El Telescopio Espacial James Webb sigue encontrando galaxias que no deberían existir

Un científico ha advertido que el Telescopio Espacial James Webb sigue encontrando galaxias que no deberían existir.

Los investigadores han advertido que seis de las galaxias más antiguas y más grandes vistas por el Súper Telescopio de la NASA parecen más grandes y más maduras de lo que deberían tener en su lugar en el universo.

Los nuevos hallazgos se basan en investigaciones anteriores en las que los científicos informaron que, aunque nació el universo, las galaxias como nuestra propia Vía Láctea eran maduras.

Ahora ha surgido un nuevo trabajo de investigación que confirma estos hallazgos, mediante «pruebas de estrés» de las galaxias para comprender mejor cómo se formaron.

Sugiere que si los científicos no cometen un error, podríamos perder información clave sobre el universo.

«Si las masas tienen razón, estamos en un territorio desconocido», dijo Mike Boylan-Kolchin, de la Universidad de Texas en Austin y autor de un nuevo artículo que examina las galaxias no tradicionales. «Pediríamos algo muy nuevo sobre la formación de galaxias o una modificación en la cosmología. Una de las posibilidades más extremas es que el universo se expandiera más rápido de lo que esperamos poco después del Big Bang, lo que requeriría nuevas fuerzas y partículas».

El artículo del profesor Boylan-Kolchin, «Prueba de tensión de ΛCDM con galaxias candidatas de alto corrimiento al rojo», se publicó en astronomía natural esta semana.

Se sugiere que la información del JWST sugiere un profundo dilema para los científicos. Los datos sugieren que algo puede estar mal con el modelo de energía oscura y materia oscura fría, o ΛCDM, que ha estado guiando la cosmología durante décadas.

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Normalmente, las galaxias convierten alrededor del 10 por ciento de su gas en estrellas. Pero las galaxias recién descubiertas tendrán que convertir casi todas en estrellas.

Esto es teóricamente posible. Pero es una desviación de lo que los científicos esperaban.

Otras observaciones de las galaxias deberían aclarar mejor sus edades y masas. Podría mostrar que las observaciones son incorrectas: que los agujeros negros supermasivos en sus centros están calentando galaxias para que parezcan más grandes de lo que son, o que, de hecho, son posteriores a lo esperado pero parecen más antiguas debido a problemas de imagen.

Pero si se confirman, es posible que los astrónomos tengan que cambiar su comprensión del universo y de cómo crecen las galaxias, para ajustar su modelo para dar cuenta de galaxias extraordinariamente grandes y maduras.

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