En Portugal, prácticamente no queda nadie para vacunar

El sistema sanitario de Portugal estaba funcionando a punto de colapsar. Los hospitales estaban en la capital Lisboa desbordante Las autoridades pedían a la gente que se tratara en casa. En la última semana de enero, casi 2.000 personas murieron debido a la propagación del virus.

El programa de vacunas del país estaba en desorden, por lo que el gobierno recurrió al vicealmirante Henrique Gouvia e Mello, ex comandante de escuadrón de submarinos, para enderezar el barco.

Ocho meses después, Portugal se convirtió entre los líderes mundiales En vacunaciones, casi el 86 por ciento de su población de 10,3 millones ha sido completamente vacunada. La almirante Juvia e Mello dijo que alrededor del 98 por ciento de todas las personas elegibles para las vacunas, cualquier persona mayor de 12 años, ha sido completamente vacunada.

“Creemos que hemos llegado al punto de proteger al grupo y aproximarnos a la inmunidad colectiva”, dijo. “Las cosas se ven muy bien”.

El viernes, Portugal puso fin a casi todas sus restricciones relacionadas con el coronavirus. Ha habido una fuerte caída en los casos nuevos, a alrededor de 650 por día, y Pocas muertes se desvanecen.

Muchos países occidentales que tuvieron la suerte de tener un amplio suministro de vacunas han visto Tasas de vacunación Una meseta, con más del 20 por ciento de su población aún desprotegida. Por lo tanto, otros gobiernos miran a Portugal en busca de información potencial y están observando de cerca para ver qué sucede cuando casi todos los que son elegibles están protegidos.

El falso amanecer de la pandemia de coronavirus ha sido tan común como nuevas olas de pesadilla de infección. Por lo tanto, Portugal aún podría experimentar un revés a medida que la variante delta continúe extendiéndose por todo el mundo.

Ha habido señales preocupantes en Israel y en otros lugares de que la protección ofrecida por las vacunas podría desaparecer con el tiempo, y el debate se intensifica en todo el mundo sobre quién debe recibir las vacunas de refuerzo y cuándo.

El almirante Gouvia e Melo dijo que Portugal podría comenzar pronto a proporcionar refuerzos a las personas mayores y a las personas consideradas clínicamente en riesgo, y expresó su confianza en que se podría llegar a todos a fines de diciembre.

Pero por ahora, con bares y clubes nocturnos llenos de vida, infecciones menguantes y muertes menguantes, la campaña de vacunación del país ha tenido éxito incluso después de que muchos se enfrentan a lo mismo. Obstáculos que hacen que otros se tambaleen.

Lo mismo Inundación de desinformación Sobre las vacunas llené las cuentas de redes sociales de los portugueses. El país está dirigido por una minoría gobierno de izquierdareflejando sus divisiones políticas. Y según las encuestas de opinión pública, hubo un escepticismo generalizado sobre las vacunas cuando llegaron por primera vez.

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El almirante Juvia e Melo tenía el mérito de su corazón. Con experiencia trabajando en complejos desafíos logísticos en el Ejército, fue designado en febrero para liderar el Escuadrón Nacional de Vacunación.

Con una estatura de 6 pies y 3 pulgadas, el almirante lo ha hecho usar uniformes de combate en muchas de sus apariciones públicas y televisivas, ya que principalmente buscaba reclutar a la nación en una sola fuerza colectiva para combatir las epidemias.

“Lo primero es hacer de esto una guerra”, dijo el contraalmirante Juvia E. Melo en una entrevista, recordando cómo manejó el trabajo. No solo utilizo el lenguaje de la guerra, sino el lenguaje de los militares.

Si bien los políticos de todo el mundo han invocado una retórica militar similar, dijo que era fundamental para su éxito que fuera ampliamente visto como fuera de la política.

Pronto reunió un equipo de unas treinta personas, dirigido por personal militar de élite, incluidos matemáticos, médicos, analistas y estrategas del ejército, la fuerza aérea y la marina portuguesa.

Cuando se le preguntó qué podían hacer otros estados para impulsar sus esfuerzos de vacunación, no dudó en ofrecer su mejor consejo.

