El último dolor de cabeza de los minoristas: cerrar sus proveedores vietnamitas

A 18 meses de la pandemia, este otoño marcó un nuevo comienzo para la empresa de ropa Everlane. Se estaba preparando para lanzar una gran cantidad de nuevos productos, y septiembre fue el comienzo de una ambiciosa campaña de marketing en torno a la mezclilla.

En cambio, Everlane ha pasado este mes luchando solo para obtener jeans, junto con otros productos como bolsos y zapatos, de Vietnam, donde un aumento en los casos de coronavirus ha obligado a las fábricas a cerrar u operar a muy baja capacidad con empleados que viven en ellos. Burbujas de ubicación.

“En este punto, tenemos plantas en un cien por ciento de cierre”, dijo el director ejecutivo de Everlane, Michael Pressman, en una entrevista. “¿Volamos cosas? ¿Movimos cosas? ¿Nos establecemos en la fábrica? Es un juego sin parar de Tetris”.

Vietnam Ha crecido en los últimos años hasta convertirse en el segundo mayor proveedor de ropa y calzado de Estados Unidos después de China. Vietnam superó la primera parte de la epidemia relativamente ileso, pero ahora el coronavirus tipo delta está en aumento, lo que destaca la distribución desigual de las vacunas a nivel mundial y los riesgos que plantean los nuevos brotes para la economía mundial.

Con la temporada navideña acercándose rápidamente, muchos minoristas de EE. UU. Anticipan retrasos y escasez de productos, junto con precios más altos relacionados con la mano de obra y Costos de envío ya altos. Everlane dijo que enfrenta retrasos de entre cuatro y ocho semanas, dependiendo de cuándo cierren las fábricas con las que ha estado trabajando en Vietnam. Nike recortó su pronóstico de ventas la semana pasada, citando una pérdida de producción de 10 semanas en Vietnam desde mediados de julio, y las reaperturas por etapas están programadas para comenzar en octubre.

“No esperábamos un cierre completo”, dijo Jana Gold, gerente senior del grupo minorista y de consumo de Alvarez & Marsal, que ha estado ayudando a los minoristas con los problemas de la cadena de suministro. “Continuaremos viendo una mayor demanda de productos de países o regiones altamente vacunados, pero aquellos que obtienen productos de países no altamente vacunados pueden tener dificultades”.

El estancamiento destacó el papel clave de Vietnam en el equipamiento de los consumidores estadounidenses. Muchos minoristas han trasladado su fabricación al país desde China durante la última década debido al aumento de los costos. Nuevos aranceles en China Con el expresidente Donald J. Trump, este cambio se aceleró.

Las fábricas contratadas en Vietnam fabricaron el 51% de todos los zapatos de la marca Nike el año pasado. Lululemon y Gap, que también son dueños de Old Navy, dijeron que un tercio de su mercancía proviene de fábricas en Vietnam. Everlane dijo que el país suministra el 40 por ciento de sus productos.

A medida que el coronavirus se propaga por todo el mundo, Vietnam ha sido aclamado como un lugar brillante por su carga de casos críticos y su economía robusta. En el transcurso de 15 meses, solo se reportaron 3,000 infecciones y 15 muertes en el país. Pero durante el verano, apareció entre la población un tipo delta que era casi completamente impermeable. ahora , numero de casos Más de 766.000 muertos y la cifra de muertos cercana a los 19.000.

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El centro industrial densamente poblado de la ciudad de Ho Chi Minh, el epicentro de la propagación del virus en el país, ha experimentado una serie de cierres cada vez más estrictos, y muchas fábricas cerraron temporalmente en julio. Esto ha paralizado la actividad empresarial y ha añadido presión a una cadena de suministro global tensa. Aunque los nuevos casos están empezando a disminuir, El gobierno extendió el cierre Hasta finales de septiembre, mientras lucha por vacunar a su población.

