El Starliner de Boeing no realizará un próximo vuelo de prueba hasta 2022

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Foto: Bill Ingalls / NASA (imágenes falsas)

La NASA y Boeing finalmente han revelado la próxima fecha posible para un lanzamiento de prueba no tripulado de la nave espacial CST-100 de la compañía. Nave espacial Starliner a la Estación Espacial Internacional: primera mitad de 2022.

La próxima misión de Starliner ha sido probar el vuelo orbital 2 desde entonces. agostoCuando se trata de una falla técnica Oxidante de 13 válvulas En el sistema de propulsión de la nave espacial No se abrió durante la cuenta regresiva, lo que obligó a la agencia espacial y a los funcionarios de la compañía a cancelar sus planes. Las válvulas están conectadas a los propulsores Starliner, que controlan las funciones de maniobra en órbita y abortan..

En ese momento, la NASA dijo que la prueba se llevaría a cabo después del lanzamiento de un cohete. sonda espacial asteroide lucy, que está programado para salir al espacio el sábado 16 de octubre. Pero Boeing no estaba seguro de si podría implementarse este año.

Al final, parece que Boeing tenía razón. La NASA y Boeing analizarán el potencial aerolínea Oportunidades el próximo año junto con United Launch Alliance, el fabricante detrás del cohete Atlas V que lanzará el Starliner, y rango orientalLa entidad de la Fuerza Espacial responsable del lanzamiento de la Costa Este.

Los funcionarios de la NASA escribieron en Actualización del blog. “El equipo está trabajando actualmente en oportunidades en la primera mitad de 2022 en espera de la preparación de los instrumentos, el manifiesto del cohete y la disponibilidad de la estación espacial”.

Los funcionarios de la NASA y Boeing continúan avanzando en la investigación sobre el problema de la válvula oxidante, dijo la NASA. Boeing descubrió que tLa causa más probable parece estar relacionada con las reacciones oxidantes y de humedad.

“Boeing ha demostrado una funcionalidad de válvula exitosa utilizando tecnologías de carga eléctrica y calefacción localizada”, explicó la NASA. “La resolución de problemas en la plataforma, en el complejo de lanzamiento y dentro de la planta de producción de Starliner en el Centro Espacial Kennedy dio como resultado el movimiento de todas las válvulas atascadas originales excepto una. Esta válvula no se movió intencionalmente para mantener el análisis forense de la causa raíz directa”.

Durante las próximas semanas, Boeing realizará pruebas de la nave espacial y los componentes para analizar más a fondo los factores potenciales que contribuyeron a las fallas de las válvulas y determinar el tratamiento.. Además, quitará tres válvulas de la nave espacial para un examen más detenido.

La compañía ha trazado diferentes caminos, cada uno en función de los resultados de sus pruebas, para evitar que el problema vuelva a ocurrir. Estas soluciones incluyen una leve remodelación de la unidad de servicio existente para usar otra que ya está en producción, según una actualización de la NASA.

Starliner, parte del programa de la NASA que busca transportar astronautas a la Estación Espacial Internacional, Solo completó un vuelo de prueba no tripulado más en lo que parece ser hace mucho tiempo. En 2019, logró llegar al espacio pero no llegó a la Estación Espacial Internacional debido a un mal funcionamiento del software.

Actualmente, la NASA solo tiene dos opciones disponibles para enviar astronautas a la Estación Espacial Internacional, la nave espacial rusa y el Crew Dragon de SpaceX.

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