Finalmente, los científicos han encontrado un mecanismo molecular clave detrás de la audición humana: ScienceAlert

Los científicos finalmente han revelado la estructura de un misterioso complejo de proteínas dentro del oído interno que permite a los humanos oír.

Para resolver este rompecabezas de décadas, los investigadores necesitaban cultivar 60 millones de gusanos redondos (Ciertos tipos son elegantes.), que utiliza un complejo proteico muy similar al humano para sentir el tacto.

Dado que los humanos solo tienen una pequeña cantidad de esta proteína dentro de sus oídos internos, recurren a otra fuente Fue la única forma en que el equipo pudo sintetizar suficiente proteína para el estudio.

«Pasamos varios años refinando los métodos de crecimiento de los gusanos y el aislamiento de proteínas, y tuvimos muchos momentos de ‘toque bajo’ en los que pensamos en rendirnos». Dice La coautora Sarah Clark, bioquímica de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón (OHSU) en Portland.

Los investigadores han sabido durante algún tiempo que el complejo 1 de proteína similar a un canal transmembrana (TMC1) desempeña un papel importante en la audición, pero su composición exacta sigue siendo difícil de determinar.

«Este es el último sistema sensorial en el que el mecanismo molecular subyacente permanece desconocido», Dice El autor principal Eric Guo, bioquímico de OHSU.

Gracias a esta nueva investigación publicada en templar la naturalezaAhora sabemos que este complejo proteico actúa como un canal iónico sensible a la tensión que se abre y se cierra según el movimiento del cabello dentro del oído interno.

Usando microscopía electrónica, los investigadores descubrieron que el complejo proteico es «similar a un acordeón», con subunidades «equilibradas como botones» a cada lado.

Las ondas de sonido que viajan a través del oído golpean el tímpano (membrana timpánica) y luego al oído interno donde vibran los huesos; Tres de los huesos más pequeños del cuerpo. Los huesecillos golpean la cóclea parecida a un caracol, que a su vez se desprende de filamentos microscópicos parecidos a dedos llamados estriocitos.

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Estos iones estereotáxicos están incrustados en células que contienen canales iónicos formados por el complejo TMC1 que se abren y cierran a medida que se mueve el cabello, enviando señales eléctricas a lo largo del nervio auditivo al cerebro para que se interpreten como sonido.

(ttsz/Getty Images)

«El campo de la neurociencia auditiva ha estado esperando estos resultados durante décadas, y ahora que están aquí, estamos extasiados». Dice El otorrinolaringólogo de OSHU Peter Barr-Gillespie, líder nacional en investigación de audiología, no participó en el estudio.

Este descubrimiento puede algún día ayudar a los investigadores a desarrollar tratamientos para la pérdida auditiva.

La pérdida de audición y la sordera afectan a más de 460 millones de personas en todo el mundo. Al comprender la naturaleza de la audición, los investigadores pueden continuar encontrando diversas formas de apoyar, tratar o prevenir la pérdida auditiva en nuestra comunidad.

Este artículo fue publicado en templar la naturaleza.

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