España extiende a Italia pero paga el penalti final

Italia 1 – España 1 (después de la prórroga)
(4-2 en penales)

Italia ya está invicta en 33 partidos consecutivos, pero en un partido de calidad en esta fría noche de verano, una gran selección española demostró que los azzurri podían ser derrotados.

Atrás quedó, durante largos tramos de las semifinales de la Eurocopa 2020, el equipo ultramoderno construido por el técnico italiano Roberto Mancini: uno que siempre quiso el balón y jugó en la otra mitad.

España, que a menudo parecía un equipo de centrocampistas, superó a Italia y se llevó el 65 por ciento. Crean oportunidades incalculables, incluso si sus jugadores, mejores futbolistas que tiradores, a veces ven la puntuación como un detalle.

El máximo goleador de Italia, Federico Chiesa, fue nombrado “estrella del partido”, pero probablemente el mejor jugador fue el portero de 22 años, Gianluigi Donnarumma, una presencia temible en la tanda de penaltis. Tiene la posibilidad de tener una carrera larga e ilustre como su predecesor Gianluigi Buffon.

Pero el astro de la selección española tenía apenas 18 años: Pedri, el centrocampista que hace poco más de un año jugaba fútbol de segunda división en su Canarias natal. Cuando se incorporó al Barcelona todavía era demasiado joven para conducir, y tomó taxis para sus primeros partidos.

El martes por la noche, completó los 55 pases que intentó en los primeros 90 minutos, la mayoría de ellos en la mitad del oponente. Dejemos que se hunda esto: no falló ningún pase en todo el partido, contra Italia, en las semifinales del Campeonato de Europa. Volveremos a saber de él.

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Domenico Berardi de Italia, a la derecha, contra el español Pedri © Andy Rain / POOL / EPA-EFE / Shutterstock

El seleccionador de España Luis Enrique dijo: “Ningún jugador de 18 años ha hecho lo que hizo Pedri en ninguna gran competición, ya sea la Copa del Mundo, la Eurocopa o los Juegos Olímpicos. Nunca había visto algo así antes. Está desprovisto de toda lógica. “

El mediocampo español ha puesto en juego a este prometedor hombre: la leyenda Sergio Busquets, de unos 33 años, que puede haber hecho su última internacionalización aquí. Juntos lograron una notable hazaña de controlar el balón contra Jorginho y Marco Verratti.

Mancini luego admitió: “Queríamos jugar nuestro estilo de fútbol habitual, pero España fue mejor en este resultado. Son el equipo superior. Nos presionaron mucho y nos morimos de hambre”.

“Hemos estado trabajando contra un equipo que ha jugado así durante 15 años”, dijo Chiesa.

Lo que Italia tenía sobre España era el Plan B: mientras España siempre y solo poseía, pasaba (generalmente corto) y empujaba, y lo hacía mejor que cualquier otro equipo en Europa, Italia podía deshacer sus viejas armas de defensa profunda, grandes porteros y ataques. Rebote rápido. Sus defensores permitieron a España 16 tiros, pero bloquearon cinco de ellos. El dúo de la Juventus, Giorgio Chiellini, de 36 años, y Leonardo Bonucci, de 34, han perdido algo de movilidad, pero conocen su profesión.

En el mostrador, Italia se ha centrado en el espacio detrás del central de España, Aymeric Laporte y Eric García, quienes suelen tener al Manchester City, que, en la verdadera moda española, se parecen más a mediocampistas que a defensores dedicados.

El máximo goleador de Italia Federico Chiesa © Pool vía REUTERS

La trampa española del fuera de juego se colocó audazmente en lo alto del campo, a menudo crujiendo. El incansable delantero italiano, Ciro Immobile, aparecía regularmente en el espacio detrás de él.

En el reloj, produjo este primer gol del partido: Immobile no pudo contener el balón pero el balón cayó a Chiesa, que disparó muy bien dentro del centro de Unai Simón. “Corrió inmóvil como loco”, dijo Kiza.

Álvaro Morata, como suplente, marcó el merecido empate español a los 20 minutos, tras intercambiar pases con el joven delantero Dani Olmo.

Italia, que anteriormente en el torneo estableció un nuevo récord mundial de 1.168 minutos sin encajar un gol, ahora ha permitido una entrada una vez en cada uno de sus últimos tres partidos.

Los italianos superaron en número a los españoles entre los 60.000 en Wembley, una multitud que recordó una era perdida antes de la pandemia.

Se llevó a cabo un tiroteo en el extremo italiano, e Italia tuvo la ventaja adicional de disparar primero. Manuel Locatelli falló el saque inicial, pero otros cuatro jugadores llegaron tarde, mientras que los pobres Olmo y Morata fallaron para España.

“Estamos encantados de ofrecer esta gran noche de entretenimiento a los italianos. Pero nos queda un partido”, dijo Mancini. “Cuando participas en una Copa del Mundo o un Campeonato de Europa tan intenso, siempre hay un partido en el que tienes que cavar y sufrir. Iba a ser un partido que iba a ser difícil”.

El partido del martes podría ser una prueba más dura para Italia que cualquier final del domingo. Es difícil imaginarse a Inglaterra o Dinamarca ganando en el centro del campo contra ellos, o incluso buscando ganar, como hicieron los españoles.

Tener que gastar energía en la prórroga y mostrar sus estrategias favoritas en la tanda de penaltis son posibles desventajas para Italia, pero por otro lado, comenzarán la final con un día más de descanso que sus oponentes. Serán dignos ganadores de este torneo.

Pero España lo habría sido.

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