“Necesitan encontrar personas que no sean políticos”, dijo.

Antes de la pandemia, Portugal tuvo suerte Fuerte programa nacional de vacunación. Surgió de la devastadora experiencia del país en la lucha contra la poliomielitis, que aún afectaba al país después del nacimiento de la almirante Juvia E. Mello en 1960. Recuerda cuando la hija de un amigo de la familia se enfermó a causa de la enfermedad y el sufrimiento que siguió.

Manuela Evoni da Cunha, una antropóloga portuguesa que ha estudiado los movimientos contra la vacunación, dijo que “los escépticos de las vacunas y los defensores de la vacunación son minoría en Portugal, y también son menos vocales” que en muchos otros países.

Leonor Belleza, una exministra de salud portuguesa que ahora es presidenta de la Fundación Médica Champalimaud, dijo que el lanzamiento de Portugal se benefició claramente de la disciplina provocada por el nombramiento de un oficial militar.

“Formuló una política de comunicación sobre lo que estaba sucediendo que le dio credibilidad y confianza”, dijo.

A medida que el grupo de trabajo diseñó el sistema más eficiente para que la mayoría de las personas fluyeran de manera segura a través de los centros de vacunación, utilizaron las fuerzas para generar confianza en el sistema. La gente podía ver que las vacunas eran seguras porque dispararon al soldado después del soldado.

Al mismo tiempo, el grupo de trabajo se aseguró de mostrar a los médicos y enfermeras que también recibían sus dosis, para llevar el mensaje de seguridad de la vacuna a casa.

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Mientras que otros países han proporcionado médicos, enfermeras, policías y soldados en sus campañas de vacunación, la contraalmirante Juvia E. Mello dijo que la coherencia de los mensajes era fundamental.

Sin embargo, a medida que la campaña se trasladó a grupos de edad más jóvenes durante el verano, con menos de la mitad del público vacunado, hubo indicios de que la resistencia estaba aumentando.

En un submarino, dijo el almirante, estás en un barco lento tratando de atrapar barcos más rápidos.

“Tienes que ponerte en una posición y ser inteligente sobre cómo lo haces, y aprovechar la oportunidad cuando llegue”, dijo.

En julio, el almirante Gouveia e Melo aprovechó esta oportunidad.

Los manifestantes bloqueaban la entrada al centro de vacunación de Lisboa, por lo que se puso el uniforme de combate y condujo hasta allí sin escolta de seguridad.

“He pasado por estos locos”, dijo. “Empezaron a llamarme asesino, asesino”.

Cuando aparecieron las cámaras de televisión, el almirante se quedó quieto en el suelo.

“Dije que el asesino era el virus”, recuerda la almirante Juvia E. Melo. Dijo que el verdadero asesino serían las personas que vivieran como en el siglo XIII sin ninguna idea de la realidad.

“Traté de comunicarme de una manera muy real y honesta sobre todas las dudas y problemas”, dijo.

Pero no todos agradecieron su enfoque.

“Realmente no tenemos una cultura de cuestionar a las autoridades”, dijo Laura Sánchez, una psicóloga clínica que ha criticado el lanzamiento de la vacunación masiva en Portugal por ser demasiado militarista y ha pedido la exclusión de los jóvenes.

“Y la forma en que siempre se presentó con uniformes militares camuflados, como si estuviera librando una guerra, junto con el lenguaje utilizado por los medios de comunicación y los políticos, contribuyó a la sensación de miedo que también nos hace más susceptibles a la obediencia e incuestionable”. ella dijo.

Sin embargo, la campaña de mensajes públicos, incluida la violenta campaña de televisión y medios de comunicación, ha progresado constantemente.

“Al principio, teníamos alrededor del 40 por ciento que no estaba seguro”, dijo la almirante Juvia E. Melo. Ahora, según las encuestas, solo el 2,2 por ciento dijo que no quiere una vacuna.

Con su dimisión del grupo de trabajo esta semana, el almirante dijo que siente que el país va por buen camino. Pero siempre advirtió que aún sería necesaria la vigilancia para asegurar la victoria en esta guerra.

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