Las bacterias pueden almacenar recuerdos y transmitirlos de generación en generación: ScienceAlert
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Las bacterias pueden almacenar recuerdos y transmitirlos de generación en generación: ScienceAlert

Según una nueva investigación, un organismo unicelular sin cerebro ni sistema nervioso aún puede formar recuerdos y transmitirlos a generaciones futuras.

Las bacterias se propagan por todas partes, Escherichia coli, Él es Una de las formas de vida mejor estudiadas. En la Tierra, sin embargo, los científicos todavía están descubriendo formas inesperadas para que sobreviva y se propague.

Investigadores de la Universidad de Texas y la Universidad de Delaware han descubierto un sistema de memoria potencial que permite esto bacterias coli «Recuerde» experiencias pasadas durante horas y generaciones después.

El equipo dice que, hasta donde saben, este tipo de memoria bacteriana no se había descubierto antes.

Está claro que la memoria de la que hablan los científicos en este caso no es la misma que la memoria humana consciente.

En cambio, el fenómeno de la memoria bacteriana. Describir Cómo la información de experiencias pasadas afecta la toma de decisiones actual.

«Las bacterias no tienen cerebro, pero pueden recopilar información de su entorno, y si se encuentran con ese entorno repetidamente, pueden almacenar esa información y acceder a ella rápidamente más tarde para su propio beneficio». El explica El investigador principal es el biólogo molecular Souvik Bhattacharya de la Universidad de Texas.

Los hallazgos de Bhattacharyya y su equipo se basan en fuertes correlaciones de más de 10.000 pruebas de «enjambre» bacteriano.

Estos experimentos fueron una prueba para ver si… bacterias coli Las células de una placa se agruparán para formar una única masa migratoria que se mueve con el mismo motor. Este comportamiento generalmente indica que las células se están uniendo para buscar de manera eficiente un entorno adecuado.

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Por otra parte cuando bacterias coli Las células se agrupan para formar una biopelícula pegajosa, que es su forma de colonizar la superficie de los nutrientes.

En experimentos preliminares, los investigadores revelaron bacterias coli Las células fueron expuestas a varios factores ambientales diferentes para descubrir qué condiciones las llevaron a formar enjambres más rápidamente.

Al final, el equipo descubrió que el hierro intracelular era el predictor más potente de si las bacterias se movían o permanecían quietas.

Los niveles más bajos de hierro se asociaron con una movilización más rápida y eficiente, mientras que los niveles más altos condujeron a un estilo de vida más sedentario.

Un ejemplo de bacterias coli Enjambre bacteriano. (Universidad de Texas en Austin)

Entre la primera generación bacterias coli células, esto parece ser una respuesta intuitiva. Pero después de experimentar un solo evento de enjambre, las células que experimentaron niveles más bajos de hierro en el futuro fueron más rápidas y más eficientes en el enjambre que antes.

Además, esta memoria “de hierro” se transmite al menos a cuatro generaciones sucesivas de células hijas, que se forman mediante la división de la célula madre en dos nuevas células.

En la séptima generación de células hijas, esa memoria de hierro se pierde de forma natural, aunque puede recuperarse si los científicos la mejoran artificialmente.

Los autores del estudio aún no han determinado el mecanismo molecular detrás de este potencial sistema de memoria o su heredabilidad, pero la fuerte asociación entre el hierro intracelular y el comportamiento de enjambre entre generaciones sugiere que hay un nivel de condicionamiento continuo en juego.

Si bien se sabe que la genética juega un papel en… Pasando por entornos biológicos «recordados». A través de generaciones bacterias coli Al regular las configuraciones de «encendido» y «apagado» de genes específicos, los investigadores creen que la corta duración de la heredabilidad significa que este no es el mecanismo subyacente en este caso.

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El hierro está asociado con múltiples respuestas al estrés en las bacterias. Que se haya formado un sistema de memoria intergeneracional a su alrededor tiene mucho sentido evolutivo.

El sistema de memoria basado en hierro puede ayudar bacterias coli Adaptación a malas condiciones ambientales o antibióticos.

Uno bacterias coli la celda puede Duplicar en media horaPor lo tanto, la capacidad de transferir dicha memoria a células hijas también puede resultar útil en entornos que cambian lentamente.

«Antes de que hubiera oxígeno en la atmósfera de la Tierra, la vida celular temprana usaba hierro para muchos procesos celulares». Él dice Bhattacharya.

«El hierro no sólo es importante en el origen de la vida en la Tierra, sino también en la evolución de la vida. Tiene sentido que las células lo utilicen de esta manera».

“Al final”, dijo Bhattacharya. Él concluye, «Cuanto más sepamos sobre el comportamiento de las bacterias, más fácil será combatirlas».

El estudio fue publicado en Con personas.

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