A principios de septiembre, Solo el 3,3 por ciento De la población del país totalmente vacunada, el 15,4 por ciento recibió una sola inyección.

La industria estadounidense de la indumentaria y el calzado pidió al gobierno vietnamita que priorizara las tomas entre los trabajadores de las fábricas. Ejecutivos de unas 90 empresas, incluidas Nike y Fruit of the Loom, pidieron a la administración de Biden en una carta a mediados de agosto que acelerara las donaciones de vacunas, diciendo que “la salud de nuestra industria depende directamente de la salud de la industria vietnamita. ”El grupo dijo que la industria emplea a unos tres millones de trabajadores estadounidenses.

En una visita a Vietnam el mes pasado, el vicepresidente Kamala Harris dijo Estados Unidos enviará 1 millón de dosis adicionales de vacuna, además de los cinco millones ya donados, junto con 23 millones de dólares en ayuda de emergencia y 77 refrigeradores de almacenamiento de vacunas.

“La situación en Vietnam es exactamente la razón por la que necesitamos acelerar nuestros esfuerzos para realizar donaciones de vacunas en todo el mundo”, dijo Steve Lamar, presidente de la Asociación Estadounidense de Ropa y Calzado, un grupo comercial. Dijo que los minoristas están estableciendo sitios de vacunación en las fábricas para ayudar a administrar las inyecciones una vez que se obtienen las dosis y están tratando de continuar fabricando con una política de “tres en un lugar”, donde los trabajadores comen, duermen y trabajan en las fábricas.

Según las últimas cifras publicadas por el gobierno, casi todos en la ciudad de Ho Chi Minh recibieron el primer disparo.

Jason Chen, presidente y fundador de Singtex, propietario de una fábrica de ropa, dijo la semana pasada que la fábrica de 350 personas de la compañía en el condado de Binh Duong se había reducido a 80 personas, que vivían en el edificio para cumplir con las restricciones gubernamentales. La fábrica instaló una carpa para servir la cena a los trabajadores y transfirió algunos pedidos minoristas a las fábricas de Singtex en Taiwán. Chen dijo que estaba preparado para que las fábricas vietnamitas permanecieran cerradas hasta noviembre.

“Este año en los Estados Unidos, todo el mundo quiere ir de compras”, dijo Chen. “Algunos de los productos no se pueden entregar a tiempo. Por lo que realmente afectará las vacaciones”.

Añadió que los funcionarios de la fábrica estaban llamando a los trabajadores encarcelados para ver si necesitaban ayuda financiera o de otro tipo. Pero muchos luchan.

Le Quoc Khanh, de 40 años, que ensambla electrodomésticos en Saigon Hi-Tech Park, dijo que el estancamiento del cierre del gobierno ha sido “muy difícil” para él y su esposa, quienes tienen tres hijos pequeños y alquilan su casa en Ciudad Ho Chi Minh. Su empleador aún no ha podido recuperarlo, aunque ha sido vacunado y dijo que se vio obligado a pedir dinero prestado a altas tasas de interés para pagar la electricidad, los pañales y la comida.

“El 15 de septiembre, cuando escuché que cualquiera con dos dosis podía ir a trabajar, mi esposa y yo estábamos tan emocionados que rompimos a llorar, pero el gobierno ahora dice que espere hasta finales de septiembre”, dijo. “Mi esposa y yo estamos muy preocupados. Es como si estuviéramos sentados en un fuego, realmente necesitamos dinero para vivir ahora”.

La interrupción continua de la pandemia en las cadenas de suministro críticas puede tener un impacto a largo plazo en las decisiones de inversión futuras en Vietnam y otras economías emergentes. Las empresas que eligen dónde invertir en el extranjero siempre han evaluado una amplia gama de condiciones, como impuestos, requisitos reglamentarios y disponibilidad de mano de obra.

“De repente, tienen que empezar a pensar en la respuesta de salud pública”, dijo Chad P. Brown, economista del Instituto Peterson de Economía Internacional.

