony hizo este anuncio, basado en la recomendación de la Asociación Estadounidense de Críticos de Teatro. , el martes, una semana después de que el Sindicato de Escritores de Estados Unidos acordara no realizar piquetes en el evento, lo que permitió que la transmisión se realizara en una forma revisada.

El Mark Taper Forum, en 1977, fue el primer teatro de Los Ángeles en recibir un Tony de teatro regional. Otros ganadores incluyen el Southern California Old Globe en 1984, el South Coast Repertory en 1988 y La Jolla Playhouse en 1993.

“Es por eso que se siente tan significativo”, dijo el entrenador en jefe de Pasadena Playhouse, Danny Feldman, sobre la victoria de Tony, porque muchos de nosotros hace unos pocos años no estábamos realmente seguros de si íbamos a pasar. «

(Brian Van der Brugh / Los Ángeles Times)

El premio marcó un cambio sorprendente para el Pasadena Playhouse, que estuvo a punto de cerrar en 2010, cuando despidió a la mayoría de su personal, canceló el resto de su temporada y solicitó la protección por bancarrota del Capítulo 11. Después de ser salvado gracias a la generosidad de los benefactores, el teatro vuelve a estar en terreno inestable cuando el director artístico Danny Feldman es designado para suceder al director artístico a largo plazo Sheldon Eppes en 2016.

Feldman, nativo de Los Ángeles y graduado de UCLA que se desempeñó como director general de Reprise Theatre Company antes de convertirse en director general de LAByrinth Theatre Company de Nueva York, llegó al Pasadena Playhouse en un momento de creciente crisis. Poco después de ser contratado como director artístico y productor, recibió una llamada telefónica del presidente diciendo que Playhouse tendría que cerrar nuevamente si no recaudaba $ 1 millón en un mes.

«La primera temporada tuvo que ser reestructurada», dijo. «No había suficiente dinero para operar el teatro por más de un mes a la vez».

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La estabilización del barco fue la primera orden del día y tomó bastante tiempo. “El renacimiento de Ragtime fue nuestro primer gran cambio, y eso fue en 2019”, dijo Feldman. «Todavía estábamos en ese punto en terreno inestable. Es por eso que esto parece tan significativo, porque muchos de nosotros hace solo unos años no estábamos seguros de si íbamos a lograrlo».

En una foto en blanco y negro, dos hombres están parados frente a un librero, uno de los cuales sostiene un gran libro abierto.

El fundador de Pasadena Playhouse, Gilmore Brown, a la derecha, con su padre, Orville Brown, en Pasadena en 1935.

(Colección de fotos de Los Angeles Times/Biblioteca de UCLA)

Fundado en 1917 por Gilmor Brown, un diseñador de teatro ingenioso e imparable, el Pasadena Playhouse comenzó como un teatro comunitario. El éxito inicial inspiró a más de mil miembros de la comunidad a comprar el terreno en 39 S. El Molino Ave. , donde se proyecta un teatro de última generación. En 1925, el hermoso edificio del Renacimiento Colonial Español, ahora inscrito en el Registro Nacional de Lugares Históricos, abrió sus puertas.

Bajo el liderazgo de Brown, el teatro llamó la atención con sus ambiciones programáticas. Los exigentes estrenos de nuevas obras, incluido «Lazarus Laughed» de Eugene O’Neill (con docenas de papeles que requerían un ejército de actores voluntarios), fueron un elemento básico. Los festivales dedicados a la gama completa de Shakespeare hablaron de la escala y la seriedad de la tarea. En 1937, la legislatura estatal votó por unanimidad para designar al Pasadena Playhouse como teatro oficial del estado de California.

La proximidad a Hollywood se sumó al carácter del teatro. El Pasadena Playhouse ha sido apodado la «Fábrica de las estrellas» por la cantidad de jóvenes talentos que se buscarían en sus escenarios. A medida que la era de las películas mudas dio paso a las «sonoras», Playhouse se convirtió en un importante centro de formación actoral.

En 1928, Brown estableció formalmente una escuela de artes escénicas, que rápidamente construyó una reputación nacional cuando los jóvenes aspirantes a Hollywood acudieron en masa de todo el país para ingresar a la industria cinematográfica. Los alumnos notables de la extensa historia de la escuela incluyen a Eve Arden, Gene Hackman, Dustin Hoffman, Sally Struthers, Jo Ann Worley, Robert Preston, McCoo, Raymond Burr y Jimmy Farr.

Después de la muerte de Brown en 1960, el teatro empezó a tambalearse. El advenimiento de Taper en 1967 creó un nuevo centro de gravedad cultural, y el surgimiento de los departamentos universitarios de teatro erosionó la inscripción en Playhouse. Esparcido durante años, en un punto cerrado por el IRS, Pasadena Playhouse finalmente se apagó en 1969. Las bolas de demolición se arremolinaron mientras el edificio estaba atrapado en una ejecución hipotecaria, pero no se negaría una resurrección incluso si tomó la mayor parte de dos décadas. .

