La sonda Curiosity de la NASA ha capturado impresionantes imágenes de nubes en la superficie de Marte

La sonda Curiosity de la NASA tomó fotografías de las nubes en Marte, como se describe en su imagen. Entrada en el blog: “Delgadas bocanadas llenas de cristales de hielo que dispersan la luz del atardecer, algunas de las cuales brillan de color”.

Según la NASA, las nubes son raras en la delgada atmósfera de Marte, pero generalmente se forman en el ecuador durante la época más fría del año. Los científicos notaron que el año pasado, dos años antes de la hora de la Tierra, hubo nubes que comenzaron a formarse antes de lo esperado, por lo que estaban listas este año.

Una imagen en movimiento de nubes a la deriva sobre el Monte Sharp en Marte, tomada por la nave espacial Curiosity de la NASA el 19 de marzo.
NASA / JPL-Caltech / MSSS

Las imágenes no solo son impresionantes, sino que brindan nuevos conocimientos para el equipo Curiosity de la NASA. Las primeras nubes se encuentran en altitudes más altas que la mayoría de las nubes de Marte, que normalmente se mantienen a 37 millas sobre la superficie del planeta y están formadas por hielo de agua. La NASA dice que las nubes altas probablemente estén hechas de dióxido de carbono congelado o hielo seco.

Curiosity proporcionó fotografías en blanco y negro y fotografías en color; las fotografías en blanco y negro muestran los detalles ondulados de las nubes con mayor claridad.

Curiosity capturó estas imágenes de nubes en la superficie de Marte después de la puesta del sol el 31 de marzo.
NASA / JPL-Caltech / MSSS

Pero son las imágenes en color tomadas de la cámara del mástil del rover y reunidas a partir de varias fotos realmente asombrosas. La NASA los describe:

Cuando se ve justo después del atardecer, sus cristales de hielo capturan la luz tenue, haciéndolos parecer brillar contra el cielo oscuro. Estas nubes crepusculares, también conocidas como nubes nocturnas, se vuelven más brillantes cuando se llenan de cristales y luego se oscurecen cuando la posición del sol en el cielo desciende por debajo de su altura. Esta es solo una pista útil que los científicos usan para determinar qué tan alto es.

Curiosity también toma fotos de nubes iridiscentes de “nácar”, con colores pastel en todas partes. Estos colores provienen de partículas de nubes que son casi idénticas en tamaño, dijo Mark Lemon, científico atmosférico del Instituto de Ciencias Espaciales en Boulder, Colorado, en una publicación de la NASA. “Esto suele ocurrir inmediatamente después de que se forman las nubes y todas crecen al mismo ritmo”, explicó.

La nave espacial Curiosity Mars de la NASA detectó estas nubes iridiscentes, o “nácar”, el 5 de marzo del 3048 Día de Marte, o el primer día de su misión.
NASA / JPL-Caltech / MSSS

Lemon dijo que se maravilló de los colores de estas nubes. Rojo, verde, azul y violeta. “Es realmente genial ver algo brillante con tanto color en Marte”.

Muy genial.

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