El UAW ganó a lo grande, pero ¿qué significa eso para el resto de nosotros? : NPR

El UAW ganó a lo grande, pero ¿qué significa eso para el resto de nosotros?  : NPR

Los miembros del UAW asisten a una manifestación de solidaridad en Detroit el 15 de septiembre de 2023. El sindicato ha cerrado nuevos y lucrativos acuerdos con cada uno de los Tres Grandes fabricantes de automóviles. El UAW ahora quiere aprovechar el impulso para unir a los fabricantes de automóviles extranjeros y a Tesla.

Bill Poliano/Getty Images


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Los miembros del UAW asisten a una manifestación de solidaridad en Detroit el 15 de septiembre de 2023. El sindicato ha cerrado nuevos y lucrativos acuerdos con cada uno de los Tres Grandes fabricantes de automóviles. El UAW ahora quiere aprovechar el impulso para unir a los fabricantes de automóviles extranjeros y a Tesla.

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El United Auto Workers organizó una huelga sin precedentes contra los tres grandes fabricantes de automóviles de Detroit, consiguiendo tres grandes y lucrativos acuerdos. Pero el impacto más amplio en el resto del país es mucho menos claro.

Obviamente, estos contratos beneficiarán a los trabajadores del UAW. Si los nuevos contratos son aprobados por los miembros, garantizarán aumentos salariales de al menos el 25% -y para algunos empleados temporales hasta el 168%-, así como mayores contribuciones a las pensiones y otros beneficios.

Pero esto es lo que significan estos contratos para los compradores de automóviles y la economía, así como para Tesla.

trabajadores de la UAW

Para los aproximadamente 150.000 trabajadores cubiertos por estos contratos, estos acuerdos claramente representan un gran problema. (Los trabajadores están votando actualmente si ratifican los contratos o pagan por algo mejor).

En estas conversaciones, el UAW estaba decidido a compensar todos los salarios y beneficios a los que los miembros habían renunciado en años anteriores, y hacer que trabajar en una planta automotriz sindical fuera nuevamente un boleto hacia un estilo de vida seguro de clase media.

Muchos trabajadores –pero no todos– creen que los acuerdos proporcionarán precisamente eso.

“Este contrato podrá cambiar el curso de mi vida”, dice Brandon Bell, un trabajador de una planta de ensamblaje de Ford en Michigan, cuyo salario por hora aumentará de 20 a 35 dólares en diciembre próximo si se ratifica el contrato.

«Todos los precios y costos de vida han aumentado dramáticamente. Ahora no tenemos que preocuparnos tanto por eso», añadió.

Empresas y proveedores de automoción.

Atrás quedaron los días en que los Tres Grandes fabricantes de automóviles dominaban el mercado estadounidense. Estos nuevos contratos aumentarían significativamente los costos laborales para las empresas que ya gastan mucho más en sus trabajadores que sus competidores no sindicalizados.

Este es un defecto importante en una industria altamente competitiva.

Los fabricantes de automóviles de Detroit, por otro lado, se dieron cuenta al iniciar estas huelgas de que tendrían que pagar salarios más altos a sus trabajadores. Los salarios no han seguido el ritmo de la inflación y los costos laborales han aumentado en todas partes.

«Definitivamente es una desventaja, pero en realidad no creo que sea tan doloroso como muchos esperan», dice Tom Narayan, analista de RBC Capital.

Dice que estos son vientos en contra, pero no una «sentencia de muerte».

Después de cerrar los acuerdos, tanto Ford como Stellantis dijeron a los inversores que confiaban en sus ganancias futuras.

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Por otro lado, los aumentos salariales logrados por los sindicatos afectarán indirectamente también a las empresas no sindicalizadas, al presionarlas para que aumenten sus salarios.

Eso incluye plantas de ensamblaje no sindicalizadas, pero también proveedores que venden repuestos a esas plantas, dice Anne-Marie Uetz, abogada que trabaja con muchos proveedores de automóviles.

«El mercado laboral está muy ajustado en este momento y es muy difícil conseguir mano de obra calificada», dice Uetz. Ahora los trabajadores esperan con ansias los grandes aumentos del UAW, «por lo que estos artesanos cualificados mirarán a sus empleadores en la base de suministro y dirán: ‘Págame más'».

