La impactante semana del aterrizaje de Rishi Sunak hace que la batalla electoral de los conservadores sea aún más difícil, escribe Laura Kuenssberg
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La impactante semana del aterrizaje de Rishi Sunak hace que la batalla electoral de los conservadores sea aún más difícil, escribe Laura Kuenssberg

La impactante semana de Sunak hace que la batalla electoral de los conservadores sea más difícil

«Muy mal.» «aplastar.» «Él sabe que cometió un error y ese es un factor en la campaña electoral que no queríamos hacer».

Públicamente, así es como los colegas del gabinete de Rishi Sunak describieron su error del Día D.

En privado es peor.

Un miembro del gabinete me dijo que esto demostraba que Sunak “no tiene idea de cómo hacer política”.

“Parece que Michael Foot llevaba una chaqueta de burro en el monumento”, me dijo una importante figura del partido, refiriéndose al infame traje que usó el ex líder laborista en 1981. “Te hace sentir el corazón hundido”.

Otra fuente conservadora habló de su incredulidad ante la decisión de Sunak de abandonar anticipadamente las celebraciones del Día D, afirmando que «este es el peor proceso político en la historia moderna del Número 10».

Hay una opinión diferente entre algunos de los aliados del Primer Ministro, un grupo comprometido de personas que trabajan tan duro como pueden en circunstancias muy difíciles. Tienen cuatro semanas -que pueden parecer muy largas-.

Un ministro leal dice que ahora sólo hay dos opciones: «Perder la cabeza o continuar la campaña».

Mismo error

En la locura de hacer campaña, como en la política y en la vida en general, todo el mundo comete errores a veces.

Éste es casi imposible de entender.

No fue una decisión de una fracción de segundo tomada en la dirección equivocada, ni un momento apasionante como el espantoso comentario de Gordon Brown sobre «mujer intolerante» sobre Gillian Duffy en 2010. Fue una elección deliberada hecha de antemano.

La decisión de Sunak de perderse parte de la ceremonia probablemente provocaría una ofensa diplomática y molestaría a los veteranos. Desde el punto de vista de la campaña, estaba rechazando algunas de las imágenes más poderosas con las que cualquier candidato podría soñar, que podían verse junto al presidente de Estados Unidos, la familia real y figuras militares.

Su partida anticipada significó que no formara parte de la imagen de los líderes mundiales. En cambio, el secretario de Asuntos Exteriores, David Cameron, fue fotografiado junto al presidente Biden, el presidente francés Emmanuel Macron y el canciller alemán Olaf Scholz.

Debería haber sido una oportunidad de oro para que el Primer Ministro mostrara fuerza, especialmente cuando los conservadores están tratando de presentar a los laboristas como débiles en defensa. «Era una obviedad», dice un ministro. “¿Por qué no recoges el billete de 100 millones de dólares que está en el suelo?”

Una disculpa rápida es el único aspecto de la relación que no fue un desastre.

Municiones para grupos pequeños

Me han dicho que Sunak está «realmente arrepentido» por lo sucedido y ha actuado en el gobierno para tratar de ayudar a los veteranos, así que esto duele.

Pero incluso antes de eso, había temores de que el Partido Reformista del Reino Unido, bajo el liderazgo de Farage, pudiera superar a los conservadores en las encuestas, tal vez en los próximos días.

“Si no se puede reparar [it] «Esto conducirá a un pánico total», me dijo una fuente del partido. La salida anticipada de Sunak es sin duda particularmente difícil porque probablemente molestará precisamente a los votantes que los conservadores están tratando de atraer de regreso.

Todos los partidos menores, a quienes les puede resultar difícil conseguir un partido de línea dura, pudieron atacar anoche a los conservadores con lo que parecía genuina indignación.

También fue notable que todos asumieran que los laboristas ganarían y, de hecho, estaban tratando de convertir esta expectativa en su beneficio en su campaña electoral.

Los Verdes, Plaid y el SNP han intentado, de diferentes maneras, presentarse como las personas que pueden preservar la integridad del Partido Laborista, mantener al partido en sus raíces de izquierda e impedir que se convierta en lo que, según ellos, sería una versión más suave de Mano de obra. Conservadores.

Comenta la foto, El líder reformista del Reino Unido, Nigel Farage, y el líder de Plaid Cymru, Ron Up Earwerth, dejan claras sus opiniones durante un debate electoral en la BBC.

Una fuente me dijo: “Está claro que los partidos pequeños son el único desafío que enfrentan los laboristas, y eso es parte de su camino hacia el debate. Los conservadores claramente no están ganando, entonces, ¿quién exige que los laboristas rindan cuentas?”

De hecho, una importante fuente conservadora cree que el porcentaje de votos de los partidos menores probablemente sea el más alto de la historia esta vez. vamos a ver.

Mi recordatorio habitual es que los votantes son volubles y que a esta campaña todavía le queda mucho tiempo por delante.

Tanto el Blade como el SNP también han presentado argumentos positivos a favor de la inmigración, un momento poco común en la política en 2024. Un miembro del SNP dijo que su partido “en realidad tiene algo que decir, rompiendo la conspiración de silencio sobre los recortes y el Brexit europeo”. Unión y también la inmigración”.

Los demócratas liberales -que tienen la mayor cantidad de campañas electorales- reconocen que el desafío existencial para los partidos más pequeños no es que a la gente no le gusten sus políticas: es que la gente literalmente olvida que usted existe.

A veces, los partidos pequeños tienen que ser los más rápidos, los más divertidos o los más controvertidos.

