Gran Bretaña prepara a los soldados para ayudar a aliviar la escasez de gas en los surtidores

El gobierno británico puso en espera el lunes a decenas de soldados para ayudar a resolver los problemas de suministro de combustible causados ​​por la escasez de conductores de camiones, una situación que ha provocado pánico en la compra de gasolina en todo el país.

Si bien los sindicatos han pedido que se dé prioridad a los trabajadores de emergencia para el suministro de combustible, el gobierno dijo que estaba poniendo a los conductores de camiones cisterna del ejército británico en “un estado de preparación para desplegarse si es necesario para entregar combustible donde más se necesita”.

El ministro de Negocios, Kwasi Quarting, dijo que Gran Bretaña tenía un “fuerte suministro de combustible”.

“Sin embargo, somos conscientes de los problemas de la cadena de suministro en la primera línea de la gasolinera y estamos tomando medidas para mitigarlos como una cuestión prioritaria”, dijo.

Desde el viernes, se han formado largas colas de vehículos en muchas gasolineras de Gran Bretaña, lo que ha provocado atascos indirectos en las carreteras congestionadas. Los nervios estaban desgastados mientras algunos conductores esperaban durante horas.

La Asociación de Minoristas de Gasolina, que representa a casi 5.500 puntos de venta independientes, dijo el domingo que alrededor de dos tercios de sus miembros se han quedado sin combustible, ya que la escasez de conductores de camiones ha llevado a rondas de compras debido al pánico de la gasolina.

El gobierno conservador insistió en que los problemas se atribuyeran al comportamiento del consumidor.

“La única razón por la que no tenemos gasolina en los terrenos de juego es porque la gente está comprando gasolina que no necesita”, dijo el ministro de Medio Ambiente, George Eustice.

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Las principales compañías de combustibles, incluidas BP, Shell y Esso, dijeron en un comunicado conjunto que esperan que la demanda de gas vuelva “a niveles normales en los próximos días”.

“Alentaremos a la gente a comprar combustible como lo hace normalmente”, dice el comunicado.

El Dr. Chand Nagpol, de la Asociación Médica Británica, dijo que los trabajadores de la salud y otro personal de servicios esenciales deben “priorizar el acceso al combustible para que puedan continuar con su trabajo crítico y garantizar la atención de los pacientes”.

Christina Macnia, secretaria general del Sindicato de Trabajadores Unidos, instó al gobierno a usar poderes de emergencia para designar estaciones de servicio para trabajadores clave.

“Los equipos de ambulancias, enfermeras, trabajadores sanitarios, auxiliares docentes, policías y otros trabajadores clave no deben quedar varados ni obligados a hacer cola durante horas solo para llegar a un surtidor”, dijo.

Muchos otros países, incluidos Estados Unidos y Alemania, tienen escasez de conductores de camiones, pero el problema ha sido particularmente pronunciado en Gran Bretaña, donde ha ayudado a vaciar los estantes de los supermercados y cerrar las bombas de gasolina.

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Roland McKibbin, un electricista de Londres, dijo que tuvo que recortar puestos de trabajo porque no podía conseguir gasolina.

“Sin combustible significa que no puedo conducir, lo que significa que no puedo acceder a trabajos con mis herramientas”, dijo. “Así que los idiotas que compran por pánico han perdido mis ingresos y han quitado la comida de la mesa para mi esposa y mi hijo de 5 años, porque no puedo aislar las casas de las personas de la casa”.

En un esfuerzo por aliviar la crisis del gas, el gobierno dijo que suspendería temporalmente las leyes de competencia para que las compañías de combustible pudieran compartir información y apuntar a áreas con bajos suministros.

También atrae a examinadores de conducción militares para ayudar a acabar con la acumulación de nuevos conductores de camiones que esperan exámenes.

Después de semanas de creciente presión por la escasez, el gobierno conservador del Reino Unido anunció el sábado que emitirá 5.000 visas de emergencia a conductores de camiones extranjeros para ayudar a evitar una Navidad sin pavo o juguetes para muchas familias británicas.

Pero eso está muy por debajo del número necesario, y los críticos también dijeron que las visas de tres meses eran demasiado cortas para atraer a los conductores de camiones europeos.

Las visas son “el equivalente a arrojar un dedal de agua al fuego”, dijo Robbie MacGregor-Smith, presidente de la Confederación de la Industria Británica.

Radu Deniscu, secretario general de la Federación Nacional de Trabajadores del Transporte por Carretera de Rumanía, dijo que los conductores rumanos, que trabajaban en gran número en el Reino Unido antes del Brexit, ahora favorecen la estabilidad de la UE. Rumania es miembro de la Unión Europea y Dinescu dijo que sus conductores pueden ganar altos salarios trabajando en Francia o Alemania.

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Dijo a The Associated Press: “El Reino Unido parece sufrir una paradoja … los ciudadanos británicos no quieren asumir el trabajo de camionero, mientras que al mismo tiempo no quieren que vengan otros ciudadanos no británicos. para hacer el trabajo “. .

Olaf Schultz, el líder de los socialdemócratas de Alemania, el partido que ocupó el primer lugar en las elecciones del país el domingo, también relacionó la escasez de mano de obra británica con el Brexit.

“La libre circulación de trabajadores es parte de la Unión Europea y hemos trabajado duro para persuadir a los británicos de que no abandonen el sindicato”, dijo. “Ahora deciden de manera diferente y espero que resuelvan los problemas que surgen”.

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El periodista de Associated Press Stephen McGrath en Bucarest contribuyó a este informe.

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