España defiende sus «intereses estratégicos» después de que el Grupo Saudi Telecom comprara la participación de Telefónica

España defiende sus «intereses estratégicos» después de que el Grupo Saudi Telecom comprara la participación de Telefónica

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España ha prometido defender sus «intereses estratégicos» después de que Saudi Telecom tomara una participación de alrededor del 10 por ciento en Telefónica, una de las empresas más grandes del país.

Saudi Telecom Company reveló el martes por la noche que había adquirido una participación del 9,9 por ciento por valor de 2.100 millones de euros, lo que marca la última entrada de empresas estatales de telecomunicaciones del Golfo en Europa.

El grupo saudí, en el que el fondo soberano del país tiene una participación mayoritaria, no informó a Telefónica y al Gobierno español de sus actuaciones hasta poco antes de hacerse el anuncio público.

El plan de STC le permitiría superar a CaixaBank y BBVA -dos pilares corporativos españoles que tienen participaciones significativas en el grupo- para convertirse en el mayor accionista de Telefónica. Pero STC dijo que no buscaba una participación mayoritaria.

Nadia Calviño, una de las viceprimeras ministras de España, buscó adoptar un tono diplomático en sus primeros comentarios sobre la medida, recordando al Consejo de Transición del Sur que necesita la aprobación de Madrid y al mismo tiempo enfatizando la apertura de España a la inversión extranjera.

Dijo que el Gobierno está analizando el acuerdo y que «aplicará todos los mecanismos necesarios, teniendo siempre en cuenta la defensa de los intereses estratégicos de España».

Las acciones de Telefónica inicialmente subieron más de un 2 por ciento después de la noticia del miércoles por la mañana, pero cedieron la mayor parte de sus ganancias a primera hora de la tarde, dejando a la compañía valorada en poco menos de 22.000 millones de euros.

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STC dijo en un comunicado de prensa que había adquirido el 4,9 por ciento de las acciones de Telefónica, así como «instrumentos financieros que proporcionan exposición económica a un 5 por ciento adicional del capital de Telefónica».

Planea convertir estos instrumentos en acciones, pero necesita aprobación oficial porque la ley requiere permiso del gobierno para cualquier inversor extranjero que adquiera una participación del 5 por ciento o más en algunas empresas de defensa «estratégicas». Telefónica entra en esta categoría porque tiene negocios relacionados con la seguridad nacional y la ciberdefensa.

Calviño dijo que las autoridades analizarían una variedad de factores, incluidos los vínculos de Telefónica con el sector de defensa, el ejercicio de los derechos de voto y la participación de los accionistas en su consejo de administración.

El director ejecutivo de STC, Olayan Al-Wataid, dijo en el comunicado que la compañía ve la compra como una «oportunidad de inversión convincente para utilizar nuestro sólido balance y al mismo tiempo mantener nuestra política de dividendos».

Telefónica toma nota y apoya el trato amistoso de STC [of] «El equipo directivo, la estrategia de Telefónica y su capacidad para crear valor.»

España sigue siendo el mercado más grande de Telefónica, representando el 27 por ciento de sus ingresos en el último trimestre, seguido por Brasil con el 20 por ciento, Alemania con el 18 por ciento y el Reino Unido – donde Virgin Media posee parcialmente O2 – con el 13 por ciento. .

STC dijo que la empresa con sede en Madrid tiene una «cartera única de los mejores activos de infraestructura de su clase» y está desarrollando tecnología de punta en áreas como la inteligencia cognitiva y el Internet de las cosas.

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El acuerdo se produce meses después de que Twal, una unidad de Saudi Telecom Company, comprara infraestructura de torres de United Group por 1.200 millones de euros y, al mismo tiempo, los estados del Golfo estén utilizando su riqueza, respaldada por el aumento de los precios del petróleo, para buscar acuerdos en medio de la caída de las valoraciones. . . El año pasado, el Fondo de Inversión Pública soberano de Arabia Saudita respaldó una oferta exitosa por el negocio de torres de Vodafone.

El vecino grupo de inversión emiratí E& aumentó su participación en Vodafone al 14,6 por ciento en abril, frente al 9,8 por ciento en 2022.

En Arabia Saudita, las empresas nacionales respaldadas por el Estado han tratado de ampliar su alcance global junto con el Fondo de Inversión Pública, que ha invertido en todo, desde empresas de videojuegos y deportes hasta automóviles eléctricos y tecnología.

El Banco Nacional Saudí, el mayor prestamista del país, adquirió una participación del 9,9 por ciento en Credit Suisse a finales del año pasado y sin darse cuenta contribuyó a precipitar el colapso del banco cuando el director del Banco Nacional Suizo descartó aumentar su participación, lo que hizo caer las acciones del banco suizo.

Saudi Telecom Company (STC) es la mayor empresa de telecomunicaciones de Arabia Saudita, con más del 80% de la cuota de mercado. Logró ingresos de 17 mil millones de dólares el año pasado.

Información adicional de Evan Livingstone en Londres y Simon Kerr en Dubai

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