El telescopio espacial Webb despliega un protector solar de suma importancia

Concepción artística del telescopio Webb.

Concepción artística del telescopio Webb.
imagen: NASA

La NASA, después de un ligero retraso técnico, ahora tiene un apretar Las cinco capas del protector solar protector del telescopio Webb.

Apriete las tres primeras capas parecer La madrugada del lunes, la operación duró casi seis horas. Las dos capas restantes – capas faMás lejos del sol – era apretar Hoy, la NASA anunció en un Pío. Esta es una buena noticia, Como la exitosa publicación de Sunset Etapa de la siguiente etapa de la misión: desplegar el espejo telescópico gigante.

Midiendo 47 pies (14,3 metros) de ancho y 70 pies (21,3 metros)La visera solar en forma de cometa protegerá a Webb de la radiación estelar y reducirá la interferencia de los instrumentos del observatorio. Webb necesita este escudo para funcionar correctamente, lo que hace que esta sea una fase crítica de la misión, pero lograr que las cinco membranas se estiren firmemente es más difícil de lo que parece.

«Las complejas interacciones entre estructuras, mecanismos de tensión, cables y membranas» son lo que hace que esta etapa sea tan desafiante, dijo James Cooper, director del protector solar Webb de la NASA, como explica en a Publicación del blog de la NASA. «Esta fue la parte más difícil de las pruebas en la Tierra», agregó, y dijo que el equipo de Northrop Grumman y la NASA «están haciendo un gran trabajo».

en un instrucciones Con los reporteros el lunes, Bill Ochs, gerente de proyectos de Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, dijo que aproximadamente tres cuartas partes de los 344 puntos de falla potenciales del observatorio se retirarán una vez que la visera solar esté completamente estirada.

La semana pasada se desplegaron dos pilares a ambos lados del observatorio Largo De lo esperado, por lo que las consolas tuvieron un día libre el 1 de enero para descansar. El bloqueador solar estaba programado para ajustarse el 2 de enero, pero la NASA en cambio usado hoy Resolver un par de problemas secundarios. Específicamente, el equipo tuvo que reequilibrar la matriz solar Webb para atraer más energía y reorientar la nave espacial para reducir la cantidad de luz solar que golpea los actuadores utilizados para la tensión. de acuerdo a a la NASA.

El retraso también brindó una oportunidad para que el equipo estudiara cómo se comportaría Webb en su nuevo entorno espacial. “Nada de lo que podamos aprender de las simulaciones en tierra se compara con el análisis del observatorio cuando está en funcionamiento”, dijo Ochs. para explicar en un Publicado el 2 de enero. «Ahora es el momento de aprovechar la oportunidad de aprender todo lo que podamos sobre sus operaciones principales».

Una breve pausa no es un problema, Como el equipo no se encuentra actualmente bajo ningún tipo de presión de tiempo; NASA Dice Flexibilidad [is] Línea de tiempo integrada «. Tes el siguiente paso ahora está siendo Desplegar el soporte que sujeta el espejo secundario.

Aparte de estos errores menores, todo parece ir excepcionalmente bien. empleo Madera. Como ventaja adicional, la precisión de disparo de Webb significa esta misión histórica Puede durar más de 10 años., debido al ahorro de combustible. Se espera que el observatorio entre en la fase científica de su misión en unos seis meses, momento en el que estará observando las galaxias más antiguas del universo, en busca de un nuevo exo.planetas, inspeccionando atmósferas distantes en busca de vida extraterrestre.

más: Esto es lo que podría suceder con el telescopio espacial Webb.

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