Las campeonas olímpicas canadienses juegan un papel clave en la UEFA Women’s Champions League

Cuatro miembros del equipo de fútbol canadiense, que ganó el oro en los Juegos Olímpicos de Tokio el verano pasado, ocuparán el centro del escenario durante los cuartos de final de la Liga de Campeones Femenina de la UEFA de esta semana.

El martes, el equipo del Paris Saint-Germain que incluye al lateral Ashley Lawrence y al delantero Jordan Hetema viajará a Alemania para enfrentar al Bayern Munich en el partido inaugural de la serie de dos partidos.

El miércoles, el club italiano Juventus (con la centrocampista canadiense Giulia Grosso) recibirá al club francés Olympique Lyon, con el que el veterano defensa Qadisha Buchanan ganó cuatro títulos en la Liga de Campeones.

En los otros partidos de ida de esta semana, los rivales españoles Real Madrid y Barcelona se enfrentan, mientras que el Arsenal recibe al club inglés alemán Wolfsburg en Londres.

Esta competición anual que reúne a los mejores clubes de toda Europa se organizó por primera vez en 2001-02 bajo el título «Copa Femenina de la UEFA», antes de cambiar su nombre a UEFA Champions League en 2009-10. La UEFA Women’s Champions League ha crecido a pasos agigantados desde entonces, con el mayor cambio al comienzo de la temporada con la introducción de la fase de grupos apropiada desde la primera ronda.

El nuevo formato significa que, por primera vez, los torneos de hombres y mujeres están alineados entre sí. Esto también significa mayores ingresos para los clubes participantes al aumentar los partidos en el calendario, lo cual es otra ventaja de hacer avanzar el fútbol femenino a nivel profesional.

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«Tener más partidos siempre es una ventaja. El nuevo formato, con la fase de grupos, permite más partidos y permite que jueguen más equipos en toda Europa, por lo que solo es positivo en términos de progreso y crecimiento en el fútbol femenino a nivel mundial». escala”, dijo Lawrence para CBC Sports.

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Uno de los jugadores canadienses más importantes y siempre presente en los Juegos Olímpicos fue Lawrence, de 26 años, de Toronto, que fue titular en los seis partidos y registró 591 minutos de un total de 600 tiempos de juego posibles. Como lo ha hecho durante la mayor parte de su carrera con la selección nacional, ha demostrado ser una elección versátil para la seleccionadora nacional Bev Priestman, ya que ha sido desplegada como jugadora defensiva y centrocampista en Tokio.

También fue una de las principales contribuyentes del Paris Saint-Germain que ganó el histórico campeonato de la Ligue 1 la temporada pasada (poniendo fin a la racha de 14 títulos consecutivos del Olympique Lyonnais) y alcanzó las semifinales de la UEFA Women’s Champions League por segundo año. en una fila. Alcanzar los cuartos de final fue especialmente impresionante para Lawrence y el PSG, ya que vencieron al Lyon (que fue cinco veces campeón) en los cuartos de final.

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Lawrence, ex estrella de la NCAA en la Universidad de West Virginia, se ha convertido en ella misma desde que firmó con el PSG fuera de las filas universitarias en 2017. Fue un gran paso en ese momento para una jugadora tan joven y sin experiencia. Pero Lawrence ha sido uno de los colaboradores más constantes del PSG desde su llegada.

Jugar en la Ligue 1 y la UEFA Women’s Champions League permitió que el juego se desarrollara y creciera. El equipo femenino canadiense también se benefició, con Lawrence convirtiéndose en una jugadora más completa y ampliamente considerada entre las mejores apoyadoras del mundo.

«Estar en este club durante varios años, he visto la evolución del juego femenino y ser parte de la Liga de Campeones, fue clave. Es bien conocido en todo el mundo», dijo Lawrence. «He sido parte de los partidos contra los grandes clubes -Lyon, Barcelona, ​​Bayern Munich- y siempre están picados los 90 minutos. Te empuja, eso es lo que me empuja como jugador y me ha ayudado a progresar.

«Me ayudó a salir de mi zona de confort y en el PSG realmente hemos tenido que mejorar nuestro juego a lo largo de los años. Lo hemos hecho mejor en la competencia, estando en semifinales el año pasado, eso demuestra la cantidad de trabajo y atención al detalle necesarios para ganarlo».

El juego de Buchanan evolucionó

Buchanan, de 26 años, de Toronto, se ha desarrollado de manera similar durante su estadía en Francia con el Olympique de Lyon, y al probarse regularmente contra algunas de las mejores jugadoras del mundo en la Liga de Campeones.

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«Después de que abandoné la universidad y tuve algunos juegos con Canadá, la mayor parte de mi juego fue físico», dijo Buchanan a CBC Sports. «Tenía mucho control físico, era rápido, fuerte con el balón y fuerte en mis tacleadas. Cuando llegué a Francia, ese no era el estilo de juego. Estaba basado en la posesión, técnicamente muy sólido.

«Me ayudó a tener un mejor control del balón y precisión con mi habilidad para pasar, y realmente mirar diferentes tipos de pases, como golpear una moneda de diez centavos o un pase dividido. Entonces, mi juego ha mejorado de ser un jugador físico a donde me siento superado». el pasado. [few] Los años han mejorado mucho técnicamente”.

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