Informe de stock de caballa española ‘inminente’ ya que las partes interesadas temen por el futuro de la pesca

Un experto en pesca experimentado en la costa este de Australia advirtió que la pesquería de caballa española está mal gestionada y que se necesitan acciones urgentes para permitir que las poblaciones se recuperen.

Una evaluación de stock preliminar publicada en abril estimó que la población de la costa este de la especie podría llegar al 17 por ciento de las poblaciones vírgenes, muy por debajo del nivel sostenible del 60 por ciento.

Un portavoz de Fishers Queensland confirmó que desde entonces se ha completado la revisión por pares sobre la valoración de las acciones, pero no se ha fijado una fecha específica para su publicación.

En un comunicado, el ministro de Pesca y Desarrollo de la Industria Agrícola, Mark Woerner, calificó la publicación de la evaluación de la población como «inminente», pero no abordó las preocupaciones sobre el tiempo que tardaría en publicarse.

Los bancos de caballa española se pescan en la costa este desde el sur del Estrecho de Torres hasta el norte de Nueva Gales del Sur y la mayoría de ellos se pescan comercialmente al norte de Townsville.

El Grupo de Trabajo de Caballa Española de la Costa Este está compuesto por cuatro representantes de pesca comercial junto con tres representantes de recreación, uno de la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral (GBRMPA) y el otro del sector de conservación, con un balance del gobierno y los sectores de investigación. .

Fish and chips en una envoltura
La caballa española capturada en el medio silvestre es el marisco para pescado y patatas fritas más vendido en la mayor parte del negocio de comida para llevar de Queensland.(ABC Rural: Tom Major)

En la reunión inaugural en abril, una declaración colectiva emitida por el ministerio dijo que se necesitaba con urgencia una intervención «significativa».

El grupo acordó que se deberían realizar varias reuniones para iniciar las consultas sobre los cambios en la pesca este año, pero aún no se ha programado una segunda reunión.

El director de campaña de la Sociedad Australiana de Conservación Marina (AMCS), Simon Miller, dijo que las tendencias recientes indican que la especie se enfrenta a un problema grave y pidió al gobierno que divulgue los datos con urgencia.

«No queremos ver otro caso de lo que sucedió con la pesca de vieiras donde la bandera dijo que las poblaciones necesitaban ser reconstruidas, pero hubo una demora antes de que se tomaran medidas administrativas urgentes», dijo Miller.

niveles críticos de existencias

A pesar de la controversia en torno al modelo de valoración de existencias, Andrew Tobin, exinvestigador de pesca de la Universidad James Cook y minorista de productos del mar, dijo que la cifra preliminar probablemente sea un reflejo exacto de la disminución de existencias.

«Definitivamente no es saludable, la gran pregunta es si es del 17 por ciento», dijo.

Las regulaciones pesqueras estatales establecieron el objetivo de mantener el stock de la población en el 60 por ciento del número estimado antes de que comenzara la pesca comercial a gran escala en 1911.

Tobin dijo que desde que se introdujo la cuota de caballa española en 2004-05 con un límite comercial de 619 toneladas, aún no se ha alcanzado a pesar de que se ha reducido ligeramente.

Un hombre y una mujer que llevaban dos mariscos chinos en una tienda de pescado y patatas fritas
El investigador pesquero Andrew Tobin dice que la regulación de la pesca recreativa en Queensland es del «tercer mundo». (ABC Rural: Tom Major )

“Las pesquerías comerciales alguna vez han capturado solo alrededor del 50 por ciento de su cuota asignada: para la mayoría de las personas eso debería hacer sonar las alarmas, pero las pesquerías de Queensland nunca han dejado de preguntarse ‘¿por qué?’ «.

Una evaluación de stock anterior basada en un estudio de 2016 nombró a la pesquería sostenible con una población del 30 al 50 por ciento de la biomasa incompleta.

Pero el informe indicó que la presión sobre el desove de peces dentro del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral había provocado que algunas comunidades se volvieran inadecuadas para la pesca comercial.

Pesca económicamente crítica

La caballa española tiene una gran demanda por parte de los minoristas y restaurantes de Queensland de pescado y patatas fritas debido a su fuerte carne blanca.

Stephen Parsons, mayorista y minorista de Cairns, dice que la mitad de su negocio es caballa española procesada y cortada en rodajas, que se vende principalmente a las tiendas de pescado a lo largo de la costa.

hombre sosteniendo filetes de pescado
Stephen Parsons dice que la industria merece más información sobre el aparente colapso de las existencias de caballa española.(ABC Rural: Tom Major)

«Este es un negocio multimillonario y los trabajos de la gente están en riesgo, necesitamos ver si la temporada llegará el próximo año».

Una alternativa a la caballa española para el pescado y patatas fritas podría importarse de Nueva Zelanda o la merluza de Sudáfrica, dijo Parsons.

presiones desconocidas

Además de la captura comercial, la cantidad desconocida de pescado capturado por los pescadores recreativos es motivo de preocupación para muchos en la industria.

Varios pescadores también han informado de saqueo de tiburones, con tiburones toro aprendiendo a seguir los barcos y comer una comida fácil de caballa capturada antes de ser abatidos.

Un hombre trae caballa española al costado de un barco.
La proporción de caballa española en la costa este ha cambiado poco desde que se estableció el límite original de 619 toneladas en 2004.(Suministrado: Thomas Fowler)

El Dr. Tobin dijo que la negativa del gobierno de Queensland a identificar y gestionar la presión de la pesca recreativa a través del sistema de licencias había obstaculizado los conjuntos de datos disponibles.

«Hay todo tipo de encuestas que hacen para atraer la participación y usarlas para defender su posición sobre la pesca recreativa, pero definitivamente están en niveles del tercer mundo cuando se piensa en información sobre la pesca recreativa en Queensland», dijo.

Eric Pérez, director ejecutivo de la Asociación de la Industria de Productos del Mar de Queensland, se ha sumado a los llamamientos para la publicación urgente de la evaluación de la población y dice que el retraso está generando incertidumbre tanto para los pescadores profesionales como para los aficionados.

«No puedo culpar a ningún sector por esta situación antes de ver la bandera. Todos estamos luchando en las sombras hasta que veamos el documento», dijo.

Soluciones requeridas

Las pesquerías comerciales de 100 años se centran en las agregaciones de desove en las que se apuntan los peces mientras se produce el desove.

Otras pesquerías de Queensland, como los peces de aleta de coral, han estado sujetas a prohibiciones de pesca en momentos en que los investigadores creen que es probable que se reproduzcan.

«Los cierres de ovulación son una herramienta útil; pueden desempeñar un papel activo en la restauración de su población de caballa española», dijo el Dr. Tobin.

El activista de ACMS, Simon Miller, dijo que pasaron de cuatro a cinco años desde la primera alerta sobre las poblaciones de vieiras en las pesquerías de Queensland para realizar cambios importantes en 2021 para reconstruir esas pesquerías.

«Definitivamente no quiero que eso suceda con la caballa española; es por eso que el grupo de trabajo y las partes interesadas deben trabajar juntos con urgencia», dijo.

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