Huong Lo Thu, analista senior del Instituto Australiano de Política Estratégica, agregó: “La onda delta es solo una de las variables. Vietnam, al igual que otros países, tendrá que prepararse para el juego a largo plazo y posiblemente más brotes incluso después de la vacunación masiva “.

Con la esperanza de aliviar las restricciones en octubre, algunas fábricas en la ciudad de Ho Chi Minh que han estado cerradas desde julio se están preparando para reanudar la producción.

Sin embargo, en este momento, las empresas estadounidenses están buscando fuera de Vietnam, a menudo regresando a las fábricas chinas con las que trabajaron anteriormente o encontrando socios en otros países que no están en medio de un boom.

Es cuestionable si tendrán suficiente tiempo para cambiar antes de las vacaciones. “Septiembre es un mal momento para arreglar las cosas”, dijo Gordon Hanson, economista y profesor de política urbana en la Escuela Kennedy de Harvard.

Vietnam ha sido un tema habitual en las recientes convocatorias de ganancias para los minoristas, y es probable que las preocupaciones se hayan amplificado a medida que se impulsan las reaperturas. Adidas, con sede en Alemania, dijo el mes pasado que los retrasos que comenzaron a cerrarse a mediados de julio estaban entre los problemas que podrían costarle a la compañía más de 500 millones de euros en ventas en la segunda mitad del año.

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Restoration Hardware citó el cierre como un factor importante en su decisión de impulsar la introducción de un nuevo lote en la próxima primavera y retrasar los catálogos de otoño. Urban Outfitters dijo que si bien generalmente renueva los productos más vendidos durante la temporada navideña, su mayor interés ahora es simplemente introducir productos en los Estados Unidos.

El brote surgió en un momento en que Estados Unidos parecía estar recuperando su equilibrio económico y los minoristas estaban experimentando un repunte en las ventas después de un año difícil en 2020.

dijo Jihan Amarasiriwardena, presidente y cofundador de Ministry of Supply, una pequeña empresa de ropa de marca.

Los retrasos en la producción no son el único problema. Los costos del transporte marítimo se han disparado durante la pandemia, los puertos están abarrotados y la demanda de transporte aéreo se ha disparado tan drásticamente que la Sra. Gold de Alvarez & Marsal dijo que algunos minoristas han fletado sus propios aviones para transportar mercancías.

Desde el año pasado, el costo de envío de un contenedor desde el este de Asia a la costa oeste de América del Norte ha aumentado a 20.000 dólares desde 4.000 dólares, según el transportista FreightCo.

Amaraseriwardina dijo que el Departamento de Suministros había pagado alrededor de $ 1,50 en costos de transporte por una camiseta de $ 125 antes de la pandemia. Ahora, el costo es de aproximadamente $ 6 por camiseta.

“Esto es lo que me mantiene despierto por la noche”, dijo el CEO de Macy, Jeff Jennett, refiriéndose a los problemas de la cadena de suministro en los puertos y en Vietnam. Para la empresa, “es un problema potencialmente mayor en el corto plazo de lo que es ahora Covid”, dijo.

Los minoristas ya están intentando preparar a los clientes. LL Bean ha agregado un banner a su sitio web que advierte a los clientes sobre retrasos y escasez de envío durante las vacaciones e insta a comprar temprano. Stephen Smith, director ejecutivo de la compañía, dijo que el mensaje era “sin precedentes” para mediados de septiembre y que la compañía generalmente comenzaba a hablar de pedidos para las fiestas y de detener el envío “en lo más profundo de octubre o incluso noviembre”.

Pressman de Everlane dijo que espera que la cadena de suministro no se recupere a su estado anterior a la pandemia durante varios años.

“Hay que vivir en una nueva normalidad donde la estabilidad de 2019 no regrese hasta dentro de tres a cinco años”, dijo. “Esto va a tomar mucho tiempo para resolverse”.

Zhao Duan Contribuir a la elaboración de informes.

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