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Para 1986, el teatro, que había sido comprado por la ciudad de Pasadena, estaba nuevamente en funcionamiento. El escenario principal estaba zumbando de nuevo. Este renacimiento fue posible gracias a la intervención del desarrollador de bienes raíces David Hook, pero no fue hasta que Stephen Rothman y Susan Dietz fueron contratados como directores de producción que Playhouse pudo comenzar a reconstruir su audiencia..

Sheldon Epps se para frente al Pasadena Playhouse.

Sheldon Epps, director artístico del Pasadena Playhouse durante 20 años, ha tenido una profunda influencia en el escenario.

(Jason Armond / Los Ángeles Times)

Sheldon Epps fue nombrado director artístico de Playhouse en 1997, lo que lo convirtió en la primera persona de color en dirigir un importante teatro del sur de California. Su período de 20 años ha presentado apasionantes musicales (incluidos los éxitos de Broadway «Baby It’s You» y «Sister Act: The Musical»), vehículos de celebridades («Looped» protagonizada por la inspiradora Valerie Harper) y, lo que es más importante, más obras nuevas y clásicas. Importaciones sociales, incluida la reposición en 2006 de «Fences», de Augustus Wilson, protagonizada por Laurence Fishburne y Angela Bassett. Pero su legado más profundo es la forma en que hizo de la diversidad y la conexión parte del ADN del teatro.

Contactado por teléfono, Epps reflexionó sobre lo que significa este premio Tony para el teatro que ayudó a cambiar: «Es emocionante y, en mi opinión, una buena noticia que debería haberse hecho hace mucho tiempo. En un momento en que tantos teatros luchan por sobrevivir, es una maravillosa celebración de un hecho de que Playhouse ha sobrevivido y prosperado enormemente durante más de un siglo”.

Feldman reconoció el papel heroico de Epps en hacer del teatro «el teatro regional que es hoy». Teniendo en cuenta lo esquiva que es la estabilidad financiera, esta hazaña es aún más notable. «Siempre hubo un poco de conflicto asociado con el teatro», dijo Feldman.

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Los últimos años han traído un desafío inesperado con una pandemia única en un siglo que provocó el cierre de Playhouse durante 20 meses. Los desafíos siguen siendo formidables, pero Feldman dijo que el teatro finalmente está sobre una base segura. Esta inversión milagrosa no se produjo reduciendo la visión artística, sino avanzando con más audacia.

El Pasadena Playhouse lanzó una de las iniciativas más grandes de su historia este año: la Celebración Sondheim, un festival de seis meses en honor al compositor de Broadway que falleció en 2021. Feldman recibió la noticia sobre el Premio Tony el día después de la inauguración de «A Little Night Music», sonaba la producción. El final del Festival de Sondheim, el momento sirve como prueba de grandes sueños.

Pero no es la ambición lo que define la era Feldman. También es excelencia artística. El trabajo destacado en las últimas temporadas incluye una nueva versión vibrante de «La pequeña tienda de los horrores», protagonizada por Jorge Salazar y Michaela J. Rodríguez, así como una producción tremendamente emocionante de «Sanctuary City» de Martyna Majok.

«‘Little Shop’ para mí fue un momento mágico porque, al igual que la celebración de Sondheim, estaba en el corazón de lo que estábamos tratando de hacer», dijo Feldman. «Reunimos a comunidades dispares y conectamos un musical que considero un clásico de lo que está pasando hoy».

Dentro del auditorio principal en Pasadena Playhouse.

El interior del Teatro de Pasadena.

(Jeff Lorch)

El Pasadena Playhouse es el teatro de Los Ángeles sin disculpas. «Uno de los objetivos es capitalizar el talento excepcional que tenemos en Los Ángeles, un talento que siempre se ha sentido como un recurso subutilizado», dijo Feldman. «A veces traemos artistas de Nueva York, pero nos enfocamos principalmente en Los Ángeles, porque tenemos un talento excepcional aquí y nos gusta resaltar eso y construir alrededor de eso».

Feldman dijo que Tony es un tributo importante no solo a la escena teatral sino también al teatro de Los Ángeles en general.

«Necesitamos ser dueños de nuestra narrativa un poco», dijo. «Tenemos la mejor orquesta del mundo. Tenemos una increíble escena de danza moderna. Nuestros museos están en punto. Somos una fuerza cultural. Y no creo que lo hayamos aceptado completamente todavía. Espero que esto demuestre que la la acción está sucediendo aquí a escala global en nuestra comunidad».

La historia del teatro, dijo Feldman, es una de «elasticidad» y «engaño». Survival ha sido difícil, pero ahora el teatro que construyó Brown y el Teatro Comunitario de Pasadena, que Hook (junto con Rothman y Dietz) resucitaron, Epps se ha modernizado y Feldman se ha convertido en el Mejor Teatro de Los Ángeles, ganador de un Tony. .

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