En última instancia, esto afectará a los fabricantes de automóviles, sindicalizados o no, en forma de mayores costos de los componentes.

Un trabajador trabaja en el Centro de vehículos eléctricos Rouge de Ford en Dearborn, Michigan, el 20 de septiembre de 2022. Los altos costos laborales dañarán la competitividad de los Tres Grandes, pero un analista dijo que no será una «sentencia de muerte».

Jeff Kowalski/AFP vía Getty Images


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Un trabajador trabaja en el Centro de vehículos eléctricos Rouge de Ford en Dearborn, Michigan, el 20 de septiembre de 2022. Los altos costos laborales dañarán la competitividad de los Tres Grandes, pero un analista dijo que no será una «sentencia de muerte».

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Compradores de autos

Los salarios más altos para los trabajadores del sector automotriz significan costos más altos para los Tres Grandes fabricantes de automóviles, y esos costos tienen que ser absorbidos en alguna parte.

Ford señaló que el nuevo acuerdo agregará en última instancia entre 850 y 900 dólares al costo de fabricación de cada uno de sus vehículos.

Sin embargo, los analistas advierten que no será fácil seguir subiendo los precios en un momento en el que los precios de los coches ya han subido.

«Los consumidores soportarán parte de la carga de los costos con el tiempo, pero como la asequibilidad ya es un desafío para el mercado, no será fácil para los fabricantes de automóviles traspasar todos los costos a los compradores», dice Jonathan Smock, economista jefe del Banco de Inglaterra. . timonel.

Los precios de los coches nuevos aumentaron un 30% después de que comenzó la pandemia. El precio medio de un coche nuevo es ahora de aproximadamente 50.000 dólares.

Este aumento fue impulsado por la oferta y la demanda, y por las decisiones de los fabricantes de automóviles de centrarse en fabricar más automóviles de alta gama, y ​​no por los costos laborales ni ningún otro costo. Si bien los precios se han estabilizado, e incluso han comenzado a bajar, las tasas de interés están aumentando, lo que encarece la financiación de un automóvil… y hace más difícil para las empresas subir las tasas.

Otra opción: pueden recortar sus gastos en otros lugares para compensar los costos laborales adicionales.

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O, como siempre señala el sindicato, podrían simplemente aceptar un beneficio menor, aunque esa sería una opción de último recurso para las empresas.

La economía más amplia

Estos acuerdos inyectarán una gran cantidad de dinero a las comunidades que rodean las plantas automotrices del UAW, justo a tiempo para las vacaciones, señala Jonathan Smoak, economista de Cox.

También aumentará los salarios, ya sea en la industria automotriz o en otros sectores, a través de presiones competitivas.

Por supuesto, la desventaja es que el aumento de los salarios y cualquier aumento en los precios de los automóviles ejercerían presión sobre la inflación, lo que complicaría aún más la batalla de la Reserva Federal por un aterrizaje económico suave.

El UAW tiene grandes ambiciones bajo el presidente Sean Fine, un líder feroz que enmarcó las huelgas automotrices como una guerra contra la clase multimillonaria.

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El UAW tiene grandes ambiciones bajo el presidente Sean Fine, un líder feroz que enmarcó las huelgas automotrices como una guerra contra la clase multimillonaria.

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Algunos analistas también han advertido que los lucrativos acuerdos del UAW podrían resultar contraproducentes: al ser tan ricos que crean un incentivo para que las empresas trasladen los trabajos de ensamblaje a otros lugares, como Canadá o México, o inviertan más en automatización.

Las matemáticas no son sencillas, señala Michael Robinette de S&P Global Mobility. “Cada vez el fabricante y/o proveedor del vehículo evalúa si quiere fabricar un vehículo o uno de sus componentes”, afirma. «Hay muchos factores en juego».

El coste laboral no es el único factor, pero es uno de ellos.

Patty Ellison, una ex trabajadora de la línea de ensamblaje de Stellantis que ahora trabaja en un almacén de repuestos de Mopar en Michigan, dice que no le preocupa que el contrato traslade más empleos a otros países o a robots.

