La redada de la policía de Hong Kong es noticia y arresta al personal

Cientos de policías de Hong Kong arrestaron a siete personas vinculadas a un sitio de noticias a favor de la democracia y allanaron la sede del sitio el miércoles, en otra ofensiva del gobierno contra el periodismo independiente en la otrora bulliciosa ciudad.

En unas horas, anunció Stand News, se cerraría de inmediato y su sitio web y sus páginas de redes sociales se eliminarían en un día. Todos los empleados han sido despedidos.

«La política editorial de Stand News ha sido ser independiente y estar comprometida con la protección de los valores centrales de la democracia, los derechos humanos, la libertad, el estado de derecho y la justicia de Hong Kong», se lee en el anuncio. «Gracias, lectores, por su continuo apoyo».

La policía dijo que los siete fueron arrestados bajo sospecha de conspiración para publicar material incendiario. Un alto funcionario, Steve Lee, acusó a la publicación en una conferencia de prensa de publicar contenido «incendiario» destinado a incitar al odio hacia el gobierno y el poder judicial, particularmente a través de su cobertura de las feroces protestas a favor de la democracia en la ciudad en 2019.

John Lee, el segundo funcionario de Hong Kong, dijo a los reporteros en una conferencia de prensa separada que la prensa no podía usarse como pantalla para amenazar la seguridad nacional.

Cuando se le preguntó sobre Stand News, dijo: «Si hay alguien que usa la noticia como tapadera, y realmente usa la prensa como herramienta para cometer actos ilegales, es la oveja negra de la prensa». «Los verdaderos periodistas profesionales deberían oponerse al unísono, decir no al unísono y alejarse de ellos».

Los funcionarios de Hong Kong se han dirigido a los críticos de la sociedad civil, incluidos los medios de comunicación, desde que el Partido Comunista Chino impuso una ley de seguridad nacional en la ciudad en junio de 2020 para sofocar protestas a veces violentas en 2019.

A principios de este año, el Apple Daily, quizás el periódico a favor de la democracia más famoso de la ciudad forzado a cerca Después de múltiples redadas policiales en la sala editorial y el arresto de varios editores senior y su fundador, Jimmy Lai.

El martes, el Sr. Lai fue Fue acusado de un nuevo cargo de sedición. Asociado al periódico, así como a otros seis ex empleados senior. El Sr. Lai, una de las voces disidentes más prominentes de Hong Kong, había sido previamente Fue condenado a 20 meses de prisión. En relación con su apoyo al movimiento a favor de la democracia, se enfrenta a cadena perpetua por otros cargos.

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Funcionarios enviados Mensajes de advertencia A los medios sobre la cobertura que no les gusta, muchos periodistas extranjeros lo han hecho rechazo de visa Trabajar en la ex colonia británica. El gobierno también anunció planes para promulgar una ley contra los llamados noticias falsas.

Después del colapso de Apple Daily, Stand News, que se fundó como una organización sin fines de lucro en 2014 después de una ronda anterior de protestas masivas a favor de la democracia ese año, se convirtió en uno de los últimos medios de la ciudad abiertamente a favor de la democracia. Los funcionarios dejaron en claro que podría ser un objetivo la próxima vez.

El ministro de seguridad de Hong Kong, Chris Tang, este mes Acusado El sitio de noticias informa «sesgado, distorsionado y demonizado» sobre las condiciones en la prisión. Lao Siu Kai, un asesor de Beijing, fue más franco y dijo a los medios estatales chinos que el «espacio de supervivencia» para los medios de oposición se está reduciendo.

«Stand News terminará» Sr. Lao dijo.

Los arrestos comenzaron el miércoles alrededor de las 6 am, según videos y publicaciones publicadas en Facebook, cuando los oficiales llegaron a las casas de los empleados actuales y anteriores de Stand News, incluidos Ronson Chan, el editor en jefe adjunto, y Denise Ho, una popular local. cantante. Ha formado parte de la junta directiva de la organización.

Casi al mismo tiempo, más de 200 agentes entraron a la imprenta en Hong Kong y realizaron un registro, dijo la policía. Las imágenes y las fotos revisadas por el New York Times mostraban a los oficiales colocando cinta naranja a través de una puerta dentro del edificio de oficinas, y Bolsas y cajas con ruedas que contienen computadoras y otros artículos fuera de la sala de edición. Una foto mostraba al menos veinte grandes cajas de plástico azul apiladas en el vestíbulo del edificio.

