Hubble echa otro vistazo a la galaxia que parece carecer de materia oscura

La galaxia ultradifusa DF2 parece extrañamente desprovista de materia oscura.

La galaxia ultradifusa DF2 parece extrañamente desprovista de materia oscura.
imagen: Ciencia: NASA, ESA, STScI, Zile Shen (Yale), Peter van Dokkum (Yale) y Shani Daniele (IAS) Procesamiento de imágenes: Alyssa Pagan (STScI)

En 2018, un equipo de astrónomos informó que la galaxia aparentemente no contiene materia oscura, la materia invisible y misteriosa conocida solo a través de efectos gravitacionales. Fue trabajo en equipo se encontró con la dudaPero ahora han duplicado la hipótesis después de observaciones adicionales de la galaxia utilizando el Telescopio Espacial Hubble.

Muchas galaxias son formaciones espirales masivas, como nuestra Vía Láctea, o elípticas, como M87 de fama de agujero negro. Pero esta galaxia, llamada DF2 para abreviar, carece de esa densidad. Es muy difuso, lo que significa que tiene un cúmulo de galaxias más pequeño pero más difuso. DF2 es tan ancho como la Vía Láctea, pero contiene solo la mitad del porcentaje de estrellas. equipo de investigación Propuesto en 2018 Esa superdifusión de DF2 puede explicarse por la ausencia de materia oscura, que a menudo se conoce como el “pegamento” que mantiene unidas a las galaxias. Pero otros astrónomos no estaban convencidos, Argumenta Que los datos no eran lo suficientemente sólidos para llegar a tal conclusión.

Los resultados de la segunda ronda del equipo fueron publicado Este mes, en Astrophysical Journal Letters, han mejorado la medición de la distancia de la galaxia a la Tierra, lo que tiene implicaciones sobre hasta qué punto no existe realmente materia oscura DF2.

“Salimos con nuestras observaciones iniciales del Hubble de esta galaxia en 2018”, dijo Peter van Dokkum, astrónomo de la Universidad de Yale y uno de los autores del nuevo artículo de investigación. Declaración de la NASA. Creo que la gente hizo bien en cuestionarlo porque es un hallazgo inusual. Sería bueno si hubiera una explicación simple, como una distancia falsa. Pero creo que es más divertido e interesante si en realidad es una galaxia alienígena “.

La materia oscura aún no se ha observado directamente (y hay muchos candidatos para explicarla, desde Agujeros negros primordiales ثقوب Para partículas teóricas como Axiones), pero los astrónomos ven la huella gravitacional de las cosas cuando observan qué tan rápido giran las galaxias en comparación con la cantidad de materia visible que tienen. Sin embargo, eso no se puede decir de DF2, ya que las estrellas observadas parecen representar la mayor parte de la gravedad de la galaxia.

Algunas críticas al artículo original se centraron en el brillo de la galaxia: si los investigadores hubieran entendido mal la distancia en sus mediciones, la galaxia podría estar más cerca de lo que se pensaba y, por lo tanto, contener menos estrellas de lo que implica su brillo. La menor cantidad de estrellas podría significar que la gravedad de DF2 se puede atribuir a la materia visible y, por lo tanto, debe contener más materia oscura para mantener unida la estructura. Pero eso no es lo que encontraron los investigadores en sus observaciones recientes.

“Para casi todas las galaxias que miramos, decimos que no podemos ver la mayor parte de la masa porque es materia oscura”, dijo van Dokkum. “Lo que ves es solo la punta del iceberg con el Hubble. Pero en este caso, lo que ves es lo que obtienes. Hubble realmente lo muestra todo. Es decir. No es solo la punta del iceberg, es todo el iceberg. “

Para el nuevo artículo, los investigadores tomaron más medidas de la distancia de DF2, utilizando 40 órbitas del Hubble (el famoso telescopio espacial, desafortunadamente, se encuentra actualmente defecto). La distancia estimada de la galaxia se ha revisado a unos 22 megafrets, o 72 millones de años luz, haciéndola más distante que la distancia estimada previamente de 65 millones de años luz y desafiando la idea de que su aparente falta de materia oscura puede explicarse por un error de cálculo de la distancia. Por ahora, el misterio de la materia oscura “perdida” de DF2 continúa.

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