Estados Unidos lanzó ataques aéreos contra militantes en Irak después del ataque matutino a la base aérea de Erbil.

Estados Unidos lanzó ataques aéreos contra militantes en Irak después del ataque matutino a la base aérea de Erbil.

Los ataques aéreos se produjeron después de que la base aérea de Erbil fuera atacada ese mismo día.

Las fuerzas militares estadounidenses llevaron a cabo varios ataques aéreos contra instalaciones en Irak utilizadas por Kataib Hezbollah (un grupo paramilitar iraquí también conocido como Kataib Hezbollah) y grupos afiliados en Nochebuena, según declaraciones del Departamento de Defensa.

El secretario de Defensa, Lloyd Austin, dijo que los ataques se llevaron a cabo bajo la dirección del presidente Joe Biden y en respuesta a los ataques llevados a cabo por grupos contra las fuerzas de la coalición en la región. Uno de esos ataques tuvo como objetivo la base aérea de Erbil el 25 de diciembre e hirió a tres miembros del personal estadounidense. Un militar quedó en estado crítico como consecuencia del ataque a la base aérea, según un comunicado emitido por el Ministro de Defensa.

«Mis oraciones están con los valientes estadounidenses que resultaron heridos», dijo Austin en su comunicado.

Su declaración continuó: «Y permítanme ser claro: el presidente y yo no dudaremos en tomar las medidas necesarias para defender a Estados Unidos, nuestras fuerzas y nuestros intereses». «No hay mayor prioridad. Si bien no buscamos escalar el conflicto en la región, estamos comprometidos y totalmente preparados para tomar las medidas adicionales necesarias para proteger a nuestra gente y nuestras instalaciones».

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Según las evaluaciones iniciales del Comando Central de Estados Unidos, las instalaciones atacadas han sido destruidas y no hay señales de que haya civiles afectados.

«Estos ataques tienen como objetivo responsabilizar a los elementos directamente responsables de los ataques contra las fuerzas de la coalición en Irak y Siria y reducir su capacidad para continuar los ataques», dijo en un comunicado el general Michael Eric Kurella, comandante del Comando Central de Estados Unidos. «Siempre protegeremos nuestras fuerzas».

La portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, Adrienne Watson, dijo que el presidente «fue inmediatamente informado sobre el ataque esta mañana y ordenó al Departamento de Defensa que preparara opciones de respuesta contra los responsables».

En una llamada posterior con la Sec. AUSTIN Biden ordenó ataques contra tres sitios utilizados por Kataib Hezbollah y grupos afiliados, específicamente enfocados en actividades con drones, según el comunicado.

«El Presidente no asigna mayor prioridad que proteger al personal estadounidense que está sirviendo en peligro. Estados Unidos actuará en el momento y la forma que elijamos si estos ataques continúan», decía la declaración de Watson.

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