La gasolina tiene una vida útil, y es mucho más corta de lo que piensas
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La gasolina tiene una vida útil, y es mucho más corta de lo que piensas

La gasolina de tu coche empezó a vivir (a falta de un término mejor) hace unos 360 millones de años. Esto fue mucho antes incluso de que los primeros dinosaurios vagaran por la tierra; A pesar de la imagen popular del concept car, está alimentado por la explosión. tirano saurio rexisEn realidad son algas antiguas y plancton. Teniendo en cuenta cuánto tiempo ha estado dando vueltas hasta ahora, nos parece especialmente desafortunado que lo tengamos tan cerca de su fecha de vencimiento.

¿Cuánto tarda en caducar la gasolina?

Así es: mientras visiones post-apocalípticas del futuro como El último de nosotros o Mad Max Todo parece suceder en mundos donde la gasolina de años, o incluso décadas, es utilizable y valiosa, y la realidad probablemente implica menos «saltar en un Chevy abandonado y hacer una escapada rápida» y más «intentar en vano encender el motor mientras huele». «Uno de los olores más repugnantes que he olido».

«Gas Hacer Tiene una vida útil”, confirmó Matt Crisara en un artículo reciente para Mecánica Popular. «Si se deja inactivo en el tanque de su automóvil, puede caducar en tan solo cuatro semanas».

Con un almacenamiento adecuado, esto se puede extender un poco: «Puede esperar de tres a seis meses con combustible almacenado en latas, en condiciones adecuadas», explicó Crisara, mientras que «los estabilizadores de combustible pueden mejorar la vida útil de Anywhere entre uno y a tres años en el mejor de los casos”.

¿Por qué se echa a perder la gasolina?

Para comprender las diferentes formas en que su combustible puede estropearse, primero debemos ver qué es realmente la gasolina. Él es – Esta no es una tarea sencilla.

Lo que está bombeando en el tanque de gasolina de su automóvil es una sustancia muy diferente al petróleo crudo que se extrajo del suelo cientos de millones de años después de que esta alga muriera originalmente. Ciertamente, en su descripción más simple, es lo mismo: es una mezcla de hidrocarburos de diferentes pesos, que pueden ser quemados para proporcionar energía.

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Sin embargo, entre eso y la gasolinera, pasa por algunos cambios significativos. Los hidrocarburos más pesados ​​son expulsados, dejando el combustible como una mezcla de parafinas (alcanos), olefinas (alquenos) y cicloalcanos (naftenos); Las impurezas como el azufre se eliminan en el proceso de refinado; Se agregan sustancias como etanol, antioxidantes y otras cosas diseñadas para mejorar el desempeño del vehículo.

Son algunos de estos aditivos los que pueden causar un tipo de problema con el gas residual. Etanol, para empezar: se pone en la mezcla gracias Número de alto octanajeasí como su supuesta capacidad para leve Reduciendo la huella de carbono de tu coche que consume combustibles fósiles. Sin embargo, también son hidrofílicos, les gusta unirse al agua, y esto puede causar problemas importantes para su automóvil.

“Si hay etanol en su gasolina, puede comenzar a absorber vapor de agua del aire y ponerlo en la gasolina”, dijo el ingeniero químico Richard Stanley. ciencia viva. «No quieres agua en tu motor, porque comienza a corroer el sistema».

Luego están las olefinas. Debido a que los hidrocarburos tienen un doble enlace entre dos átomos de carbono, estas moléculas son especialmente vulnerables a un proceso llamado oxidación: comienzan a reaccionar con el oxígeno en el aire, creando una sustancia dura parecida a una goma que puede estropear su motor.

«Una vez [the bad gasoline] Se mete en la tubería, ese chicle puede romperse […] Y tal vez [it will] No bloquee completamente la línea de gas, pero podría [it will] James Speight, consultor independiente de combustible y medio ambiente y autor de más de 100 libros y artículos sobre refinación y procesamiento de petróleo, dijo a WordsSideKick.com.

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«Casi se podría decir que ensuciar las líneas de gas es como el endurecimiento de las arterias», agregó, comparando la camioneta de su automóvil con la acumulación de depósitos de colesterol en las arterias del cuerpo.

Esta no es la única forma en que la gasolina se estropea. Dado que el combustible consiste solo en los hidrocarburos más livianos del petróleo crudo, que generalmente consiste en su totalidad en esas cadenas con 12 átomos de carbono o menos, dejarlo fuera durante demasiado tiempo puede causar que algunas de esas moléculas se evaporen. Esto puede ser especialmente problemático si está tratando de hacer funcionar su automóvil en el verano con la gasolina que ha estado en el tanque desde el invierno, aconsejó Speight: Compañías petroleras cambiar la mezcla de hidrocarburos en gasolina de una estación a otra, a fin de lidiar mejor con las temperaturas cálidas o frías, y es más probable que el combustible de invierno se evapore que su equivalente de verano.

«Si dejas la gasolina sola, con el tiempo […] «Simplemente no funciona de la manera que crees que lo haría», dijo Stanley a WordsSideKick.com.

La gasolina, dijo, es «como el vino. Una vez que lo sacas de la botella, comienza a echarse a perder».

¿Qué haces si tu gasolina está caducada?

Así que decide salir a dar una vuelta, solo para encontrarse con un tanque lleno de lodo anaranjado fangoso que huele, en palabras de Crisara, «un viejo calcetín de gimnasia que se ha empapado en leche y se ha dejado pudrir durante años». ¿A qué te dedicas?

Según la compañía británica de servicios de automóviles The RAC, depende de qué tan lleno esté el tanque de combustible. «Si su tanque está lleno de combustible viejo (especialmente diésel viejo), llévelo a un garaje o a un servicio móvil profesional para que lo vacíe». ellos aconsejan.

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Si está trabajando con un poco menos, es posible que tenga una opción más económica. Si tienes dudas sobre tu gasolina [aka gasoline] o diesel rancio, el mejor consejo es probar con combustible nuevo de una estación de servicio”.

Por supuesto, la mejor táctica es almacenar el gas de tal manera que aumente su vida útil. «Los principales enemigos del almacenamiento de combustible son el oxígeno, el agua y el calor», dijo a Popular Mechanics William Northrup, profesor de ingeniería mecánica en la Universidad de Minnesota. Reducir el impacto de esos efectos en particular.

Con ese fin, es una buena idea almacenar el gas en un recipiente bastante lleno, aconsejó Northrop: «Algunos de los componentes volátiles se evaporarán», explicó, «pero una vez que la concentración de estos componentes volátiles sea lo suficientemente alta en el vapor, ya no quieren evaporarse porque crean un equilibrio entre la fase de vapor y la concentración líquida.

Más importante que un contenedor lleno es el entorno que lo rodea. Mantenga cualquier gas que almacene en algún lugar con una temperatura constante y baja humedad, aconseja Northrop, y recuerde: por su propia naturaleza, la gasolina es realmente No es algo que quieras tratar a la ligera.

«Recuerde, el benceno es muy volátil», dijo Speight a WordsSideKick.com. «No vale la pena tratar de acumular grandes cantidades. Solo puede causar problemas».

Añadió: «Cualquier cosa que haga que la gasolina sea más volátil de lo normal afecta a la gasolina», bromeando diciendo que «en un día caluroso… [that can include] Mirando las cosas de manera equivocada.

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