«Esto es algo con lo que todos hemos tenido que lidiar en la industria automotriz desde siempre», dijo. «Es simplemente la naturaleza del negocio».

poder UAW

El apasionado y ambicioso nuevo presidente del UAW, Sean Fine, ha planteado las conversaciones con los fabricantes de automóviles como una guerra entre la clase trabajadora y la clase multimillonaria. Estos nuevos y llamativos contratos fueron sólo el primer golpe.

¿Próxima batalla? Expansión, mediante la regulación de los fabricantes de automóviles extranjeros, así como del revolucionario fabricante de automóviles estadounidense que domina el creciente sector de los automóviles eléctricos: Tesla.

En lo que respecta a los fabricantes de automóviles extranjeros, gran parte de estos esfuerzos se concentrarán en el Sur.

Puede que Detroit todavía sea conocida como la Ciudad del Motor, pero desde la década de 1980, el Sur ha atraído a más de una docena de plantas de ensamblaje de fabricantes de automóviles extranjeros como BMW y Hyundai, que emplean a decenas de miles de trabajadores.

La mayoría de ellos no pertenecen a sindicatos; cambiar eso será un gran desafío.

El UAW tiene un largo historial de fracaso en la consolidación de nuevas plantas. No ayudó que hubiera estado intentando durante años regular las fábricas mientras lidiaba con un escándalo de corrupción que envió a muchos de sus líderes a prisión por cargos de malversación de fondos y aceptación de sobornos de empresas.

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El sindicato ya ha logrado importantes éxitos en el Sur, en Mercedes en Alabama, Volkswagen en Tennessee y Nissan en Mississippi.

«Se gastó mucho dinero y hubo mucho esfuerzo. Pero se fueron 0 a 3», dice Stephen Sylvia, quien escribió un libro sobre los intentos del UAW de organizarse en el Sur, adonde debe ir el derecho. Las leyes laborales y los líderes políticos antisindicales son obstáculos importantes.

El UAW espera que esta vez el viento les apoye. Después de todo, acababa de conseguir contratos récord para sus miembros. Tengo un nuevo liderazgo. Otros sindicatos también están logrando grandes avances en una economía que otorga más poder a los trabajadores. El apoyo público más amplio a los sindicatos es mayor que en años.

Incluso si el UAW no logra sindicalizar a otros fabricantes de automóviles extranjeros, los trabajadores de esas empresas podrían beneficiarse de todos modos.

Los fabricantes de automóviles tienen un incentivo para mantener sus salarios lo suficientemente altos como para desalentar la sindicalización en sus plantas. De hecho, Toyota ha dado a los trabajadores automotrices estadounidenses un aumento salarial del 9% desde que el UAW llegó a un acuerdo.

Fine asintió con la cabeza ante esos aumentos y les dijo a los trabajadores de Toyota que la UAW significa «U Are Welcome».

tesla

Pero de todos los objetivos potenciales del UAW, quizás ninguno sea más atractivo que una consolidación de Tesla.

También en este caso la Unión se esforzó mucho en el pasado, pero fracasó.

La primera planta de ensamblaje de Tesla, en Fremont, California, está muy lejos del Sur del Derecho al Trabajo, pero los repetidos esfuerzos de sindicalización aún no han logrado atraer el interés.

Hay varios factores. Los empleados de Tesla, incluidos los trabajadores de la línea de montaje, reciben opciones sobre acciones, lo cual es muy inusual en la industria automotriz.

Esta acción puede ser volátil (las acciones de Tesla tuvieron un mal 2022), pero también puede ser increíblemente rentable. Un empleado que tuvo acciones de Tesla durante los últimos cinco años vio cómo su valor aumentaba en un 191%. Esto dificulta comparar la compensación de Tesla con la de otros fabricantes de automóviles.

Elon Musk se opone personalmente al acuerdo laboral único, que, según él, destruye la productividad. También acusó al sindicato de traicionar y malversar a los trabajadores, en alusión a la corrupción de los ex dirigentes del UAW.

Tesla ha conseguido disuadir a los sindicatos de trabajar, tanto mediante métodos legales como los que considera ilegal.

Por ahora, estos contratos dan a Tesla una mayor ventaja de costos a medida que los fabricantes de automóviles tradicionales se embarcan en esfuerzos de alto riesgo para aumentar su producción de vehículos eléctricos y tomar el liderazgo de Tesla.

Stephen Bishaha de Gulf Newsroom contribuyó a este informe.

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