El rover persistente está encontrando evidencia de antiguas inundaciones en Marte, dicen los investigadores

El rover persistente, que pasó meses viajando a Marte, no podría haber aterrizado en un lugar más interesante.

Cráter Jezero – Un parche seco y azotado por el viento de rocas marcianas donde aterrizó el rover en febrero Una vez fue el lecho de un lago alimentado por un antiguo río con inundaciones tan poderosas que podían mover rocas, dicen los científicos.

esos resultados, Fue publicado la semana pasada en Science., confirmó las sospechas de los científicos de que el cráter contenía un lago hace millones de años, y también indica que esta parte de Marte tuvo un pasado cálido y húmedo con un ciclo del agua más complejo de lo que se conocía.

“Aquí había ríos que fluían”, dijo Katie Stack Morgan, científica adjunta del proyecto Mars 2020 y autora del artículo de investigación, sobre el paisaje de Jezero hace unos 3,5 millones de años. «Quizás Jezero era un buen lugar para tener vida y ese entorno ha evolucionado con el tiempo».

Más estudios podrían ayudar a los investigadores a comprender por qué el planeta se está secando y proporcionar nuevas pistas sobre si el planeta alguna vez tuvo vida.

Vista desde el suelo

La nueva perspectiva, gracias a la perseverancia, y el trabajo de investigación geológica de los científicos hicieron posible estas ideas.

El rover, que transmitió imágenes desde la superficie del cráter a la Tierra, proporcionó a los científicos nuevas vistas que no se pueden ver desde el espacio.

«Lo que crees que ves desde la órbita alrededor de Marte puede no ser lo que ves cuando entras en un cráter al nivel de los ojos», dijo Stack Morgan.

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Las imágenes a nivel de superficie apoyaron la teoría de los científicos de que Jezero alguna vez contuvo un lago profundo.

Las imágenes también les dieron a los científicos, incluidos los 39 autores del artículo científico, la capacidad de analizar las capas de roca en un afloramiento llamado Kodiak. Los investigadores encontraron que estas capas corresponden a cómo aparecieron los deltas de los ríos en la Tierra, lo que indica el flujo de agua hacia el antiguo lago.

Pero las imágenes también contenían algunas sorpresas. En otros acantilados cerca de Kodiak, los científicos notaron grandes rocas, algunas de hasta cinco pies de ancho y formadas por agua, dentro de las capas superiores de las formaciones, según el artículo científico.

Sospechan que las rocas se depositaron durante inundaciones masivas lo suficientemente poderosas como para transformar rápidamente la cuenca hidrográfica de Marte.

No saben qué causó estas inundaciones, pero especularon en el periódico que las fuertes lluvias, el rápido deshielo o los cambios en el hielo de los glaciares podrían provocar inundaciones.

«Puede ser muy difícil reconstruir este tipo de cosas», dijo Stack Morgan.

Buscando señales de vida

Perseverance es el primer vehículo de exploración que recolecta y almacena muestras de rocas marcianas.

Stack Morgan dijo que es emocionante saber con certeza que el rover visitará y recolectará muestras de un antiguo lago alimentado por un río.

Esto significa que el rover tendrá acceso a una variedad de tipos de rocas que se depositaron en el cráter. El rover también debería poder alcanzar y tomar muestras de porciones de lechos de lagos antiguos, dijo, que son «exactamente el tipo de lechos en la Tierra que son excelentes para la materia orgánica y las firmas biológicas».

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El rover podría estar en el lugar adecuado para responder algunas de las preguntas más profundas de la humanidad.

“Por eso llegamos a Jezero con tanta perseverancia”, dijo. «Hasta ahora, Jezero no ha decepcionado».

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