La NASA busca propuestas para la próxima fase de los servicios de alunizaje de Artemis a pesar de las protestas de la industria

WASHINGTON – La NASA está buscando propuestas para comenzar la próxima fase de los servicios del módulo de aterrizaje lunar de Artemis y se está moviendo rápidamente a pesar de las protestas no resueltas sobre su elección de SpaceX para desarrollar un módulo de aterrizaje lunar.

La NASA emitió una solicitud de propuestas el 1 de julio para lo que llama “Estudios Sostenibles del Sistema de Aterrizaje Humano y Reducción de Riesgos”. La solicitud, Apéndice N del programa NextSTEP (Next Space Technologies for Exploration Partnerships) de la NASA, financiará estudios iniciales de vehículos de aterrizaje para respaldar las últimas fases de la agencia del programa Artemis después del aterrizaje inicial Artemis 3.

Los estudios permitirán a las empresas madurar sus diseños para un módulo de aterrizaje lunar tripulado y proporcionar comentarios a la NASA sobre los estándares y especificaciones propuestos, como una serie de estudios comerciales sobre aspectos de la arquitectura de la sonda. Los estudios también apoyarán las actividades específicas de reducción de riesgos que las empresas están proponiendo a sus instaladores.

NASA Planes anunciados para el Apéndice N de NextSTEP a finales de abril, Después de un breve período Contrato de $ 2.9 mil millones otorgado a SpaceX como único ganador de la competencia Human Landing System (HLS) Desarrollar un módulo de aterrizaje y una misión de demostración con los astronautas. El Apéndice N de NextSTEP pretende ser el primer paso en un futuro programa LETS para adquirir servicios de aterrizaje después de la misión Artemis 3.

“Este anuncio es una oportunidad para que el sector privado pionero reclame su participación en la economía lunar emergente y haga historia con la NASA”, dijo Lisa Watson Morgan, gerente del programa HLS en la NASA, en un comunicado a la agencia sobre la nueva RFP.

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En un día de la industria el 3 de mayo, Watson Morgan dijo que la NASA espera ofrecer “un poco” de premios de alrededor de $ 15 millones cada uno. La RFP apoyará propuestas por un valor de hasta $ 45 millones, o hasta $ 100 millones si se ejercen las opciones de horas extra. La NASA no ha revelado la cantidad total de fondos disponibles.

La NASA está programada para presentar las ofertas el 2 de agosto, y las adjudicaciones se esperan para el otoño. Esta fecha límite ha generado preocupaciones en la industria porque llega solo dos días antes de la fecha límite de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno para juzgar las protestas realizadas por Blue Origin y Dynetics sobre la selección de SpaceX de la NASA para el único premio HLS. Si bien la Oficina de Responsabilidad del Gobierno puede pronunciarse sobre las protestas en cualquier momento antes del 4 de agosto, la complejidad de las protestas ha llevado tanto a los observadores de la industria como a los funcionarios de la NASA, incluido el administrador Bill Nelson, a esperar un fallo el 4 de agosto.

Una fuente de la industria, hablando en segundo plano, señaló que la NASA publicó la solicitud de propuestas del Apéndice N de NextSTEP sin publicar una versión preliminar para comentarios. Da la apariencia, dijo esa persona, del intento de la NASA de apresurarlo antes de que la Oficina de Responsabilidad del Gobierno juzgue las protestas o antes de que el Congreso considere el programa.

a El proyecto de ley de autorización de la NASA se incluyó en la ley de competencia más amplia aprobada por el Senado el 8 de junio. Dirigirá a la NASA a seleccionar un segundo HLS, lo que permitirá alrededor de $ 10 mil millones para el programa total de HLS hasta el 2025. Sin embargo, la Cámara aún no ha adoptado su proyecto de ley de la NASA, y los asignadores recién ahora están comenzando a trabajar en los gastos para el año fiscal 2022.

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“Están tratando de hacerlo realidad”, dijo la fuente sobre los esfuerzos de la NASA para avanzar con el programa de servicios de aterrizaje lunar. “Nunca antes había visto a una agencia hacer este tipo de cosas”.

Un experto externo está de acuerdo en que la forma en que se organiza la competencia pone a Blue Origin y Dynetics en un aprieto. “El momento puede obligar a los manifestantes a esencialmente ‘hacer concesiones’ para participar en el proceso definido por la NASA que conduce a LETS”, dijo Greg Autry, profesor de la Escuela de Administración Global Thunderbird de la Universidad Estatal de Arizona y antiguo enlace de la Casa Blanca con la NASA durante el mandato de Trump. . Administración. Estas empresas “ciertamente se sentirán presionadas a responder simplemente para permanecer en el juego”.

Sin embargo, Autry dijo que estaba aliviado de que la NASA esté avanzando con el esfuerzo de LETS. La decisión de la agencia de seleccionar solo una compañía, con un solo aterrizaje garantizado, “me preocupó que la agencia estuviera considerando ‘tocar y listo’ en la Luna” sin una presencia permanente antes de cambiar el enfoque a las misiones humanas a Marte.

“En particular, es bueno ver las palabras ‘sustentable’ y ‘sustentable’ a lo largo de este documento”, dijo sobre la petición. “Creo que esto reconoce tácitamente la existencia de un post-Artemis 3. La estructura de este también aborda mi crítica del Premio al Vendedor Único en el sentido de que cualquier actividad a largo plazo en la Luna se basa en un sistema inseguro y que un sistema no competitivo el mercado no será asequible a largo plazo “.

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