La escasez de pilotos estadounidenses está obligando a las aerolíneas a recortar vuelos y buscar soluciones

Los pilotos de las aerolíneas caminan por el Aeropuerto Nacional Ronald Reagan de Washington el 27 de diciembre de 2021 en Arlington, Virginia.

fabricante de dinero Anna | imágenes falsas

Estados Unidos enfrenta la peor escasez de pilotos en la historia reciente, lo que obligó a las aerolíneas a recortar vuelos a medida que los viajeros regresan más de dos años después de la pandemia de covid-19.

La crisis llevó a la industria a buscar soluciones.

Se dice que al menos un legislador está considerando una legislación que podría aumentar la edad de jubilación exigida por el gobierno federal para los pilotos de líneas aéreas de 65 a 67 años o más para extender el tiempo de los pilotos en los cielos.

Una aerolínea regional ha propuesto reducir los requisitos de horas de vuelo antes de unirse a una aerolínea estadounidense, y las aerolíneas están reconsiderando los programas de capacitación para reducir la barrera de entrada. a principios de este año, Aerolíneas delta Se unió a otras aerolíneas importantes para eliminar una certificación de cuatro años de los requisitos de contratación de pilotos.

Muchas aerolíneas estadounidenses, incluidas fronteraestá reclutando algunos pilotos de Australia. aerolíneas americanas Venta de billetes de autobús para algunas rutas cortas.

Pero algunos ejecutivos de aerolíneas advierten que resolver el déficit podría llevar años.

«La escasez de pilotos para esta industria es real, y la mayoría de las aerolíneas simplemente no podrán lograr sus planes de capacidad porque simplemente no hay suficientes pilotos, al menos no durante los próximos cinco años o más». aerolíneas Unidas dijo el CEO Scott Kirby en una llamada de ganancias trimestrales en abril.

Kirby estimó que las aerolíneas regionales con las que trabaja United actualmente tienen alrededor de 150 aviones en tierra debido a la escasez de pilotos.

Las raíces de la crisis.

La pandemia de Covid ha detenido la contratación de pilotos a medida que se ralentiza la capacitación y la concesión de licencias. Aerolíneas distribuidas jubilación anticipada Los paquetes ofrecidos a miles de pilotos y otro personal están destinados a reducir las facturas laborales cuando hay una brecha en la demanda de viajes durante las profundidades de la crisis.

«Siento que estoy muy lejos de la cima», dijo un excapitán de una importante aerolínea de EE. UU. que aceptó un paquete de jubilación anticipada en 2020.

Ahora las aerolíneas lo necesitan desesperadamente empleo Y entrenamiento de pilotospero las prisas pueden llevar mucho tiempo para evitar la interrupción de los vuelos.

Las principales aerolíneas de EE. UU. están tratando de contratar a más de 12,000 pilotos combinados solo este año, más del doble del récord anterior de contratación anual, según Kate Darby, consultora de salarios de pilotos y capitana jubilada de United.

La escasez es particularmente aguda para las aerolíneas regionales que alimentan los centros de las principales aerolíneas desde ciudades más pequeñas. Si bien las bonificaciones de contratación y retención están de regreso en esas aerolíneas, los salarios allí son más bajos que en las grandes empresas, y están reclutando agresivamente de esas empresas más pequeñas.

basado en fénix Grupo aéreo Mesaque vuela para America y United, perdió casi $43 millones el último trimestre a medida que se intensificaron los recortes de vuelos.

«Nunca hemos entendido realmente los niveles de desgaste como este», dijo Jonathan Ornstein, director ejecutivo de Mesa. «Si no volamos nuestros aviones, perdemos dinero. Has visto nuestras cifras trimestrales».

Mesa tarda aproximadamente 120 días en reemplazar a un piloto que ha dado dos semanas de aviso para ir a otra aerolínea, según Ornstein.

«Podemos usar 200 pilotos en este momento», dijo.

