En cartas filtradas, Johnson llamó a su ministro de salud ‘desesperado’

LONDRES – En la noche del 26 de marzo de 2020, mientras el coronavirus azotaba Gran Bretaña y sus líderes luchaban por elaborar una respuesta, el primer ministro Boris Johnson se burló de su ministro de salud, con malas palabras, llamándola completamente «desesperada», según un británico. periódicos. Un mensaje de texto publicado por su ex asesor principal.

El mensaje de WhatsApp, uno de varios textos compartidos el miércoles por el ex asistente de Johnson, Dominic Cummings, ha reavivado el debate sobre cómo Gran Bretaña manejó los primeros días de la pandemia, un período que, según Cummings, pasó de un tema a otro. No se pudo configurar un programa de seguimiento y prueba eficaz.

En un testimonio fundamentado ante el Parlamento el mes pasado, Cummings culpó de gran parte del caos a su secretario de salud, Matt Hancock, quien lo acusó de incompetencia de rango y mentiras en serie. Hancock negó las acusaciones ante los legisladores la semana pasada. Dijo que estaba «prediciendo» que el Sr. Cummings no había presentado pruebas para respaldar sus más afirmaciones de extinción de incendios.

Los mensajes de WhatsApp y un archivo adjunto de blog de 7.000 palabras es el intento del ex asistente de hacer precisamente eso. Representan a un gobierno bajo una presión implacable, corriendo para asegurar ventiladores y equipos de protección, expandiendo el programa de pruebas y estableciendo la estrategia correcta para evitar el colapso de los hospitales del país.

En un intercambio de texto con Johnson el 26 de marzo, Cummings señaló que Estados Unidos había pasado de realizar pruebas a 2.200 personas al día a 100.000 en dos semanas. Dijo que Hancock era «escéptico» sobre su capacidad para probar hasta 10,000 por día, a pesar de haber prometido hace dos días alcanzar esa meta en unos pocos días.

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Este intercambio provocó la descripción lasciva del Sr. Johnson del Sr. Hancock, que fue seguida por una serie de llamadas después de la medianoche al Sr. Cummings que no fueron atendidas por el asistente. Cummings dijo que Johnson estaba tratando de llamarlo para decirle que él mismo acababa de dar positivo por el virus.

Eso condujo a un período turbulento en el que Johnson cayó gravemente enfermo con Covid-19 y terminó en la unidad de cuidados intensivos, mientras su gobierno luchaba por contener un virus que se propagaba por todo el país. En cierto modo, dijo Cummings, la situación mejoró: Johnson delegó en su secretario de Estado, Dominic Raab, para presidir las reuniones en su ausencia, y Raab hizo un mejor trabajo.

El Sr. Cummings escribió: «Rabb podría presidir las reuniones correctamente en lugar de contar historias y bromas confusas». «Permitió que los funcionarios realmente buenos interrogaran a la gente, así que comenzamos a llegar a la verdad, a diferencia del primer ministro que una vez que las cosas se pusieron un poco incómodas hace todo con el pulgar hacia arriba y lo saca de la sala antes de que nadie esté en desacuerdo».

El Sr. Cummings no es un observador neutral. Él y Johnson tuvieron una amarga disputa un año después de que Cummings ideó la campaña electoral que le dio al Partido Conservador de Johnson una mayoría de 80 escaños en el Parlamento. Johnson lo despidió en noviembre pasado y el asistente libró recientemente una especie de guerra de guerrillas contra su exjefe en las redes sociales.

El apoyo público a Johnson siguió siendo fuerte a medida que Gran Bretaña se recuperaba de su inestable comienzo de despliegue rápido de vacunas. Por su parte, Cummings ha sido infame desde el año pasado cuando surgieron informes de que había violado las reglas de encierro para viajar 260 millas hasta la casa de sus padres en el norte de Inglaterra.

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Las capturas de pantalla de texto de WhatsApp brindan un relato fragmentado de lo que sucedió en el número 10 de Downing Street durante ese tiempo. Hancock afirmó que no había escasez de equipos de protección en todo el país, que el sistema de prueba finalmente funcionó y que todos los que necesitaban tratamiento para Covid-19 lo tenían.

En su testimonio, Hancock dijo que no sabía por qué el Sr. Cummings mantuvo tanta hostilidad contra él. Dijo que sabía que el Sr. Cummings estaba instigando su expulsión. Pero insistió en que Johnson nunca había vacilado en su apoyo y sugirió que fue Cummings quien perdió su trabajo.

«Lo mejor que se puede decir sobre esto, que mucha gente en el gobierno apoyará, es que el gobierno lo ha hecho mejor en los últimos seis meses», dijo Hancock a una comisión parlamentaria.

Sin embargo, Cummings ha estado en el centro de la respuesta de Covid, y sus mensajes de texto de WhatsApp con Johnson han servido como una visión en tiempo real de cómo el gobierno lo está manejando. Acusó a Hancock de reescribir la historia, señalando que Gran Bretaña inicialmente había abandonado las pruebas comunitarias antes de traerlas de vuelta con el tan promocionado objetivo de Hancock de 100.000 pruebas por día para fines de abril de 2020.

Devi Sridhar, director del Programa de Salud Pública Global de la Universidad de Edimburgo, dijo que la información más reciente «confirma que la capacidad de realizar pruebas ha sido un cuello de botella, aunque no lo han reconocido públicamente». Pero la profesora Sridhar dijo que dudaba que «la gran mayoría del público británico esté interesado en estos intercambios. Quieren que se erradique Covid y que sus vacunas y sus vidas continúen».

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De hecho, las revelaciones de Cummings parecen diseñadas en gran medida para dar forma a la narrativa antes de una investigación parlamentaria sobre cómo el gobierno ha manejado la pandemia, que predijo que no se completaría antes de que Johnson dejara el cargo.

Cummings citó otros dos incidentes que, según dijo, mostraban la desconfianza de Johnson hacia su ministro de salud. El 27 de marzo del año pasado, mientras los hospitales se llenaban, Cummings le envió un mensaje de texto al primer ministro para decirle que el gobierno había rechazado las ofertas de respiradores porque los proveedores habían aumentado sus precios.

«Es Hancock», respondió Johnson. «Fue inútil».

Un mes después, Cummings y Johnson estaban nuevamente deliberando en mensajes de texto nocturnos, esta vez sobre la escasez de mascarillas y otros equipos de protección personal en los hospitales. El primer ministro planteó la idea de devolver la responsabilidad de esto a otro ministro del gabinete, Michael Gove.

«En el ppe es un desastre», escribió Johnson. «No puedo pensar en otra cosa que quitarme a Hancock y poner a trabajar a Goff».

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