La NASA avanza con el despliegue del telescopio espacial Sunscreen Webb

Los ingenieros activan un archivo Telescopio espacial James Webb Refinar su sistema de energía eléctrica para manejar mejor el entorno espacial real y enfriar motores ligeramente más calientes de lo esperado antes de avanzar el lunes con el despliegue final del toldo solar crítico del observatorio.

Apretar las cinco capas delgadas como un cabello de la capota, tirar de ellas con cuidado con cables motorizados que pasan a través de múltiples rodillos, probablemente tomará tres días en completarse, dijo Bill Ochs, gerente de proyectos de la NASA. Pero el lunes por la noche, tres de las cinco capas se habían puesto en forma, y ​​las dos últimas estaban esperando para ajustarse el martes.

el extender el dosel Durante mucho tiempo ha sido considerado uno de los sitios web Obstáculos más desafiantes, pero «No espero ningún drama», dijo Ochs.

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Una sombrilla de cinco capas para el telescopio espacial James Webb, vista durante las pruebas en las instalaciones de procesamiento de Northrop Grumman en Redondo Beach, California.

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“Siempre le digo a la gente que lo mejor para las operaciones es el aburrimiento”, dijo. «Y eso es lo que esperamos para los próximos tres días. Creo que todos podemos dar un suspiro de alivio una vez que alcancemos el quinto nivel de estrés. Pero no espero el drama».

web y La sonda científica más cara Nunca, fue Lanzado Con gran fanfarria sobre el cohete Ariane 5 de la Agencia Espacial Europea el día de Navidad, se dirigió a la órbita alrededor del sol a un millón de millas de la Tierra.

Diseñado para capturar la luz infrarroja de las primeras estrellas y galaxias que se formaron después del Big Bang, Webb es muy complejo. Pero aparte de los leves dolores de crecimiento comunes a todas las naves espaciales nuevas, Ochs dijo que el observatorio de $ 10 mil millones se está moviendo a través de su activación inicial tal como estaba planeado.

«Todavía estamos en el proceso de conocerlos usando el telescopio», dijo a los periodistas en una conferencia telefónica por la mañana. “Todos los satélites siempre serán ligeramente diferentes en órbita de lo que son en la Tierra, y se necesita tiempo para conocer eso y comprender sus características.

«Eso es mucho de lo que hemos estado haciendo durante la semana pasada, además de que todavía estamos haciendo un excelente progreso en el cronograma de puesta en servicio».

La matriz solar del telescopio se desplegó según lo planeado momentos después de llegar al espacio, se realizaron dos rayos que corrigieron la trayectoria, una antena de alta ganancia no estaba tensa y apuntaba hacia la Tierra, y dos plataformas que sostenían las membranas del dosel del sol se giraron en su posición.

Una torre extensible elevó el espejo primario y la instrumentación de Webb a cuatro pies por encima de la capota que aún estaba doblada, proporcionando espacio adicional y aislamiento del calor generado por los componentes electrónicos de la nave espacial. Luego, se desplegó una «aleta de impulso» para contrarrestar las leves fuerzas transmitidas por el viento solar.

Después de quitar las cubiertas protectoras del camino, aparecieron dos brazos superpuestos Extendido desde las plataformas del toldo En la víspera de Año Nuevo, las membranas de Kapton volvieron a su forma de cometa.

«Claramente, la tensión en capas es el próximo gran paso por el que estamos atravesando», dijo Ochs. «Cuando hayamos terminado la tensión para las cinco clases, nos habremos retirado entre el 70 y el 75 por ciento de los 344 puntos de falla individuales discutidos antes de la asignación».

Se refería a la cantidad de máquinas y mecanismos no redundantes necesarios para innumerables implementaciones de Webb que no tienen copias de seguridad si algo sale mal. Todos ellos simplemente deberían funcionar.

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Se ha publicado una impresión artística del telescopio Webb con sus sombras solares y todo su sistema óptico.

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Se necesita una visera solar para bloquear el calor del sol, y el espejo primario y los instrumentos de Webb de 21,3 pies de ancho se han enfriado a casi menos 400 grados, lo suficientemente frío como para registrar la tenue luz infrarroja de las primeras estrellas y galaxias que se encienden después del Vivid Big.

Para lograr las temperaturas extremadamente bajas requeridas, cada capa debe tensarse mediante cables motorizados que pasan a través de múltiples rodillos, un proceso que también levanta y separa las películas para permitir que se disipen las vacuolas de calor.

Esa tensión final se pospuso durante el fin de semana para dar tiempo a los ingenieros después de una primera semana ocupada de actividad de implementación y luego para evaluar el rendimiento de la matriz solar de cinco paneles de Webb y su sistema de baterías.

Al final resultó que, los ajustes preestablecidos de fábrica que gobiernan la salida de la matriz solar debían ajustarse para tener en cuenta las temperaturas reales que experimentó Webb en el espacio. Al mismo tiempo, el telescopio se ha reorientado ligeramente para enfriar los seis motores necesarios para apretar las capas del parasol.

«Todo está bien y funcionando bien ahora», dijo Amy Lo, ingeniera de sistemas de Webb con el contratista principal Northrop Grumman. «El observatorio nunca ha estado en peligro, y nunca hemos necesitado realmente la energía … reequilibrar la matriz nos da un margen bastante (contra) el aumento esperado de energía que necesitaremos en el futuro».

En cuanto a los motores, Lo dijo que nunca estaban fuera de los límites, solo un poco más cálidos de lo ideal. Y jugando a lo seguro, Webb fue redirigido el domingo para mejorar el enfriamiento y «ahora tenemos un gran margen en nuestra temperatura».

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