En la última comida frugal de un hombre hace 2.400 años, los científicos ven signos de sacrificio humano

Cuando un hombre de Tollund fue descubierto en un pantano en Dinamarca hace 71 años, estaba tan bien conservado que quienes lo descubrieron creyeron que era víctima de un asesinato reciente.

Fueron necesarios los arqueólogos para revelar que fue arrojado al pantano hace casi 2.400 años, y que fue colgado por primera vez: la soga de piel de animal trenzada todavía estaba alrededor de su cuello. La disposición precisa del cuerpo y la cara (sus ojos cerrados y su leve sonrisa) sugiere que pudo haber sido asesinado como un sacrificio humano, en lugar de ejecutado como un criminal.

La sugerencia de que el hombre de Tollund fue asesinado como sacrificio humano ahora se ve reforzada por el estudio de la última comida frugal del condenado, que se hizo a partir de una investigación detallada del contenido de su sistema digestivo: gachas de cebada, lino y jinete pálido. .

La arqueóloga Nina Nielsen, jefa de investigación del Museo Silkeborg en Dinamarca y autora principal de The Pale Mare Seed es la evidencia del misterio del asesinato de la Edad del Hierro. El estudio fue publicado el martes.

El intestino grueso de un hombre de Tollund.Museo nacional danés

La planta crece de forma silvestre entre los cultivos de cebada, pero la evidencia del almacenamiento de granos de la Edad del Hierro muestra que generalmente se limpiaba como maleza durante la trilla. Esto sugiere que fue parte del “desperdicio de lecciones” que se agregó intencionalmente a la papilla, posiblemente como parte de una comida ritual para los condenados a muerte por sacrificio humano.

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¿Fue solo una comida normal? ¿O era la alfalfa algo que solo incluías cuando la gente comía una comida ritual? No lo sabemos “, dijo Nielsen.

El contenido intestinal conservado del hombre de Tollund fue examinado poco después de ser encontrado. Pero el nuevo estudio revisa este examen inicial con técnicas y herramientas arqueológicas muy mejoradas.

“En la década de 1950, solo miraban granos y semillas bien conservados, no la parte muy fina de la sustancia”, dijo Nielsen. “Pero ahora tenemos mejores microscopios, mejores formas de analizar materiales y nuevas tecnologías. Eso significa que podemos obtener más información de ellos”.

Además de revelar evidencia de desechos de la trilla agregados a su última comida, los investigadores descubrieron que pudo haber sido cocinado en una olla de barro (se pueden ver trozos de corteza demasiado cocida en las reliquias) y que también comió pescado. También descubrieron que sufría de numerosas infecciones parasitarias cuando murió, dijo Nielsen, incluidas las tenias, posiblemente por una dieta regular de carne poco cocida y agua contaminada.

Contenido intestinal de Tollund Man.NH Nielsen

El Hombre de Tollund es uno de las docenas de cuerpos de los pantanos de la Edad del Hierro de entre 2.500 y 1.500 años que se han encontrado en el norte de Europa. Fueron momificados en pantanos debido a los bajos niveles de oxígeno y las bajas temperaturas y el agua se volvió ácida debido a las capas de vegetación en descomposición o turba allí.

Parece que algunos de ellos fueron víctimas de accidentes, quizás personas que se ahogaron después de caer al agua. Pero la mayoría de ellos, como el Hombre de Tollund, fueron asesinados e inundados deliberadamente, con sus cuerpos y rasgos cuidadosamente dispuestos. Los arqueólogos creen que fueron elegidos como sacrificios humanos, posiblemente para evitar una catástrofe inminente como la hambruna.

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Miranda Aldhaus Green, profesora emérita de historia, arqueología y religión en la Universidad de Cardiff, Reino Unido y autora de Descubriendo los pantanos: resolviendo el antiguo misterio de Europa أوروبا, “Las semillas de yegua sin brillo y otros rastros de desechos de la trilla en la última papilla de Toland son una prueba más de que fue sacrificado.

“Esto refuerza la idea de que estaba avergonzado por que le dieran algo repugnante y horrible de comer, o en realidad refleja el hecho de que la sociedad estaba en una espiral descendente donde la comida escaseaba”, dijo.

La idea de que las víctimas de sacrificios humanos estaban de alguna manera “avergonzadas” antes de morir, dijo, también se reflejaba en su entierro en pantanos, en lugar de los entierros habituales en cementerios y tumbas secas.

Las propiedades de conservación de los pantanos eran bien conocidas por la gente de la Edad del Hierro (muchos objetos arqueológicos de esa época, incluidas piezas de cerámica costosas, también se depositaron allí) y la preservación del cuerpo del pantano puede tener la intención de evitar que se una a sus ancestros. Los pantanos fueron vistos como portales a otro mundo.

“Si pones un cuerpo en un pantano, no se descompondrá, permanecerá entre el mundo de los vivos y los muertos”, dijo Aldhaus Green.

Componentes de la última comida de un hombre de Tollund en cantidades relativas: a) Semillas de cebada. b) varsicaria pálida; c) Fragmentos de cebada. D) lino. e) cannabis negro f) las semillas de la “gallina gorda”; g) arena h) cáñamo. I) Camilina. j) Esporas de maíz. k) campo de pensamientos. PS Henriksen / Museo Nacional Danés

Existe evidencia de que se agregaron desechos de la trilla a la última comida de otro cuerpo de un pantano de la Edad del Hierro encontrado en Dinamarca en 1952, el cuerpo del hombre de Grauballe, que también se cree que fue asesinado como sacrificio humano. Nielsen dijo que aunque ahora se han encontrado más de 100 cuerpos de pantano, solo 12 se han conservado lo suficientemente bien como para analizar sus últimas comidas, y ahora espera buscar más evidencia de práctica ritual.

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Tollund Man ahora ocupa una vitrina en una exposición especial en el Museo Silkeborg, donde Nielsen puede verla casi todos los días.

“Estás frente a frente con alguien del pasado”, dijo. “Tiene 2.400 años, eso es realmente genial”.

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