Lee, el oficial de policía, dijo que las autoridades han congelado cerca de $ 8 millones en activos.

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La policía dijo que seis de los arrestados eran empleados antiguos o actuales de Stand News, aunque no han revelado los nombres. Las imágenes revisadas por The Times mostraron al editor en jefe interino Patrick Lamm siendo escoltado fuera de su casa esposado. Otro fue Chung Boye Quen, el ex editor en jefe, según el Sr. Chan, el editor en jefe adjunto, quien habló con los reporteros después de ser interrogado por la policía y luego liberado.

Las autoridades no han identificado a la séptima persona, pero los medios locales informaron que ella era una ex directora ejecutiva de Apple Daily y también escribió para Stand News.

Además de estos arrestos, la policía allanó las casas de otros cuatro empleados, dijo la policía.

Stand News ganó su reputación como una operación valiente que combinó una cobertura seria de protestas, juicios y otros problemas políticos con recortes de estilo de vida y características locales.

Durante las protestas de 2019, los reporteros de Stand News documentaron episodios que incluían A Ataque de la mafia a manifestantes a favor de la democracia En la estación de metro, una reportera, Gwyneth Ho, fue atacada. (La Sra. Hu, quien luego renunció ingrese la póliza, Ahora en prisión.)

Después de la Ley de Seguridad, la presión de las autoridades aumentó rápidamente. En junio, Stand News Eliminación Los comentarios en línea publicados en mayo o antes indican que Hong Kong ha comenzado a atacar los «delitos de expresión».

No estaba claro de inmediato si el tirador enfrentaría cargos en virtud de la Ley de Seguridad Nacional, que puede conllevar duras penas hasta cadena perpetua. El cargo de sedición no está sujeto a la Ley de Seguridad, sino que surge de un decreto que se remonta a la época colonial.

Pero la policía dijo que los arrestos fueron realizados por la Policía de Seguridad Nacional y que se emitió una orden judicial para el allanamiento de la sala de redacción en virtud de la Ley de Seguridad. Lee, el oficial de policía, dijo que los artículos de Stand News tenían como objetivo incitar a la secesión, socavar la autoridad estatal o pedir a los gobiernos extranjeros que impongan sanciones a Hong Kong, todos delitos bajo la Ley de Seguridad.

Los expertos legales dijeron que las autoridades están difuminando las líneas entre la Ley de Seguridad y otras leyes penales en Hong Kong, esencialmente permitiendo que disposiciones más completas de la Ley de Seguridad, como condiciones de fianza más estrictas, se utilicen en más casos.

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«El nivel de protección de los derechos humanos, incluido el derecho a un juicio justo, según la ley de seguridad nacional es mucho más bajo», dijo Senya Ng, abogada de Hong Kong y miembro del opositor Partido Demócrata, utilizando un acrónimo de National Ley de seguridad.

Para muchos empleados de Stand News y en los medios de comunicación de Hong Kong en general, la campaña del miércoles, aunque se predijo, todavía fue escalofriante.

Asociación de Periodistas de Hong Kong, una organización comercial de unos 500 periodistas locales, dijo en un comunicado que estaba «profundamente preocupada por el hecho de que la policía haya arrestado repetidamente a miembros prominentes de los medios y registrado las oficinas de las organizaciones de noticias que contienen grandes cantidades de material periodístico durante un año».

La propia asociación fue sometida a fuertes presiones por parte de las autoridades. Sr. Tang, Ministro de Seguridad, Acusado En septiembre de «colarse» en el campus y los periodistas estudiantes de alto nivel se extravían.

El presidente de la asociación es el Sr. Chan, editor de Stand News cuya casa fue registrada el miércoles. Liberado al mediodía después de ser interrogado, dijo a los periodistas que la policía confiscó su computadora portátil, teléfono y iPad, así como documentos bancarios y su credencial de prensa.

«Stand News siempre ha informado de manera profesional», dijo el Sr. Chan. «Esto está claro para que todo el mundo lo vea».

Los funcionarios de Hong Kong han negado cualquier supresión de la libertad de prensa. En una aparición en el Club de Corresponsales Extranjeros de Hong Kong en septiembre, la legisladora pro-Beijing Regina Ip citó Stand News como evidencia de que la libertad de expresión estaba en orden.

«La libertad de expresión sigue viva y coleando», Ella dijo. «Hong Kong Stand News, todos estos sitios siguen funcionando como de costumbre».

joi dong Contribuir a la investigación.

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