Empresarios españoles: España obtiene el tercer ‘unicornio’ en cotizar en bolsa con un acuerdo de 1.500 millones de dólares con la empresa de cargadores de coches eléctricos Walbox Economía y Negocios

Cuando Enrique Asunción y Edward Costacida llegaron a trabajar, una cosa estaba clara en sus cabezas. No hay forma de que sigan el camino de los individuos que acaban siendo sus rivales. Si bien los fabricantes de cargadores de coches eléctricos se centran en los puntos de carga generales, decidieron que su solución se centraría en los hogares de los conductores, ofreciendo un producto mucho más pequeño e inteligente que un frigorífico.

En esa conversación que tuvo lugar hace seis años, el nacimiento de una empresa llamada Wallbox ahora vale $ 1.5 mil millones (aproximadamente $ 3.3 mil millones). Como mínimo, se trata de una estimación de cuatro fondos de inversión liderados por Kensington Capital Partners, que ha decidido recaudar 330 millones de dólares e ir a la Bolsa de Nueva York con la empresa española.

Asunción pregunta “No unicornios”, refiriéndose al período para una empresa valorada en más de mil millones de dólares. “Hacemos.” Sin embargo, no puede evitar una sonrisa distintiva, ya que analiza lo que significa para una startup alcanzar tal valor, lo que podrían hacer otras empresas españolas emergentes como la competidora de Uber Caffeine o el servicio de reparto Glovo.

“No queremos especular sobre el valor de la empresa, nos preocupamos por su valor a largo plazo”, dijo, evitando el debate. Pero es muy consciente de que es un socio clave en una empresa que quiere dar un vuelco a una actividad que la aristocrática familia automovilística quiere controlar.

A pesar de su edad relativamente joven de 36 años, este ingeniero industrial es un experto en el mundo de la tecnología de recarga de vehículos eléctricos. Comenzó un grupo de trabajo en los Apalaches de Idaho, que se desarrolló para desarrollar estándares técnicos de carga para automóviles eléctricos, y en 2010 fue a los Países Bajos para controlar el sistema de carga en el hogar de la compañía estadounidense de vehículos eléctricos Tesla.

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Su aventura en la empresa creada por el empresario Elon Musk duró tres años, hasta el 3 de abril de 2015, cuando conoció a Costasida en la boda de un amigo. Costasida trabajó en el Laboratorio de Batería Celular del Instituto de Robótica e Informática en España como parte de una pasantía para su programa de último año como parte de su investigación.

La pareja hizo clic y comenzaron a discutir la posibilidad de crear un mejor cargador de automóvil. El lunes siguiente, ambos anunciaron que dejarían sus trabajos. Sus contratos les impidieron iniciar su nuevo proyecto durante dos meses, pero lo lograron junto con Jordi Kano, Alex Ral y el padre de Asunción, que había trabajado en la industria de la automoción durante muchos años. Todos son accionistas de la empresa.

Se acabó el juego. “Walbox tiene excelentes productos y este es un gran negocio”, dijo a los periodistas el director ejecutivo de Kensington, Justin Mirro. Una ventaja de la empresa con sede en Barcelona es que los puntos de recarga son un 40% más baratos que la competencia.

Asunción respalda esta afirmación y minimiza la tecnología y la simplicidad del diseño del conector, haciéndolo más pequeño, más liviano y mucho más fácil de fabricar. “Al final fue barato”, explica el CEO de Walfox, quien cuenta la historia de una época en la que tuvo que vender su único producto a representantes que eran un cliente grande pero aún potencial. Al final de su presentación llegó el momento de dar un ejemplo de su éxito con una lista de otros clientes. Sin embargo, se enfrentó a una pizarra en blanco. “No tenemos otros clientes”, se vio obligado a admitir. “Entonces usted estará allí primero, lo que significa que estamos 100% comprometidos con su empresa y 50% cuando tenemos otro cliente”. Les aseguró que son clientes.

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Desde entonces todo ha cambiado. El año pasado, vieron $ 24 millones en ingresos y esperan cerrar con $ 79 millones este año. Han vendido 8.000 puntos de recarga en la calle (su última creación), que dicen generarán alrededor de 130 millones de dólares en ingresos. Pero las expectativas para los vehículos eléctricos van mucho más allá y, según sus estimaciones, el mercado global demandará 280 millones de puntos de carga para 2030; esperan vender 4,5 millones de unidades solo para 2027. Su plan de negocios es que romperán la barrera de los mil millones de dólares para el 2025 y alcanzarán los 1,1 millones de dólares en ingresos para entonces.

Tras la muerte del padre de Asunción, él, Costacida y Cano conservan los accionistas clave y el control de la empresa. La eléctrica española Ebertola es otro socio clave, además de proveedor y cliente.

Nueva aventura El grupo incluye inversores de Janus Henderson, Luxor Capital y Kensington. Este nuevo grupo surgió de una elección porque Walbox tenía diferentes opciones sobre la mesa para fusionarse con una empresa fantasma de SPAC, la ruta menos rigurosa que tomaría una empresa para cotizar en la bolsa de valores.

Asunción explica que la elección de cada socio no se basa en la cantidad de capital que aportan, sino en el valor que pueden aportar a la empresa. “Quadis nos trajo el conocimiento de las ventas, Jose Maria Tarage [Ficosa] Nos da conocimiento del campo y alguien más nos mostró cómo conseguir publicidad ”, explica. Ahora cree en el plan de negocios que compró Kensington, que se basa en controlar el diseño de su producto y producción.

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Versión en inglés proporcionada Simon Hunter.

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