Algunas aerolíneas como Frontier y aerolíneas regionales cielo oeste Reclutan pilotos de Australia con una visa especial para ayudar a aliviar la escasez, pero los números son pequeños en comparación con sus rangos generales y objetivos de empleo.

La aerolínea regional Republic Airways, que vuela para American, Delta y United, solicitó el mes pasado al gobierno de EE. UU. que permita a los pilotos volar la aerolínea durante 750 horas, la mitad de las 1.500 requeridas actualmente, si pasan por el programa de capacitación de la aerolínea. Ya hay excepciones a la regla de las 1500 horas, como los pilotos entrenados por el ejército de los EE. UU. y aquellos que asisten a programas de dos y cuatro años que incluyen entrenamiento de vuelo.

La propuesta recibió la oposición de los familiares de las víctimas de 2009 Aire Colgan 3407 Crash , el último accidente fatal de un avión de pasajeros de EE. UU. La tragedia mató a las 49 personas a bordo y una en tierra, y autorizó la llamada regla de las 1.500 horas, que pretende asegurar la experiencia del piloto.

El senador Lindsey Graham, R. S., está considerando presentar una legislación en el Congreso que podría elevar la edad de jubilación obligatoria para los pilotos de aerolíneas a por lo menos 67 años desde la edad actual de 65, según personas familiarizadas con los planes de Graham. Alrededor de un tercio de los pilotos de aerolíneas estadounidenses elegibles tienen entre 51 y 59 años, y el 13% de los pilotos de aerolíneas del país llegarán a la edad de jubilación dentro de los cinco años, según la asociación regional de aerolíneas.

La oficina de Graham no respondió a las solicitudes de comentarios.

retraso en el crecimiento

La escasez de pilotos y otros trabajadores obligó a las aerolíneas a hacerlo Repensar su crecimiento planes Aerolíneas JetBlue Y Aerolíneas de Alaska Entre los transportistas que recientemente han reducido su capacidad.

cielo oestePor su parte, le dijo al Departamento de Transporte que planea dejar el servicio a 29 ciudades pequeñas que el gobierno apoya a través del servicio aéreo básico.

Los recortes en el servicio podrían aislar a las ciudades más pequeñas de EE. UU., pero Darby, un asesor de salarios de pilotos, dijo que eso podría significar abrirse a competidores más pequeños que no dependen tanto de las aerolíneas regionales como de las principales redes de aerolíneas.

«Si no lo vuelan, tal vez lo haga una aerolínea más pequeña», dijo.

Uno de los mayores obstáculos para traer nuevos pilotos es el costo de la educación. Si bien los salarios de los capitanes de fuselaje ancho en las principales aerolíneas pueden superar los $350,000 al año, obtener las calificaciones lleva años.

En ATP Flight School, la más grande del país, cuesta aproximadamente $92,000 por un programa de tiempo completo de siete meses para obtener licencias iniciales. Los pilotos pueden tardar 18 meses o más en acumular suficientes horas para volar, a menudo asesorando a los estudiantes piloto o, a veces, colocando carteles cerca de las playas.

«No es un lavado de autos», dijo Darby. «No puedes hacer que alguien venga de la calle».

En diciembre, United comenzó a enseñar a los primeros estudiantes en su propia escuela de vuelo, United Flight Academy, en Goodyear, Arizona, con el objetivo de entrenar 5.000 pilotos allí para 2030. United dice que su objetivo es que la mitad de ese número sean mujeres o personas de color. La empresa cubre el costo de la capacitación de pilotos hasta el punto de obtener una licencia de piloto privado, que se estima en aproximadamente $17,000 por estudiante.

Otras compañías han recurrido a préstamos a bajo interés u otras iniciativas para aliviar la carga financiera de los estudiantes.

«No hay una solución rápida», dijo Darby.

READ  Charlotte Tilbury pagará 3,2 millones de libras esterlinas en efectivo para las vacaciones a medida que aumentan las ventas | Sector minorista

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.