Sin embargo, no hay duda de que en estas elecciones generales los partidos pequeños pueden tener un gran impacto. Descubra cuántas veces Keir Starmer ha hecho campaña en Escocia para intentar humillar al SNP.

Preguntas para la campaña

Los grandes movimientos y los grandes errores de los dos partidos principales suelen consumir la mayor parte del oxígeno en una campaña electoral. El gran error de esta semana ha irritado a los conservadores de todo el país, generando dudas sobre la campaña.

Un ministro quería desesperadamente saber cómo el equipo que rodeaba a Sunak le había permitido cometer el error: “¿Cuál es el punto de las palabras de Liam? [Booth-Smith]o James [Forsyth]o Isaac [Levido] En un momento como este, si no me dicen: 'Estás loco, si haces esto, lo dejo'.

Vale la pena señalar que uno de los desafíos que enfrenta cualquier campaña cuando sus líderes están en el gobierno es que tienen tiempo cuando están desviados y haciendo asuntos oficiales que no se pueden controlar. Pero al final de esta agitada semana, es poco probable que esta defensa sirva de mucho.

Hay muchas quejas más amplias sobre el proceso. Un diputado conservador de alto rango me dijo que hay asesores experimentados “sentados” que no están siendo bien utilizados. «Los donantes miran con horror», dijeron.

El conocido mensaje de los líderes empresariales que apoyan al partido aún no ha llegado, y hay sugerencias de que los fondos son escasos.

Un ex ministro dijo: “No hay indicios de que Rishi y el CCHQ vayan a hacer esto. [get a] control [of] campaña” y las perspectivas son “uniformemente malas”. Otra fuente se quejó de que Rishi Sunak convocó las elecciones después de haber sido advertido de problemas dentro de la tienda.

«Todo esto era de esperar. Hace más de un año hubo quejas específicas sobre la total incapacidad del CCHQ para apoyar al partido parlamentario y mucho menos para luchar en una campaña electoral. A pesar de estas quejas, no se ha realizado ningún cambio», dijo la fuente.

Otros en la sede del partido dicen que han ampliado la operación y aumentado el número de directores de campaña durante los últimos 18 meses.

Un miembro del gobierno señaló con el dedo a Sunak y su equipo interno: “Sabemos desde hace dos años que esto era pura incompetencia y arrogancia. Ahora todo el mundo puede verlo”.

¡Oh! Otros niegan que se produzcan tales problemas y afirman que «el equipo está bien cohesionado».

Comenta la foto, Rishi Sunak y su esposa Akshata Murty posan para Keir Starmer en el evento del Día D de Normandía

Entonces, ¿qué pasa después?

Sin embargo –respiren, repitan conmigo– todavía quedan cuatro semanas por delante.

Un ministro dice que cuando llaman a las puertas todavía hay votantes indecisos que podrían cambiar, y otro dice: «Las encuestas pintan peor desde la puerta de casa».

La próxima semana veremos manifiestos de los partidos, y se espera que los conservadores los publiquen el martes y los laboristas el jueves.

Serían todo lo contrario. Los conservadores están ofreciendo una lista cada vez más larga de planes diseñados para atraer a sus antiguos partidarios principales, pero no esperen una lista de compras por parte del Partido Laborista. Introducirán planes que son deliberadamente familiares y transmiten un mensaje de cambio y reforma. No existen los tradicionales grandes cheques para los servicios públicos.

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Los altos mandos del partido no quieren entrar en una pelea sobre cuánto dinero gastar en servicios públicos y se comprometerán a defender que los conservadores han arruinado la economía. Una fuente afirma que no pueden entrar en una discusión sobre cómo dividir el pastel del gasto porque «el problema que tenemos en este país es que los conservadores se han comido todo el pastel y también han quemado la cocina».

Después de los últimos días, el desafío para los conservadores es recuperar parte de la agenda y desviar la conversación del error cometido en Normandía.

Mientras la campaña nacional flaquea, algunos candidatos me dicen que ya están trasladando algunas de sus demandas a los votantes en las puertas. Siguiendo el ejemplo de los que se describen como «los parlamentarios laboristas más inteligentes de 2017», convierten el mensaje en: «Habrá una victoria aplastante, por supuesto que no queréis eso, y eso no es bueno para el país, y ¿por qué ¿Quieres eso? ¿Quieres perder a tu héroe local?

Es difícil para los políticos conservadores decir esto abiertamente en público, al tiempo que reconocen que sus rivales están en camino de ganar en grande. Pero una fuente de la campaña del partido admitió que intentarían «advertir a la gente sobre lo que haría una gran mayoría laborista».

Parte del contenido en línea del partido habla de «hacer que los laboristas rindan cuentas», por supuesto, una admisión implícita de que es probable que gane.

Pero en tiempos políticos, faltan prácticamente años para las elecciones. Recuerde también que el fin de semana pasado el Partido Laborista estuvo a la defensiva, luchando por contener los desacuerdos sobre los candidatos y la veterana parlamentaria Diane Abbott.

Rishi Sunak sufrió una conmoción esta semana, pero un miembro optimista del gabinete me dijo: “Keir Starmer podría estar teniendo un mal día. Un miembro del gabinete en la sombra podría decir algo completamente estúpido… así que podemos empezar a arrancarnos los pelos y hablar de lo terrible que es o intentar seguir luchando en las elecciones”.

Pero no hay duda de que después de las últimas 48 horas, la lucha en estas elecciones se ha vuelto mucho más difícil.

Crédito de la imagen superior: BBC/Alamy/PA Media

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