En la ciudad natal de Zelensky, elogios por el liderazgo en la guerra entre Ucrania y Rusia
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En la ciudad natal de Zelensky, elogios por el liderazgo en la guerra entre Ucrania y Rusia

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KRYVYI RIH, Ucrania – Sergey Milutin vio por primera vez a Volodymyr Zelensky cuando ambos tenían 17 años, compitiendo entre sí en un popular concurso de redacción de comedia y televisión. Zelensky ganó, e incluso Milutin, su entonces rival, admitió de mala gana que Zelensky era un artista cautivador. Dijo que tenía una «energía loca» que llamó tu atención.

Después de casi tres décadas, Milutin ahora busca las apariciones de Zelensky todas las noches. Los discursos vespertinos del presidente de Ucrania, ahora mortales, se han convertido en una rutina para muchos en el país durante la guerra de casi dos meses con Rusia.

“Todo el país puede dormir solo después de que vimos su último video”, dijo Milutin, teniente de alcalde de Kryvyi Rih, una ciudad industrial de unas 700.000 personas en el corazón de Ucrania y la ciudad de Zelensky.

Zelensky se convirtió en el rostro sin afeitar de la resiliencia y el desafío de Ucrania que cautivó al mundo. Sus sesiones informativas diarias para los ucranianos han evolucionado desde videos estilo selfie en las calles de Kiev, prueba de que no se ha retirado de un país atacado, a discursos más formales desde detrás de un púlpito vestido con uniforme verde. Debe mirar, compartir instantáneamente a través de los canales de redes sociales.

A nivel internacional, ha desafiado el compromiso de Occidente de apoyar a Ucrania, criticando a países y líderes mundiales por sus vínculos económicos con Rusia o su renuencia a suministrar armas pesadas a Ucrania.

Y en Kryvyi Rih, donde la gente ha visto el ascenso de Zelensky de un niño local a una estrella cómica a un sorprendente candidato presidencial a un valiente líder en tiempos de guerra, Zelensky llegó a encarnar el poder de los trabajadores manuales en la Ciudad del Acero. Ahora que la guerra entra en una segunda fase, a lo que Zelensky se refirió esta semana como la «Batalla de Donbass», la región oriental de Ucrania, la gente aquí y en toda Ucrania vuelve a mirar a Zelensky para que los guíe.

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«Se ha convertido en un símbolo no solo de la unidad ucraniana en medio de la guerra, sino también de los principios cambiantes del orden mundial», dijo Milutin.

Kryvyi Rih no pintó murales ni erigió estatuas en honor a Zelensky. Su presencia se reconoce directamente en las grandes pancartas amarillas alrededor de los distintos edificios que indican que su renovación es parte de la iniciativa de infraestructura del presidente ucraniano. Mientras tanto, Zelensky le dio un guiño a su ciudad natal cuando nombró a su productora de televisión «Kvartal 95», en referencia al área de la ciudad en la que creció. Su padre es profesor en una universidad local, y la gente aquí está impresionada de que los Zelensky hayan seguido viviendo normalmente en la ciudad, incluso después de que su hijo obtuviera una inesperada victoria presidencial en 2019.

Hoy en día, los funcionarios de la ciudad piden a los periodistas que no visiten ni fotografíen la casa de la infancia de Zelensky, ya que puede asustar a los vecinos nerviosos que temen que Rusia ataque la casa con un misil como una forma de venganza personal.

Últimas actualizaciones de la guerra de Ucrania

El presidente ruso, Vladimir Putin, describió erróneamente el ataque de su país a Ucrania como contra el gobierno «neonazi» de Zelensky. Los analistas dijeron que los planes iniciales del Kremlin se basaron en gran medida en la suposición de que Zelensky huiría de la misma manera que huyó el presidente afgano Ashraf Ghani el verano pasado cuando los talibanes cerraron el control de Kabul. En cambio, se quedó y los ucranianos lo rodearon.

