La estimulación rítmica del cerebro con corrientes eléctricas puede mejorar la función cognitiva, según el análisis de más de 100 estudios.
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La estimulación rítmica del cerebro con corrientes eléctricas puede mejorar la función cognitiva, según el análisis de más de 100 estudios.

Descubrir cómo potenciar las capacidades mentales de una persona ha sido de gran interés para investigadores en psicología y neurociencia homosexual por décadas. Desde mejorar la atención en entornos de alto riesgo, como la gestión del tráfico aéreo, hasta revivir la memoria en personas con demencia, la capacidad de mejorar la función cognitiva puede tener consecuencias de largo alcance. Una nueva investigación sugiere que estimulación cerebral Puede ayudar a lograr el objetivo de mejorar la función mental.

En el Laboratorio Reinhart En la Universidad de Boston, mis colegas y yo hemos estado estudiando los efectos de una tecnología emergente de estimulación cerebral: Estimulación de corriente alterna transcraneal, o tACS – Sobre diferentes funciones mentales en pacientes y personas sanas.

Durante este procedimiento, las personas usan una gorra flexible fusionada con electrodos que envían corrientes eléctricas débiles y oscilantes a frecuencias específicas al cuero cabelludo. Al aplicar estas corrientes controladas a áreas específicas del cerebro, es posible alterar la actividad cerebral al Hacer que las neuronas disparen rítmicamente.

¿Por qué es beneficioso el disparo rítmico de las neuronas? Las investigaciones indican que las células cerebrales Comunicarse efectivamente cuando coordinan su cadencia de disparo. Crucialmente, estos muestran los patrones circadianos de la actividad cerebral. anormalidad notable Durante enfermedades neuropsiquiátricas. El propósito de TACS es estimular externamente la actividad cerebral rítmica que promueve una función mental saludable, especialmente cuando el cerebro ya no puede producir estos ritmos por sí solo.

Sin embargo, TACS es una tecnología relativamente nueva y aún no está claro cómo funciona. Si puede fortalecer o revivir los ritmos cerebrales para alterar la función mental ha sido objeto de mucho debate en el campo de la estimulación cerebral. Mientras que algunos estudios encuentra una pista De los cambios en la actividad cerebral y la función mental con TACS, otros sugieren corrientes comúnmente utilizadas en humanos Puede ser muy débil para tener un impacto directo.

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Cuando encuentre datos contradictorios en la literatura científica, puede ser útil realizar algún tipo de estudio Se llama meta-análisis. Eso determina la consistencia de la evidencia a través de varios estudios. Se realizó un metanálisis anterior en 2016 Encontré evidencia prometedora Para el uso de TACS en la alteración de la función mental. Sin embargo, el número de estudios se ha más que duplicado desde entonces. El diseño de tecnologías tACS también se está volviendo cada vez más popular. cada vez más sofisticado.

Procedimos a realizar un nuevo metanálisis de estudios que utilizan tACS para alterar la función mental. Hasta donde sabemos, este trabajo es El metanálisis más grande y completo Hasta la fecha sobre este tema, que consta de más de 100 estudios publicados con un total de más de 2.800 participantes humanos.

Después de agrupar más de 300 medidas de función mental en todos los estudios, tomamos nota Mejora consistente e inmediata Sobre la función mental con TACS. Cuando observamos funciones cognitivas específicas, como la memoria y la atención, notamos que TACS produjo las mejoras más fuertes en Función ejecutivao la capacidad de adaptarse ante información nueva, sorprendente o contradictoria.

También vimos mejoras en la capacidad de prestar atención y retener información durante períodos de tiempo cortos y largos. Juntos, estos resultados indican que TACS puede mejorar específicamente ciertos tipos de funciones mentales, al menos a corto plazo.

Para examinar la efectividad de TACS para aquellos que son particularmente vulnerables a los cambios en la función mental, examinamos datos de estudios que incluyeron adultos mayores y personas con afecciones neuropsiquiátricas. En ambos grupos, observamos evidencia confiable de Mejoras en la función cognitiva con TAC.

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Curiosamente, también encontramos que un tipo especializado de TACS puede apuntar a dos regiones del cerebro al mismo tiempo y manipular cómo se comunican entre sí. Mejorar o reducir la función cognitiva. Este efecto bidireccional sobre la función mental puede ser particularmente beneficioso en la clínica. Por ejemplo, algunas condiciones psiquiátricas, como la depresión, pueden implicar una disminución de la capacidad para procesar recompensas, mientras que otras, como el trastorno bipolar, pueden implicar una actividad hiperactiva. Sistema de procesamiento de recompensas. Si TACS puede alterar la función mental en cualquier dirección, los investigadores pueden desarrollar diseños flexibles y específicos que aborden necesidades clínicas específicas.

Los avances en el campo de TACS acercan a los investigadores a poder mejorar de forma segura la función mental de una manera no invasiva que no requiere medicación. La evidencia estadística actual en la literatura sugiere que los TACS se muestran prometedores, y mejorar su diseño podría ayudarlos a inducir cambios más fuertes y duraderos en la función mental.

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