El primer ministro de Nueva Gales del Sur renuncia por una investigación de corrupción en medio de la batalla del COVID-19

La premier de Nueva Gales del Sur, Gladys Berejiklian, asiste a un servicio del Día de los Caídos en Martin Place en Sydney, Australia, el 11 de noviembre de 2020. Saeed Khan / Paul vía Reuters

SYDNEY (Reuters) – El primer ministro de la economía más grande de Australia, Nueva Gales del Sur, renunció el viernes después de que un organismo de control de la corrupción dijo que estaba investigando si había incurrido en una conducta que “constituye o infringe la ley”. confianza pública.”

La repentina renuncia de Berejiklian se produce cuando el estado, que tiene una economía más grande que Singapur, Tailandia o Malasia, lidia con el brote de COVID-19 más grande del país y se prepara para comenzar a poner fin a meses de bloqueos mientras Australia se prepara para reabrir las fronteras internacionales en noviembre. Lee mas

Berejiklian dijo que los casos que se estaban investigando eran “problemas históricos”, pero se sintió obligada a renunciar debido a los períodos de tiempo potencialmente largos involucrados en la investigación. También dijo que el país necesita certeza sobre su liderazgo en medio de la pandemia de coronavirus.

“Afirmo categóricamente que siempre he actuado con el más alto nivel de integridad”, dijo en conferencia de prensa.

La Comisión Independiente Anticorrupción de Nueva Gales del Sur (ICAC) dijo en un comunicado en su sitio web que llevará a cabo más audiencias públicas como parte de su investigación en curso, Operación Cable, el 18 de octubre.

Esa investigación ya había escuchado que Berejiklian había tenido una vez una aventura secreta con un legislador estatal que es el foco de su investigación de corrupción.

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“Mi renuncia como primer ministro no podría haber llegado en un peor momento, pero el momento está completamente fuera de mi control, ya que el ICAC ha elegido tomar esta acción durante las semanas más desafiantes, los tiempos más desafiantes en la historia del estado”, Dijo Berejiklian. .

Berejiklian, quien se convirtió en primer ministro en 2017, ha estado al frente de los medios de comunicación casi a diario anunciando tasas de infección por COVID-19, muertes y restricciones en negocios, escuelas y familias mientras el estado lucha contra un brote de delta variable que comenzó en junio.

En la última semana, el número de infecciones diarias ha comenzado a disminuir a medida que el estado se acerca a su objetivo de vacunación del 70 por ciento y se espera una mayor libertad de movimiento a mediados de octubre.

Nueva Gales del Sur registró 864 nuevos casos el viernes y 15 muertes, pero las autoridades advirtieron que los hospitales enfrentarán un pico de pacientes a lo largo de octubre a medida que se levanten las restricciones sociales a medida que el estado se acerque al 80 por ciento de la vacunación.

Berejiklian es el segundo primer ministro de Nueva Gales del Sur en dimitir por la investigación del ICAC. El líder de Nueva Gales del Sur, Barry O’Farrell, renunció en 2014 después de proporcionar evidencia de que se olvidó de decirle a la comisión que había aceptado un regalo de vino Grange de $ 3,000.

Berejiklian dijo que les había dicho a los ministros de su gobierno que si eran objeto de una investigación de imparcialidad deberían hacerse a un lado hasta que se aclararan sus nombres, pero en su caso, como primera ministra, esa no era una opción. Dejará el Parlamento tan pronto como se celebren elecciones parciales.

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El primer ministro Scott Morrison dijo que había “mostrado cualidades heroicas” como primera ministra, mientras que el ex primer ministro Malcolm Turnbull escribió en Twitter que era una reformadora dedicada que “con valentía e incansable condujo al país a través de incendios forestales y epidemias”.

Berejiklian testificó en una audiencia del ICAC hace 12 meses y negó haber actuado mal.

El ICAC dijo el viernes que el alcance de su investigación se había ampliado para incluir si Berejiklian entre 2012 y 2018 “participó en una conducta que constituyó o constituyó una violación de la confianza pública al ejercer funciones públicas en circunstancias en las que se encontraba en un conflicto entre sus deberes públicos. y su interés privado “porque tenía una relación personal con el entonces diputado de Nueva Gales del Sur, Daryl Maguire.

La posible infracción implica el financiamiento de subvenciones prometidas a las organizaciones comunitarias en el distrito electoral de Wagga Wagga de Maguire, y si no informaron o alentaron el comportamiento corrupto de McGuire. El representante legal de Maguire se negó a comentar.

Maguire le dijo a la misma investigación a gran escala el año pasado que recibió sobres llenos de miles de dólares en efectivo en su oficina en el Parlamento como parte de un plan para que los ciudadanos chinos obtengan visas fraudulentas, y también trató de ganar dinero desde su posición como presidente. . El Grupo de Amistad Asia-Pacífico en el Parlamento mediante la promoción de una serie de acuerdos comerciales chinos en las Islas del Pacífico.

(Reporte de Kirsty Needham). Editado por Lincoln Fest, Christopher Cushing y Michael Perry

Nuestro criterio: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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