Su ciudad natal sobrevivió a cualquier ataque importante, pero incluso cuando la lucha se movió hacia el este, Kryvyi Rih se encuentra en un eje principal. Al norte de Crimea, anexionada por Rusia, donde el ejército ruso tiene varias bases, está a mitad de camino entre la disputada región oriental de Donbass y el principal puerto ucraniano de Odessa, en el Mar Negro, considerado un objetivo potencial.

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Inclinado sobre un mapa de Ucrania en su oficina, Oleksandr Velkul, jefe de la administración militar de Kryvyi Rih, pasó un bolígrafo sobre la línea de frente actual entre Ucrania y Rusia, a unas 25 millas al sur de Kryvyi Rih en la región de Kherson.

Moviendo el bolígrafo para crear una línea vertical desde donde estaban las fuerzas rusas hasta Kryvyi Roh, dijo que si el plan ruso era tratar de rodear al ejército ucraniano en la región de Donbass, como muchos creían, Kryvyi Roh estaba en la línea de fuego como el punto fronterizo occidental de esa operación. Y si el plan es lanzar una ofensiva a lo largo de la costa del Mar Negro en Ucrania, entonces Kryvyi Rih sigue siendo una ciudad que las tropas rusas tendrán que atravesar.

«Nos interponemos en el camino pase lo que pase», dijo Failcol. «Todo está claro en el mapa».

Convertida en «la ciudad más larga de Europa», las amplias carreteras de Kryvyi Rih se construyeron para que los aviones militares pudieran aterrizar. Velkul dijo que las fuerzas rusas intentaron un ataque aéreo a la ciudad en los primeros días de la guerra para usarla como «puente aéreo» para los paracaidistas. Ordenó que se estacionasen grandes semirremolques en la pista como un obstáculo para el aterrizaje.

Una vez que se tomaron medidas prácticas de defensa, Failcol dio un paso simbólico. En el principal monumento conmemorativo de la Segunda Guerra Mundial en el centro de la ciudad, Vylkul ató la bandera ucraniana en la mano extendida del soldado, una respuesta inexacta al relato neonazi de Putin sobre el gobierno de Zelensky.

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«En ese momento, luchamos contra los nazis alemanes», dijo Wielkoll. Bueno, ahora esto es una guerra contra los fascistas rusos.

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Mientras otros centros industriales del este de Ucrania, especialmente Mariupol y Kharkiv, continúan siendo fuertemente bombardeados, se espera que aumente la importancia de Kryvyi Roh. ArcelorMittal, la empresa siderúrgica integrada más grande de Ucrania, reanudó la producción en la ciudad la semana pasada, y es posible que parte de su trabajo esté dedicado a apoyar el esfuerzo bélico.

La oportunidad de trabajar en el sector industrial y la desafiante identidad de la ciudad la convirtieron en un punto de aterrizaje atractivo para las miles de personas desplazadas de Donbas, la zona carbonífera de Ucrania. Algunos comenzaron a llamar a esta zona «Kryv-bas».

«Tienes que mantener tu palabra aquí y debes ser una persona fuerte aquí», dijo Milutin. «Nuestro jefe es así».

Incluso en medio de la guerra, Kryvyi Rih conservó la tradición del sábado de primavera, un día de limpieza de la ciudad. Los voluntarios plantaron árboles en los parques locales y barrieron las aceras. Maria Merchenko, de 37 años, estaba recogiendo basura en la plaza del centro de la ciudad. La noche anterior, había visto el discurso final de Zelensky y luego se fue a la cama sintiéndose tranquila, incluso cuando Ucrania se sumergía en la incertidumbre.

“Estaría orgulloso de él por ser nuestro presidente incluso si no fuera de aquí”, dijo Merchenko. «Tienes que ser una persona dura para aguantar todo esto. Es acero, como Kryvyi Rih».

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